本当は怖いエレベーターの怪異

エレベーター

 

建築法だか何だかで、

 

6階以上の建物にはエレベーターを

設置しないといかんらしい。

 

だから、俺が前に住んでいた

高速沿いのマンションにも、

 

当然ながらエレベーターが一つあった。

 

6階に住んでいた俺が階段を使うことは、

全くと言っていいほど無かった。

 

多分、誰もがそうだろう。

 

来る日も来る日も、

エレベーターのお世話になった。

 

階段は下りるならともかく、

昇るのはなかなかにツライ。

 

だが、ツライのは分かっていても、

今の俺はもっぱら階段しか使わない。

 

大学の講義がない平日の昼頃、

 

俺はコンビニで飯を買って来ようと

部屋を出た。

 

1階へ下りるのには、

当然エレベーターを使う。

 

エレベーターは最上階の8階に止まっていて、

 

今まさに誰かが乗るか降りるか

しているところのようだった。

 

俺は階下のボタンを押し、

エレベーターが下りて来るのを待った。

 

開いたエレベーターのドアの向こうには、

中年のおばさんが一人いた。

 

ちょくちょく見かける人だったから、

たぶん8階の住人だったんだろう。

 

軽く会釈して、

エレベーターに乗り込む。

 

1階のボタンは既に押されている。

 

4階で一度エレベーターが止まり、

運送屋の兄ちゃんが乗ってきた。

 

3人とも仲良く目的の階は1階だ。

 

だが・・・

 

エレベーターは唐突に、

3階と2階の間で止まってしまう。

 

一瞬、軽い重力が、

体を押さえつけてきた。

 

俺を含めた室内の3人は、

みんなで顔を見合わせた。

 

何だ?

 

故障だろうか?

 

停電ではないようだ。

 

エレベーター内の明かりには、

異常がない。

 

「どう・・・したんすかね」

 

俺がぼそりと呟く。

 

おばさんも運送屋も首を傾げる。

 

暫く待っても動く気配がない。

 

と、運送屋が真っ先に行動した。

 

彼はエレベーター内に設置してある

内線ボタンを押した。

 

しかし、応答がない。

 

嘆息する運送屋。

 

※嘆息(たんそく)

悲しんだりがっかりしたりして、ため息をつくこと。

 

「一体どうなってんでしょう」

 

運送屋の疑問は、

俺の疑問でもあった。

 

たぶん数字にしてみれば、

大した時間じゃなかったはずだ。

 

沈黙は3分にも満たないくらいだったろう。

 

それでも、

 

漠然とした不安と焦りを掻き立てるには、

十分な時間だった。

 

何となくみんなソワソワし始めた頃、

エレベーターが急に稼動を再開した。

 

おばさんが短く「わっ」と声をあげる。

 

突然だったので、

俺も少し驚いた。

 

しかし、だ。

 

押しているのは1階のボタン

だけだというのに、

 

どういうわけか、

下には向かわない。

 

エレベーターは上に進行していた。

 

すうっと4階を抜け、5階、6階・・・

 

7階で止まり、

がらッとドアが開いた。

 

俺は訝しげに開いたドアを見る。

 

※訝しげ(いぶかしげ)

物事が不明であることを怪しく思うさま。

 

全く、何なんだ。

 

一体なんだって言うんだこれは。

 

「なんか不安定みたいだから・・・」

 

おばさんがエレベーターを降りながら、

さらに続けて言った。

 

「階段で降りる方がいいと思いますよ。

また何が起こるか分からないし・・・」

 

「そりゃ、そうですね」

 

と、運送屋もエレベーターを降りた。

 

当然だ。

 

全くもっておばさんの言う通りだ。

 

今は運良く外へ出られる状態だが、

次は缶詰にされるかも知れない。

 

下手をすれば動作不良が原因で、

怪我をする可能性もある。

 

そんなのはゴメンだ。

 

俺もこの信用できないエレベーターを

使う気などはなく、

 

二人と一緒に降りようと思っていた。

 

いや、待て。

 

何かがおかしい気がする。

 

エレベーターの向こうに見える風景は、

確かにマンションの7階のそれである。

 

だが・・・やけに暗い。

 

電気が一つも点いていない。

 

明かりが無いのだ。

 

通路の奥が視認できるかできないか、

というくらいに暗い。

 

やはり停電か?

 

そう思って振り返ってみると、

 

エレベーターの中だけは、

場違いなように明かりが灯っている。

 

そうだ。

 

動作に異常があるとはいえ、

エレベーターは一応は稼動している。

 

停電なわけはない。

 

どうも、何か変だ。

 

違和感を抱きつつ、

 

俺はふと7階から覗ける外の光景に

目をやってみた。

 

なんだこれは・・・

 

空が赤い。

 

朝焼けか、夕焼けか?

 

だが今はそんな時刻ではない。

 

真っ昼間だ。

 

太陽も雲も何もない空だった。

 

なんだかゾクリとするくらい鮮烈な赤。

 

今度は視線を地に下ろしてみる。

 

真っ暗、

いや、真っ黒だった。

 

高速やビルの輪郭を示すシルエット。

 

それだけしか見えない。

 

マンションと同じく、

一切の明かりが無い。

 

しかも、

 

普段は嫌というほど耳にする、

高速を通る車の走行音が全くしない。

 

無音だ。

 

何も聞こえない。

 

それに、

動くものが見当たらない。

 

うまく言えないが、

 

生きている匂いが眼前の風景からは

全くしなかった。

 

ただ空だけがやけに赤い。

 

赤と黒の世界。

 

今一度振り返る。

 

そんな中、

 

やはりエレベーターだけは、

相変わらず明るく灯っていた。

 

僅かな時間で考え込んでいたら、

エレベーターのドアが閉まりそうになった。

 

待て。どうする。

 

降りるべきか。

 

それとも、留まるべきか。

 

今度は特に不審な動作もなく、

エレベーターは大人しく1階まで直行した。

 

開いたドアの向こうは、

いつもの1階だった。

 

人が歩き、車が走る。

 

生活の音。

 

外は昼間。

 

見慣れた日常。

 

安堵した。もう大丈夫だ。

 

俺は直感的にそう思って、

エレベーターを降りた。

 

気持ちを落ち着けた後、

あの二人のことが気になった。

 

俺は階段の前で、

二人が降りて来るのを待った。

 

しかし、待てども待てども、

誰も降りて来ない。

 

15分ほど経っても、

誰も降りて来なかった。

 

階段を下りる程度で、

ここまで時間が掛かるのはおかしい。

 

俺はめちゃくちゃに怖くなった。

 

外へ出た。

 

何となくその場に居たくなかった。

 

その日以来、

 

俺はエレベーターに乗りたくても

乗れない体質になった。

 

今は別のマンションに引越し、

昇降には何処に行っても階段を使っている。

 

階段なら「地続き」だから、

あっちの世界に行ってしまう心配はない。

 

だが、エレベーターは違う。

 

あれは異世界への扉なんだ。

 

少なくとも俺はそう思っている。

 

もうエレベーターなんかには、

絶対に乗りたくない。

 

(終)

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