骨董商を営む父が一目惚れした人形

西洋人形

 

これは、俺と両親の体験談である。

 

当時3歳だった俺は当然覚えていなくて、

両親から話を聞いた。

 

俺の父は骨董商をやっている。

 

絵や古道具や茶道具に、

 

なんだかよく分からない

ガラクタみたいなものまで、

 

色んなものを取り扱っている。

 

ある日、父は市(業者同士の販売会)

一体の人形に目を惹かれた。

 

それは、

陶器で出来た『西洋人形』だった。

 

相当古いものであるのは、

ぱっと見でも分かったらしい。

 

全体的にくすんだ色になったそれを、

なぜだか父は一目で気に入り、

 

その場で買い取ってしまった。

 

当人いわく、売る気は全く無く、

家に飾るつもりだったと言う。

 

・・・しかし、

 

それを家に持って帰って

母と一緒に眺めた時、

 

父はそれを購入したことを後悔した。

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人形に宿っていたものは一体・・・

一目惚れしたはずの人形だったが、

見た目があまりに無残だったのだ。

 

肌の表面はひび割れ、

髪は半ば抜け落ち、

 

ガラス製の目玉が一つ内部に落ち込んで

カラカラと音を立てている。

 

「気味が悪い・・・」

 

母の一言が全てを表していた。

 

結局、その人形は一度も我が家に

飾られることはなく、

 

ベランダの物置棚の奥にひっそりと、

新聞紙に包まれて放り込まれることになった。

 

その夜のこと。

 

母は、俺(当時3歳)がうなされているのに

気づいて、目を覚ました。

 

幼時はわりとひきつけ(痙攣)などを

起こしやすい体質だったので、

 

もしかして?と思ったらしい。

 

母は身を起こして俺の方へ近づこうとした時、

俺の様子が少しおかしいことに気がついた。

 

俺は目を開けていた。

 

しかし、俺は未だにブツブツと、

何かを呟き続けている。

 

「T(俺)くん、どうしたの?」

 

母が声をかけても反応しない。

 

ただブツブツと呟き続けるだけの俺。

 

「Tくん!Tくん!!

しっかりしなさい!!」

 

怖くなった母は俺の名を強く呼び、

起こすように体を揺すった。

 

そうしてようやく俺は、

母の存在に気づいたようだった。

 

「どうしたの?

何を言っていたの?」

 

まだ少し虚ろな表情の俺に、

母は語りかけた。

 

俺はしばしの沈黙の後、

 

ベランダを指差して、

こう答えたそうだ。

 

「おめめがひとつの人形が来たの。

あっちから」

 

母は言葉を失った。

 

あの人形のことを、

俺は知らないはずだった。

 

嫌な汗が流れてくるのを感じながら、

母は俺に尋ねた。

 

「お人形が来て、

それでどうしたの?」

 

「あのね・・・」

 

要約すると、

何やら色々と話をしたのだという。

 

が、その内容が3歳児の語ることなので

全く要領を得ず、

 

時間の経過もあって、

記憶が曖昧になっているそうだ。

 

だが最後に一つだけ、

これだけはハッキリと覚えているものがある。

 

「誰にも話してはいけない話をした」

 

俺は確かにそう言ったらしい。

 

母がどれだけ訊いても、

その内容だけは決して教えなかったそうだ。

 

「人に話してはいけない。

話してはいけない。話したら・・・」

 

最後にそう言って、

そのままこてんと眠ってしまった。

 

翌日、母はそのことを父に話したが、

父はなぜかそのことを知っていた。

 

俺が呟いていたことが

人形のことであるのに気づいて、

 

布団の中で震えていたらしい。

 

結局、

人形は捨てられることになった。

 

ビニール袋に入れ、

父がゴミ捨て場に持って行こうとしたのだが、

 

急にズシリとした重量感を感じて、

袋を落としてしまった。

 

ただ落ちただけでなぜこれほど・・・

と思うほどに、

 

人形は粉々になってしまったらしい。

 

「物に惹かれるということは、

理屈抜きでこういう事があるもんだ」

 

そう、父は言う。

 

結局、『人に話してはいけない話』とは、

一体どんな話だったのだろうか・・・

 

俺は今でも気になっている。

 

(終)

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