林道の先で出会った不思議なおっさん

林道

 

自動車運転免許を取って以来、もう6年近く愛車のジムニーを転がしては各地に旅へ出たり、林道やクロスカントリーを楽しんでおります。

 

※クロスカントリー

舗装されていない道路や、道として整地されていない砂地や岩場などを車で走ること。

 

以前、近くの山に「結構難所の多い林道がある」と仲間内から聞き、練習がてら何度かその山に入っては遊んでいました。

 

その林道、途中まではノーマルの四駆車でも上がれるような場所なのですが、ある場所を境に急に悪路になります。

 

もちろんその先の悪路で遊んでいるのですが、たまたま夜にふらっとコーヒーでも飲もうかと、その山へ入りました。

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あ、人じゃない・・・

いつも通り愛車は快調で、グイグイと急坂を登っていきます。

 

実は、その道の境目の端に古い鳥居があるのですが、管理もされておらず苔むしっており、良い気持ちではなかったのであまり近付くのは控えていました。

 

鳥居を過ぎて適度な悪路を楽しんだ後、開けた場所で焚き火をしながら、お気に入りの豆を挽いて一服つけていました。

 

肌寒い晩秋の夜、焚火の火を眺めながらまったりしていると、いきなり背後から声をかけられました。

 

その時は本当にびっくりしたのですが、よく見ると”普通のおっさん”という感じで、もしかしたら管理者かな?と思ったのです。

 

ですが、そのおっさんが一言、「その馬は主(ぬし)のか?」と聞いてきました。

 

この時点でもう、『あ、人じゃない・・・』と直感していました。

 

しかし、答えない訳にもいかないので・・・。

 

「ええ、私のです」

 

「近頃よくこの辺りで見かけるが何をしとる?」

 

「この馬で山を走るのが好きなんです」

 

「そうか、強そうな馬じゃな」

 

「丈夫な馬ですよ。山好きの愛馬です」

 

「ほう、山が好きか。主もか?」

 

「好きですよ。里を離れ、山で飲む茶が旨いんですよ」

 

その時に、カップに注いでいたコーヒーを差し出してみました。

 

すると、御仁はカップを手に取り、「こりゃ変わった茶だな。なんの茶だ?」と。

 

私は、「国じゃあまり育たない豆から入れた茶です。舶来物です」と答えました。

 

その御仁はえらくコーヒーの味を気に入ったようで、「もう一杯くれ」と言い出しました。

 

豆を挽き、湯を注いで愛用のプレスで淹れました。

 

その作業をじーっと見ていたその御仁は、「変わった入れ方をすんじゃなぁ」と不思議そうに眺めていました。

 

そして、予備のシェラカップに注ぎ渡すと、「やはり旨い。これは欲しい」と。

 

私は、「もうあまり豆がない。また来た時にでも・・・」と答えると、その御仁は「そうか。確かにこの冬は寒くなりそうじゃ。これを飲めば暖まるのぅ。また頂くとしよう」と言い、林道の方へ消えていきました。

 

私のシェラカップを持ったままで。

 

翌週、友人がその山で練習したいと言うので、2台で林道へ入り、いつも横目に見る鳥居で一度止め、しばらく眺めてから奥へ。

 

一通り遊んで日も暮れてきたので、最後にコーヒーを沸かし、ポットに入れて鳥居前で一度停車。

 

持って来ていた紙コップ一杯にコーヒーを注ぎ、鳥居の傍に置いておきました。

 

それから数ヶ月は仕事が忙しく、なかなか走りに行けなかったのですが、仕事が終わってから気晴らしにその林道へ向かいました。

 

もちろん、いつものコーヒーセットを持参して。

 

とりあえず鳥居はスルーして、いつもの休憩ポイントで数時間の焚き火をし、コーヒーを楽しんだ後に鳥居前で停車し、熱々のコーヒーをまた紙コップに注いで置いておきました。

 

その時にふと、鳥居の脇を見ると大量の栗がありました。

 

一礼をし、栗を頂いて下山しました。

 

その栗はとても甘く、栗ご飯にして美味しく頂きました。

 

翌日は休みだったので、またその林道へ出向き、包んでおいた栗ご飯とコーヒーを置いて下山しました。

 

ちなみに、前日に注いだ紙コップの中身は空っぽでした。

 

その時、私のシェラカップも置いてありました。

 

高価な物ではなかったので、一筆『お使いください』とメモ書きを残し、それにもコーヒーを注いで置きました。

 

雪が降ればスノーアタックと称してまた走りに行くので、豆をたくさん買っておかないと・・・。

 

話にオチはないですが、怖いというよりは不思議な体験でした。

 

また、鳥居の奥はちょっと開けた場所があったのですが、そこには小さな祠がありました。

 

苔むしってボロボロでしたが。

 

(終)

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