私の少し先を歩く白い猫

猫

 

小学生の頃、親戚の家へ遊びに行ったら、痩せてガリガリの子猫が庭にいた。

 

私は両親にせがんでその子猫を家に連れて帰った。

 

そして、おもいっきり可愛がった。

 

子猫は太って元気になり、小学生の私を途中まで迎えに来てくれるようになった。

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心配して来てくれたんだね

いつも一緒に帰っていたけれど、6年生の林間学校に泊りがけで行っている時に、車に轢かれて死んでしまった。

 

それからは、「もう猫は飼わない」と強く思った。

 

年月が過ぎ、私は就職してバス通勤をするようになった。

 

仕事がうまくいかず、辞めようかどうしようか迷っていた。

 

バスを降りると、いつも我慢していた仕事の悩みが噴出して、泣きながら暗い夜道を歩いていた。

 

そんなある日、いつものようにバスを降りて歩いていると、少し先に白い猫がいた。

 

その猫は振り返りながら距離をとり、私の前を歩く。

 

坂を上がり、いくつもの曲がり道を曲がって行く。

 

私の家に向かって。

 

家の前に出る最後の曲がり角を曲がると、その猫の姿はなかった。

 

数日そうやって、猫に先導されるように家へ帰る毎日が過ぎた。

 

ある日、いつものように待っていてくれる猫を見て、気が付いた。

 

しっぽをパタンパタンとゆっくり上げて下ろす仕草。

 

小学生の時に飼っていたあの子猫と同じ。

 

思わず名前を呼んだ。

 

振り返った猫は一声鳴いて、また家に向かって歩いた。

 

涙が止まらなかった。

 

「心配して来てくれたんだね。ありがとう。ごめんね。もう大丈夫だから、安心して居るべき所に帰ってね」

 

後ろ姿に向かって呟いた。

 

最後の曲がり角を曲がる前、猫は振り返った。

 

近づいて撫でたかったけれど、近寄ったら消えてしまいそうで、もう一度呟いた。

 

「ありがとうね。大丈夫だからね」

 

そして、猫は曲がり角を曲がった。

 

なぜかふと後ろが気になって振り返ると、白い小さな塊がふっと消えていくところだった。

 

そこは、林間学校に行って帰らない私を待ち続けた子猫が車に轢かれた場所だった。

 

(終)

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3 Responses to “私の少し先を歩く白い猫”

  1. 通りすがりの名無し より:

    こういうのダメだ。泣きそうになった。

  2. より:

    あかん。
    これ、あかんやつや(T-T)泣

  3. 匿名希望 より:

    白猫ちゃんが無事に天国へ、たどり着いてますように。
    心より、ご冥福をお祈り申し上げます。

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