家出した彼女と同棲を始めたが

自転車のパンク

 

昔に当時の彼女と同棲していた時の話。

 

同棲に至った成り行きは、

彼女が父親と大喧嘩して家出。

 

その彼女の父親は、

大工の親方をしている昔気質。

 

あまり面識は無かったが、

俺は内心ビビリまくりの存在だった。

 

そして仕方ないからと、

 

彼女と俺の有り金をかき集めて、

風呂無しのボロアパートで同棲する事に。

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恨まれ続けた同棲・・・

しかし、そこは最悪のアパートで、

 

ゴキブリは出るし・・・

畳は湿気ですぐ腐るし・・・

 

上の階に住むバンドマン風の若者は、

毎晩大声で歌の練習をするし・・・

 

隣に住む老人は薄気味悪いし・・・

 

そんな最悪な環境にも、

少しずつ適応しながら同棲生活を送り、

 

俺は建築現場でバイトを、

 

彼女はカラオケボックスの夜勤をして

生計を立てていた。

 

住み始めて半年くらいした頃、

変なことが起こり始める。

 

ある日の朝、

 

バイトへ行くために自転車に跨ると

違和感を覚えた。

 

タイヤを確認してみたら、

パンクしていた。

 

その日は歩いて仕事場へ行き、

休日に自転車屋で修理してもらった。

 

その店でのパンクの修理は、

タイヤに穴が多いほど金額が上乗せされる。

 

確か、5~6箇所の穴が開いていたと思う。

 

金が無いので痛い出費だった。

 

そして自転車屋のスタッフには、

誰かのイタズラだろうね、と言われた。

 

釘のようなもので刺したらしい。

 

それに、うちは風呂無しアパートだったので、

毎晩彼女と近くの銭湯に通っていた。

 

自転車の二人乗りで銭湯まで行って、

二人乗りで帰ってくる。

 

ある日の銭湯からの帰りの事。

 

二人で銭湯前に停めてある自転車まで来て、

サドルに座ると・・・また違和感が。

 

案の定、パンクしていた。

 

後日、自転車屋で修理してもらうと、

また凄い数の穴が開いていた。

 

また別の日にも、

 

彼女が自転車に乗って

一人で夕飯の買い物に行った時、

 

その買い物中にパンクしていた。

 

重い自転車を押して帰宅してきた。

 

他にも、

 

駅まで自転車で行って駐輪場に停めてから

電車で遊びに行った時も、

 

遊び終えて駐輪場に戻るとパンク。

 

いずれも多数の穴。

 

そんな事が定期的に続き、

 

パンク修理のしすぎで

タイヤがボコボコになってしまい、

 

自転車を買い替えることに。

 

いつのまにか3台目の自転車になっていた。

 

自転車屋のスタッフ曰わく、

 

新品のタイヤに替える作業に費用を払うのと、

安い自転車を買うのとでは、

 

金額的にあまり変わらないという事だった。

 

なので、

 

タイヤがボコボコになって

乗れなくなる度に買い替えていた。

 

それにしても・・・

 

無差別のイタズラにしては

被害に遭う回数が多すぎるし、

 

ストーキングでもしない限り、

こんなに何度も俺たちの自転車を狙えない。

 

俺も彼女もイラつきのピークだった。

 

二階のバンドマン・・・

隣の部屋の薄気味悪い老人・・・

 

誰もかれも疑って疑心暗鬼に。

 

そして遂に、

極めつけの出来事が起こる。

 

レンタカーを借りて、

二人で遠くに旅行へ行った帰り道だった。

 

高速道路のサービスエリアにあった

レストランで夕食を食べた。

 

食べ終えて車に乗り込み、

・・・ん?と、また違和感を覚えた。

 

(なんだかこの車、傾いてない?)

 

車から降りて恐る恐るタイヤを確認すると、

右側の前後二つのタイヤがパンクしていた。

 

この時ばかりは彼女も俺も、

怒りより恐怖を覚えた。

 

犯人は俺達の旅行の予定まで知っていて、

タイヤをパンクさせる為に高速にまで乗る。

 

一体どれだけ恨まれてるんだよ俺達・・・と。

 

盗聴器を疑い、

部屋中のコンセントを分解した事もあった。

 

・・・が、

それらしき物は何も見つからなかった。

 

そんなある日、

建築現場でのバイト中に俺は怪我をした。

 

不注意で釘を思いっ切り踏んでしまい、

そのまま病院へ。

 

釘が錆びていた可能性もあるという事で、

結構な事態になってしまった。

 

家に帰ってから、

彼女に一連の事を話した。

 

彼女は俺の傷を心配した後に、

何かに気付いて急に暗い顔をした。

 

しばらくして、

彼女は暗い顔のまま言った。

 

「○○君(俺)がもしタイヤだったら

パンクしてたね・・・」

 

俺もそれを聞いて初めて、

この怪我と一連のパンクを結び付けた。

 

それまでは考えもしなかった。

 

しかし、万が一にも俺の怪我が

一連のパンクと関係あるとしたら・・・

 

犯人はもはや人間ではないのでは?

 

そうなるともう、

呪いや悪霊の類だ。

 

彼女は今にも泣きそうな顔をしている。

 

「考えすぎだろ」

 

と俺は言った。

 

そうは言ったものの、

内心では怖くて仕方なかった。

 

嫌な事ばかり考えてしまう。

 

例えば、このボロアパートが

呪われているのでは・・・とか。

 

だけど一番怖いのは、

彼女にまで危害が及ぶ事。

 

俺は怪我をしたが、

幸い彼女の身にはまだ何もない。

 

数週間考え、そして話し合い、

彼女は家出した実家へと戻る事にした。

 

一人でこのボロアパートに住むのは怖かったが、

俺の実家は離れた地方だから帰れない。

 

新しいアパートを借りる余裕もない。

 

足の怪我で、ろくに仕事も出来ない。

 

仕方なかった。

 

しかし意外なことに彼女が実家へ帰ってから、

なぜか自転車のパンクは無くなった。

 

同棲生活は終わっても、

 

彼女との交際は続いていたので

彼女も首を傾げていた。

 

それからは何事もなく月日が経っていったが、

ある日に葬式があった。

 

彼女の父親の葬式だった。

 

その葬式の最中に、

 

彼女と彼女の母親と俺の三人で

話す機会があり、

 

その席で妙な事を聞いた。

 

亡くなった父親は、

俺の事を相当憎んでいたらしい。

 

大事な娘を奪った男、

という認識だったようだ。

 

父親の仕事は大工。

 

大工という仕事は、

木材に釘を打ち付ける機会が多い。

 

父親は俺への恨みを込めて、

木材に釘を打ち込んでいたらしい。

 

藁人形に釘を打つように・・・

 

「そうすると気分がスッキリするって、

あの人は言ってたわ」

 

そう言って彼女の母親は笑った。

 

ブラックジョークのつもりだったのか?

 

父親の行動と自転車のパンクや俺の怪我に

因果関係があるとは思えないが、

 

それを聞いてからは、

遺影を直視する事が出来なかった。

 

(終)

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