気ままな爺さんがポックリ逝った時の話

抽選箱

 

これは、爺さんが突然死んでしまった時の話。

 

30年ほど前の元旦、豪雪地帯のド田舎に暮らしている父方の婆さんから「爺さんが死んだ」と電話があった。

 

聞けば、婆さんがちょっと目を離した隙に餅を喉に詰まらせ、気が付いたらポックリ逝っていたとのこと。

 

すぐに各地から親族が集まり、総勢40人ほどが一堂に会した。

 

みんなが突然の爺さんの逝去に大急ぎで駆けつけた、という慌てっぷりだった。

 

なので、足りない物は現地で買うことになる。

 

加えてド田舎であるが故に、火葬場やお寺はまだしも、葬儀屋や仕出し弁当などが手配できなかった。

 

しかしボケて引退したとはいえ、爺さんはかつてこの集落をメインに坊さんをやっていた人。

 

その影響でどれほど徳があるのか知らないが、婆さんもお経をフルコーラスで読破できるようになっていた。

 

よって、婆さんの指示で通夜から火葬まで全てを執り行うこととなった。

 

ただ、食事一つとっても、40人分となるとそこは戦場。

 

「あれがない!」、「大至急これ買って来て!」と、簡単なお使いに俺は何度も行かされた。

 

気がつけば野戦病院のような、台本無しでぶっつけ本番、ぬるぽな葬儀はどうにか終わった。

 

大往生だったこともあり、悲しさよりも「やっと終わった・・・」、「皆さんお疲れさま~」という安堵感が漂い始めた。

 

ここで、大人が我々子供の存在に改めて気づく。

 

「正月だというのにお年玉もなくてごめんなさいね」と。

 

いやいや、いくら子供とはいえ、それぐらいの分別はついている。

 

・・・とはいえ、貰えるものは素直に欲しいと思うのもまた子供だ。

 

ふと一人の叔母さんが俺に、「まずこれで福引を引いてきてほしいの」と頼んできた。

 

見れば、コンビニの袋にどっさりと福引券が入ってある。

 

総額は不明だが、葬儀に際して商店街に80万円ぐらいは使ったのではないかとのこと。

 

チリも積もればとはいうものの、それにしてもよくこれだけ福引券が貯まったものだ。

 

買い物をしたのは婆さんが暮らす村の商店街だが、抽選会は村で一番の別の商店街で行われていた。

 

その時に、「○○爺さんのお孫さんでしょ?せめて遅い福が当たるといいね」と言われたことを覚えている。

 

巨大な抽選箱に手を突っ込むと、すぐに異変があることに気づいた。

 

自分の意志で券を引こうとすると箱の中に手があり、『コレを掴め!』と別の券を押し当てるように薦めてくるのだ。

 

なぜか不思議と怖い感じはしなかった。

 

むしろそうするのが当たり前であるかの如く、「あ、これ爺さんのイタズラだな」と自然に受け入れた。

 

すると最初に引いた一枚が、いきなり5千円の商品券だった。

 

その後も箱の中の手に誘導されるままに引いていくと、ほとんどハズレが無く、さらに3万円、5万円と高額当選を引き当てた。

 

そしてついに、当たりが一本ずつしかない1等の10万円の商品券と、特等の大型テレビまで射止めてしまった。

 

始めのうちは「おめでとうございま~す」と言いながらカランカランとベルを鳴らしていた商工会の人も、時間の経過と共に唖然としていた。

 

その後、持って行った福引券以上に嵩張った商品券をドッサリと持ち帰ると、みんなは大喜び。

 

商店街に費やした分はほとんど戻ってきたうえに、大型テレビを含めると大きく黒字だったそう。

 

ただ、当選した商品券は婆さんが暮らす村でしか使えなかったので婆さんにプレゼントし、代わりに婆さんからたくさんお年玉を貰った。

 

文字通り、盆と正月と葬式が一度にやってきたお祭り騒ぎとなった。

 

そして故人の爺さんだが、生前は「素晴らしいお坊さん」、「あんな生臭坊主」と、人によって評判はバラバラだった。

 

※生臭坊主(なまぐさぼうず)

魚肉や獣肉など生臭いものを食べる坊主の意から、戒律を守らない品行の悪い僧。また、俗気の多い僧のことをいう。

 

どうも好き嫌いで仕事を選んでいたらしく、嫌いな檀家の所は平気ですっぽかすわ二日酔いで行くわ、逆に気に入った檀家からはほとんどお布施を受け取らず、また貰ったとしても檀家と一緒に飲み明かしたり。

 

僧侶とは名ばかりで、いつも貧乏して婆さんは苦労していたらしい。

 

なので、あの福引は「婆さんには特に迷惑かけたからな」という、爺さんから最期の懺悔のメッセージだったのだろうと俺は思っている。

 

(終)

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One Response to “気ままな爺さんがポックリ逝った時の話”

  1. 匿名 より:

    こういう爺さんて酒ばっかし選ばせるんではないんか?

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