熱帯夜の日に感じた赤ちゃんの存在

扇風機

 

何年前だったのか、

今はもう覚えていません。

 

でも当時はすごく暑くて扇風機を

つけっ放しで寝ていたので、

 

夏であることは確かだと思います。

 

熱帯夜ってやつですね、

暑いと本当に眠れなくて・・・

 

窓も開けっ放しで、

 

ただ布団に寝転がって

目を瞑っていました。

 

ふと、その日に見たホラー番組の

映像が頭に流れてきて、

 

(あぁ、何思い出してんだろ自分)

 

なんて思っていました。

 

夏の夜って、

異様な雰囲気があるじゃないですか。

 

だからかな、

いつもより余計に怖くなっちゃって。

 

とにかく目を瞑って

寝ることに集中したんです。

 

まぁ当然、

 

意識して寝ようとすれば

眠れませんよね。

 

それでも何も考えないようにして、

ただ扇風機の音に耳を傾けていました。

 

そしたら突然、

 

窓の外から赤ちゃんの泣き声が

聞こえてきたんです。

 

(夜泣きかな?)

 

なんて思いつつ、

窓の外に目を向けました。

 

だけど窓から見える家は、

どこも電気は点いていない。

 

(おかしいな)

 

なんて思えば、

気づいてしまったんです。

 

赤ちゃんの声は、

窓の外から聞こえているのではないことに。

 

なんて言えばいいのでしょうか。

 

耳元というより、

脳内に響く感じって言えばいいのかな。

 

とにかく、窓の外ではなく、

中なんですね。

 

もっと言ってしまえば、

私にだけ聞こえている。

 

・・・みたいな。

 

心霊現象というものには

遭ったことのない私でしたが、

 

これは危険だとすぐに分かりました。

 

だって・・・

 

赤ちゃんの泣き声が窓の外から

ではないことに気づいてから、

 

私の足元に重みがあったんですから。

 

ちょうど、

赤ちゃんくらいの重みでした。

 

気づいた時には体も動かないし、

扇風機の音も聞こえない。

 

(あぁ、これはやばいな)

 

金縛りのように体が動かなくて、

唯一の救いは目を瞑っていたことだけ。

 

こういう時は「謝ったらダメ」って

言うじゃないですか。

 

だからとりあえず「南無阿弥陀仏」と、

繰り返し唱えました。

 

まぁ、心の中で、ですが。

 

すると赤ちゃんらしき重みが、

徐々に顔の方へと上がってきたんです。

 

その時の私は仰向けになっていたので、

本当に上がってくるラインが一直線です。

 

顔まできたらどうしようとか、

いつになったら消えるんだろとか、

 

とにかく混乱しちゃって。

 

それでもひたすら「南無阿弥陀仏」と、

繰り返し唱えました。

 

すると赤ちゃんらしき重みが、

お腹の部分でピタリと止まりました。

 

(あぁ、やっと消えるのか)

 

そう思って、

少し冷静になった時です。

 

ドンドン!ドンドン!

 

そんな効果音でも聞こえそうなくらい、

力強くお腹が叩かれ始めました。

 

もちろん、

赤ちゃんが出せる力ではないのです。

 

本当に遠慮なしにお腹を何度も何度も

殴られる感じです。

 

直接触れてはいないのに、

痛みだけがあるような、

 

そんな感じでした。

 

少しでも冷静になったのは本当に一瞬で、

 

お腹を叩かれ始めてからは

恐怖で混乱しちゃって。

 

とにかくどうしたらいいのか分からなくて。

 

それでもお腹を叩く行為は続きました。

 

しばらくすると、

 

赤ちゃんの泣き声が徐々に大きく

なっていたことに気づきました。

 

お腹を叩く強さに比例して、

泣き声も大きくなっていくのです。

 

もう本当にどうしたらいいのか分からなくて、

ただただ・・・

 

「私は何もできないの!早く消えて!」

 

と何度も何度も思いました。

 

どれくらいそれが続いたのでしょうか・・・

 

もう、その時は必死で、

ただこれが早く終わることを願い続けました。

 

すると、

それが届いたのでしょうか。

 

赤ちゃんの重み、泣き声、

お腹を叩く行為、

 

全てが一瞬で消えたのです。

 

呆然としていると、

 

聞き慣れた扇風機の音と、

窓の外からは自然の音。

 

とりあえず現実かと頬をつねったのも、

いい思い出です。

 

後日、

友人にこの話をしました。

 

誰かに聞いてもらいたかった、

というのもあったと思います。

 

すると友人が真剣な顔で、

 

「アンタの家族でさ、

 

誰か子供流してたり、

おろしてたりしてない?」

 

なんて言ってきました。

 

これには驚きました。

 

友人には言っていませんでしたが、

私の親と姉が、

 

子供を流すのと、

おろすの経験があったのです。

 

もちろん、親も姉もその時は

すごく悲しんだらしいです。

 

「何で知ってるの?」

 

「いや、知ってるって言うか・・・

多分、その水子だと思うよ」

 

それを聞いた時、

怖いなんて思った自分を悔やみました。

 

きっと、勝手な都合で産むことを

余儀なくされた赤ちゃんが、

 

私のところへ遊びに来たのでしょう。

 

それを、

私は怖いなんて思ったのです。

 

「きっと寂しかったんだろうね。

産んでもらえなかったことがさ」

 

「うん・・・そうだね」

 

友人がそう言った言葉に、

私は素直に頷きました。

 

だけど、

友人はこう言葉を続けたのです。

 

「それか、アンタに産んでもらおうと、

中に入りたかったんじゃない?」

 

(終)

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