30年以上ぶりに世話になった下宿先へ

アパート

 

父の話を思い出したので書いてみる。

 

60代の父は、生まれてからずっと北海道民。

 

ただ、大学時代だけ親元を離れて憧れの京都へ。

 

京都では下宿住まい。

 

その下宿先のオヤジさんのことが父は大好きだったそうだ。

 

知らない土地で一人の生活に、親以外で初めて身近に接する大人。

 

オヤジさんはお酒と話好きのくだけた感じの人で、北の田舎から出てきた若い父に色んな事を教えてくれた。

 

いい事も悪い事もいっぱい。

 

そのお陰もあって楽しい大学生活で、「京都時代は大切な思い出になり、オヤジさんは恩人だね」と父は言う。

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お世話になった人が気になったら・・・

大学を無事に卒業して北海道で就職したのだが、だらしないところのあった父。

 

手紙のひとつも書こう書こうと思いながら、日々の忙しさにかまけて何もせず放置してしまった。

 

何年も経つとさすがに気まずくなり、悪いと思いながらそのまま音信不通に。

 

私がこの話を聞いた時、父は50代半ば。

 

つまり、後悔しながら30年以上が経っていた。

 

当時の父は会社を経営していて、それもかなり苦しかった。

 

それに、京都にも出張で何回か行っていた。

 

その度に思い出すが、今更どうしていいかも分からなかったと。

 

そんな一泊の京都出張のある日、取引先の都合で午後の予定がぽっかり空いたそうだ。

 

初めて「行ってみようか」と思えたという。

 

しかし、30年以上も前のこと。

 

電話番号どころか正確な住所も分からない。

 

だが、町の空気だけでも吸ってこようと、とりあえず行ってみた。

 

着いてみればさすがは古都で、町は思ったほど変わっていなかった。

 

懐かしい道を記憶を頼りに歩くと、大学時代に下宿した建物がそこにあった。

 

表札の苗字も同じ。

 

勇気を出してインターホンを押した。

 

女性が出た。

 

怪しまれる覚悟で、道々考えていた説明を一気に話した。

 

「突然の訪問で申し訳ありません。実は30年ほど前にこちらの△△さんのお宅で下宿のお世話になっておりました○○という者です。もしも当時をお分かりの方がいらっしゃいましたら、少しでいいのでお話をさせて頂きたいのですが・・・」

 

するとインターホン越しの女性が、「○○さん!?」と少し驚いた様子。

 

ドアが開いた。

 

出てきた女性は、下宿の奥さんご本人だった。

 

すっかり年は取ってはいたが、懐かしい顔。

 

「よく来たねえ」と、感極まった様子。

 

父の事をはっきりと覚えていた。

 

父は懐かしくて嬉しくて、もっと早く来るべきだったと思いながら、「あの、オヤジさんは?」と聞いた。

 

すると、奥さんはにこっとした後に少し黙ってから、「あの人ね、今朝方に亡くなりました」と。

 

急な事故とかではなく、オヤジさんはかなり高齢だったこともあり、静かな最期だったとのこと。

 

父は泣きながらオヤジさんに手を合わせ、不義理を心から詫びて帰ってきたという。

 

ただの偶然といえばそうなのだが、でも30年以上、たった一日、その日に当たるなんて・・・。

 

そんな偶然ってあるのかな、と父。

 

さらに父は、「お世話になった人が気になったら、いつでもいいからすぐに連絡を入れろ。どんなに時間が経っても、ダメということはないんだ。後悔しないようにな」と言っていた。

 

父はオカルト系の話には否定的な人なので、こんな話をしたのが意外だった。

 

(終)

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