また喧嘩ができるね

ネズミのジェリーが大人になった頃、

猫のトムはもうこの世にいませんでした。

 

トムは自分の命の終わりが

すぐ近くまできているのを知ったとき、

こっそりジェリーの前から姿を消しました。

 

ジェリーの前で、弱って涙もろくなった自分を

見せたくなかったのです。

 

トムは、ジェリーの心の中では

ずっと喧嘩相手として

生き続けたかったのです。

 

トムがいなくなったのに気づいた時、

ジェリーは悲しみませんでしたが

退屈になるなと思いました。 

 

トムとの喧嘩は最高にスリルのある

ゲームでしたから。

 

胸の奥が不思議とチクチクするのですが、

それが何なのか、

ジェリーにはよくわかりませんでした。

 

トムの願い通り、ジェリーの心の中で

トムはいつまでも仲の悪い喧嘩相手でした。

 

そんなある日、

ジェリーの前に1匹の猫が現れました。

 

トムよりのろまで体も小さい猫です。

 

喧嘩相手のトムがいなくなって

寂しかったジェリーは、

今度はこの猫を

喧嘩相手にしようと考えました。

 

そこでジェリーは、穴の開いた

三角チーズが仕掛けられたネズミ捕りを利用して、

その猫にワナを掛けることにしました。

 

いつもトムにしていたように。

 

ジェリーは物陰に隠れて、ネズミを求めた猫が

ネズミ捕りの近くに来るのを待っていました。

 

そして思惑通り、

猫がワナに向かって近づいてきます。

 

ジェリーはしめしめと思いました。

 

いつものように自分がネズミ捕りに

引っかかるフリをして、

逆に猫をネズミ捕りに掛けてやるんだ。

 

うふふ。

 

手か尻尾を挟んだ猫の飛び上がる姿が

頭に浮かび愉快です。

 

でも、その猫はトムではありません。

 

猫はチーズの近くまで来た時、

ジェリーが出てくるより早く、

美味しそうなネズミの匂いに気づき、

目にも止まらぬ速さで

隠れていたジェリーに襲い掛かってきました。

 

ジェリーはいつも、

トムから逃げていたように逃げましたが、

トムよりのろまなはずの猫にすぐ追いつかれ、

体をガブリと噛まれました。

 

ジェリーも噛み付き返しましたが、

トムより体が小さいはずの猫は平気です。

 

血まみれのジェリーは薄れ行く意識の中で、

本当はネズミが猫と喧嘩して勝てるわけがないことと、

いつもトムはジェリーに「してやられた」フリをして、

わざとジェリーを捕まえないでいたことを、

その時はじめて知ったのです。

 

トムの大きな優しさと友情に気づきました。

 

そして、トムがいなくなった時の

胸の奥のチクチクの正体にも気づきました。

かけがえのない友を無くした悲しみでした。

 

ジェリーの魂が体を抜けた時、空の上には

優しく微笑むジェリーを待つトムがいました。

 

「また喧嘩ができるね」

 

「望むところさ、今度こそは捕まえてやるぞ」

 

(終)

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