田んぼの中にいたもの

私は、よく夜に

ランニングをするのですが。

 

そのコースというのが

田舎町なので、

田んぼと田んぼに挟まれた、

田舎道なんですね。

 

当然、街灯も点々としか無く、

道明かりは月影と近くの町の

灯に頼るような、

そんな寂しい道なんですよ。

 

ある秋の日、

その日はまさに中秋の名月

と言うべき綺麗な月に

恵まれていました。

 

ほんとに、まるで夜空に

電気を点けたような明るさの中、

いつもより楽しい気分で

走っていました。

 

頃は秋だったので、

道の両端に広がる田んぼには、

刈り終わった稲を

円筒型に組んで干してあるんですよ。

 

そんな景色の中を走ってたんです。

 

でも、その日に限って

何か様子が違うんです。

 

空気が違うと言うか、

雰囲気が違うのか・・・。

 

何が違うのかなぁ、

なんて考えてたその時。

 

「はぁぁ・・・」と、

大きな溜め息が聞こえたんです。

 

おかしいです。

 

自分一人しか走ってない道で、

溜め息など聞こえていいわけがない。

 

「お?空耳?」

 

わざとらしく心の中でつぶやき、

少し足を速めました。

 

しかし、またしばらくすると、

「あぁーあ・・・」

「・・・そ」

「・・・なこと」

今度は鳥肌が立ちました。

 

自分一人しかいないその道で、

誰かと誰かが話している。

 

そんな事あっていいわけがない。

 

冷たい汗をだらだらと

垂れ流しになりながら、

かなり速く足を進めました。

 

何者かが、何処かで何かを

話し合っているのだ。

 

こんな月夜に。

こんな場所で。

 

しかも、自分は走っている。

 

同一の二人の会話など、

いつまでも聞こえていようがない。

 

そう思ったとき、

不意にふと田んぼの中に

目をやりました。

 

そして次の瞬間、

もう殆ど全速力で

半泣きになりながら走りました。

 

その目線の先に、

決して見てはならない

光景があったからです。

 

私がそれまで、稲を重ねて作った

円筒だと思っていた物が、

全ていつの間にか

装束を着た大男になっていたのです。

 

名月を愛でながら話し込む大男達。

私は絶対に気付かれてはならない。

 

恐怖に足を捕られながらも、

近くの町まで全速力で走りました。

 

そして、友人の家に駆け込み

事情を説明して、

車で家まで送ってもらいました。

 

当然、友達も家族も誰も

信じてくれませんでしたが、

 

昔、おばあちゃんが言ってた

「田ぁの神さん」の話を思い出しました。

 

次の朝、

農家の人が何事もなかったかのように

稲を組み直していました。

 

(終)

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