音楽室でオルガンを弾いていたら

オルガン

 

昨年定年退職した祖父が聞かせてくれた話。

 

祖父は若い頃、近畿地方のある小学校で教師をしていた。

 

その小学校に赴任して初めての夏休みの事。

 

音楽が趣味の祖父は、時々早朝に音楽室を借りてオルガンを弾いていた。

 

その日も朝早くからオルガンを楽しんでいると、いつから居たのか、音楽室の戸の前に10人ほどの子供たちがこちらを見ながらぼーっと立っていた

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子供たちは一体何者?

突然の事にギョッとしたが、そこは教師。

 

「おはよう」と声をかけ、「どうしたの?」などと聞くが何も答えない。

 

よくよく見ると、どの子も見たことのない顔だ。

 

最近の子にしては、なんとなく身なりも良くない。

 

「学年は?どうして早起きなの?」と質問をいくつかするが、やっぱり何も答えない。

 

ただみんなじっとオルガンを見つめている。

 

まあ悪いことをしているわけでもないし、オルガンが好きなのかな?などと思い、なんとなく『さくらさくら』を弾き始めた。

 

すると、子供たちの顔がパッと明るくなり、オルガンの伴奏に合わせて歌い始めた。

 

子供たちの歌は幼いながらも何とも上手で、それに元気いっぱいで子供らしく良い歌声だった。

 

祖父は伴奏をしながら、その歌声に聞き惚れていた。

 

曲が終わり、子供たちの方を見ると、パッと消えたかのように誰一人居なくなっていた。

 

戸を開けたり部屋のどこかに移動した形跡もない。

 

ただ忽然と姿を消してしまった。

 

なんとも不可解な出来事に、祖父は首を傾げながら職員室へ戻り、出勤していた隣の席の先輩にその話をした。

 

怪訝そうに話を聞いていた先輩は、「ああ、そういうことか」と、何か思いついたようだった。

 

先輩は黙って朝刊をバサッと机の上に投げ出した。

 

その日は戦時中、この地域に大規模な空襲が起きた日だった。

 

確か、この学校は避難所として使われていたはず。

 

祖父も全て察した。

 

それから祖父は供養の意味も込めて、毎年その日は音楽室にオルガンを弾きに行くことにしていたが、子供たちに会えたのはその一度きりだったという。

 

祖父は、「もう一度あの歌声を聞きたかったなあ。でも来なくなったということは成仏したのかなあ。それはそれで良いことなんだがなあ」と、どこか寂しげな表情をして語っていた。

 

(終)

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