何度も繰り返す怖い夢

鎌

 

5歳の頃だった。

 

悪夢を見た。

 

そのあまりの恐怖に目が覚めた。

 

薄明かりの中、

天井に吊された電球が見えた。

 

そして子供ながらに、

 

それが夢であることにホッとして

一息ついた。

 

その時にはどんな夢だったか

忘れてしまっていた。

 

ひどく恐ろしい夢だった、

という記憶しかなかった。

 

気が付くと、

足元で何かがゴソゴソしている。

 

下目使いに目をやると、

 

何かが動いているのが分かった。

 

ん?と思い、

私は上半身を起こした。

 

今考えると、

 

何者かの力で『引き起こされた』、

という方が正しいかも知れない。

 

そして、アイツが居た。

 

これから数十年に渡り

戦い続けねばならない、

 

悪魔のアイツが。

 

私はそいつと眼前30センチほどで

鉢合わせしてしまった。

 

身体を起こした私の前に、

それは居たのだ。

 

年の頃は、

私と同じくらいの子供である。

 

髪の毛がボウボウと伸び放題で、

目だけが異様に光るヤツだ。

 

昔の絵巻物に登場する

餓鬼の印象だった。

 

餓鬼

(餓鬼イメージ画像)

 

と言っても、

 

当時5歳の私に施餓鬼など、

知る由もない。

 

大人になってから印象が

似ていると思ったわけだが、

 

服までは覚えていない。

 

ただ、

 

手に持っていたものは

今でもしっかり覚えている。

 

鎌である。

 

草刈りに使う鎌を右手に握り、

上目遣いに私を睨みつけていたのだ。

 

私は恐怖のあまり、

 

足を投げ出した恰好で

固まってしまった。

 

こんな恰好で金縛りもないだろうが、

身動きがとれないのだ。

 

そいつは私が動けないのを知ると、

 

手に持っている鎌を、

誇らしげに振りかざした。

 

「ヒヒヒヒヒッ・・・」

 

と妙に甲高い声で笑うと、

 

そいつは私の投げ出している足をめがけ、

鎌を振り下ろした。

 

私の足は膝から下がスパッと

切り取られた形になった。

 

血は出ていないが、

切り口から赤い肉が見える。

 

でも不思議と痛みはない。

 

悲鳴を上げようにも声が出ない。

 

そいつは再び、

鎌を振り下ろした。

 

もう片足も、

膝の辺りでスパッと切り離される。

 

どうすることも出来ない私に、

そいつは身を乗り出してきた。

 

今度は腕を切り始めたのだ。

 

私は遂にダルマのように、

四肢を無くしてしまった。

 

ようやくその時、

私は目が覚めた。

 

そう、夢だったのだ。

 

あの醜い施餓鬼のような妖怪は、

夢だったのだ。

 

今度こそ、

いつも見慣れた天井が見えた。

 

ふと、

足元で動くものがある。

 

あれ?変だなと思って

身を起こすと・・・。

 

居た!

 

居たのである。

 

あいつが・・・。

 

夢の世界から抜け出て、

今まさに私の前にいる。

 

手に鎌を持ち、

 

夢と同じ様に

私を睨みつけているのだ。

 

再び私は身体が硬直し、

 

またあいつが鎌で

私の四肢を切り取る。

 

ヒヒヒヒッ・・・

と笑いながら。

 

うわっ、

なんだこれは!

 

夢じゃないのか?!

 

再び、

私は目が覚めた。

 

私は怖々と、

足元を覗いてみた。

 

今度こそ大丈夫・・・だろう。

 

いや、違った。

 

やはり居た!

 

あいつが居た。

 

手に鎌を持って。

 

そして、さっきと同様、

私の四肢を切り取る。

 

まるで、

 

私が怖がっているのが楽しくて

仕方がないような様子で。

 

そして、

また目が覚めた。

 

またまたあいつがいる。

 

そしてまた、

私の手足を切り取る。

 

一体どこまで続くのか?

 

底なし沼の夢の中。

 

夢から覚め、

妖怪と出くわし、

 

手足を切られ、

夢から覚める。

 

それを何度も繰り返した。

 

まるで、

 

夢の中に何層も夢が

内包されているような、

 

何段にも重なった夢。

 

私はそこから抜け出せなくなっていた。

 

いつしか私は諦めともつかぬ

気持ちに襲われ、

 

眠りに落ちた。

 

失神したという方が、

正しいのかも知れないが・・・。

 

その悪夢は、

一日で終わらなかった。

 

ある時、

ふと目が覚めた。

 

足は大丈夫だろうか?

 

また、あいつが

居るんじゃないのか?

 

そっと手を伸ばして

足に触ってみる。

 

太股は・・・あった。

 

身体を丸くして、

もう少し下を探ってみる。

 

膝頭は・・・あった。

 

ホッと一息。

 

じゃあ、膝下は・・・無い!

 

そこから先は、

私の手が空中を泳いでいる。

 

え?まさか!

 

ガバッと起きた私の目の前には、

やはりあいつが居た。

 

目を覚ます前に、

私の足は切り取られていたのだ。

 

ヒヒヒヒヒッ・・・

 

残忍な愉悦に満ちた

その笑い声を聞きながら、

 

私は気が遠くなっていた。

 

次の日も、また次の日も、

一週間ほど悪夢は続いた。

 

同じ夢、同じ内容、

 

まるで私に念を押すように、

何度も何度も。

 

私は眠るのが怖くなった。

 

夜中に目を覚ますのが怖くなった。

 

ふと目を覚ますと、

 

あいつがいつものように足元で

モゾモゾしてるんじゃないのか。

 

その恐怖に、

 

目が覚めても自分の足元を

見ることが出来なかった。

 

触って確認するのも怖かった。

 

そのまま目を瞑り、

 

必死に眠りにつこうと努力した。

 

それが、

唯一の手段だったからだ。

 

しかし、

 

忘れようとしても

忘れることの出来ない、

 

悪夢となってしまった。

 

5歳児の私には、

それは恐怖以外の何物でもなく、

 

案の定それ以来、

トラウマになってしまった。

 

眠りにつくのが怖い、

と思うようになったのだ。

 

今では慢性的な不眠症に

苦しんでいる。

 

(終)

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