先ほどから言えていないことがある

手首

 

「うちに遊びに来ない?」

 

大学時代の友人から、

久し振りに電話が入った。

 

彼女の声を聞くのは半年振り。

 

(実際に会うとなれば、

一年振りになるのかなあ・・・)

 

と、仕事明けのぼんやりした頭で

話半分に聞いていたら、

 

いつの間にか二週間後の週末を、

彼女の家で過ごすという事になっていた。

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彼女に近付いて来ているモノ・・・

当日は急な仕事が入ってしまい、

 

夜に仕事が終わると、

そのまま彼女の家へ向かった。

 

着いてすぐに手料理を振舞われ、

彼女の仕事の愚痴を聞き、

 

土産にと持って行った酒やつまみを

空け切る頃には日付を越えてしまっていた。

 

それじゃあもう寝ようと気分良く横になり、

まぶたを閉じたのだが、

 

落ち着かない様子で寝返りを打つ彼女が

気になって眠れない。

 

どうしたの?と訊けば、

 

「実は言っていない事があるの」

 

と気まずげな様子で彼女が言う。

 

「二週間前からなんだけどね、

手首が出るのよ」

 

よく分からないと首を傾げると、

 

彼女はベットの真正面にある、

少し離れたクローゼットを指差した。

 

「一番初めは、

クローゼットの隙間から指が出ていたの。

 

その時はただの見間違いだろうと思って、

気にしなかったのよね。

 

でも、次の日。

 

今度は本棚の影に指を見つけて、

また次の日はテーブルの横に手が見えたのよ」

 

と彼女は言った。

 

言われた通りの順に目線を動かして行けば、

 

その”手”は明らかに、

ベットを目指して移動している。

 

実際に見たわけでもないのに、

背筋がゾワゾワした。

 

「それでね・・・」

 

と強張った顔で彼女が言う。

 

「昨日ついに、

ベットの縁に手首があったのよ。

 

だから、もしかしたら今日、

何か起こるかも知れない・・・」

 

と力なく続けられた言葉に

色々と思うところがないわけではないが、

 

結局は何も言えなくなってしまった。

 

そのまましばらく私が無言でいると、

彼女は急に笑い出して「嘘よ」と言った。

 

「誰か泊まりに来た時に、

驚かそうと思って考えた話なの。

 

怖かった?」

 

と笑う彼女はとても楽しそうだったので、

私は少し困ってしまった。

 

なぜなら・・・実は私も、

 

先ほどから彼女に言えていないことが

あるからだ。

 

“手”の話を彼女が始めた時、

 

彼女の背後に座り込んでいた男が

徐々に前へと傾き始め、

 

話が終わる頃には彼女に覆い被さり、

 

それからはずっと、

笑う彼女の顔を凝視し続けている。

 

果たしてそれを、

告げるべきなのかどうか・・・

 

私はゆっくりと布団の中へ潜り込み、

何も見えないよう固くまぶたを閉ざした。

 

いつの間にか外では雨が降り出していた。

 

(終)

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