静寂の中で近づいてくる鈴の音

手鏡

 

数年前の蒸し暑い夏の夜のこと。

 

室外機の調子が悪かったせいで、

クーラーを動かせなかった。

 

仕方がないのでベランダの窓を開けて、

寝付けないまま本を読んでいたのです。

 

生温いとはいえ、

夜の風が流れ込んで来ていたし、

 

少し離れた場所にある街道の騒音も、

それほど気にはならなかった。

 

ただ、もうそろそろ夜が明ける・・・

という時刻もあって、

 

赤信号が重なるのか、

数分おきに静寂が訪れる瞬間がありました。

 

チリンという鈴の音が、

風に乗って聞こえたような気がしたのも、

 

そんなぽっかり空いた

隙間のような静けさの中でした。

 

車の音があれば気が付かないような

微かな音で、

 

風に運ばれてやって来た、

どこか遠くの音のように聞こえました。

 

最初はどこかの風鈴か何かだろうと思い、

読みかけの本に目を落としたのです。

 

・・・ですが、

なんだか気になってしまって、

 

ふと静けさが訪れると、

無意識に耳を澄ますようになっていました。

 

すると・・・

 

やはり気のせいではなく、

鈴の音が聞こえるのです。

 

しかも、

 

その音が“ゆっくりと近づいて来る”のが

分かった時には、

 

ぞわっと背筋に寒いものが走りました。

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鏡にはこの世ならざるものが映る・・・

・・・というのも、

この部屋はマンションの12階なのです。

 

鈴を鳴らしている何かは、

どうやってこちらに近づいているのか?

 

実はこのマンション、

というよりマンション群は、

 

郊外のこの辺りでは目立つせいなのか、

飛び降り自殺が多いので地元では有名でした。

 

その年もすでに2件の飛び降りがあって、

 

一人は住人の中年男性で、

もう一人は同じ沿線に住む若い女性だったとか。

 

そして、

 

年に数回ある飛び降りのほとんどが

夜というのも奇妙な感じで、

 

近所に住む人とも、

 

「やはり、昼は下が見えるから

怖いのかしら?」

 

などと話していたのを覚えています。

 

もっとも、

 

それまで霊体験など無かった私は、

あまり気持ち良いものではありませんでしたが、

 

それほど深く気にしていたわけでも

なかったのです。

 

チリンと鳴る鈴の音は、

ずいぶん近くで聞こえるようになりました。

 

ちょうど、2~3階下の辺りで

鳴っているような感じです。

 

ぞっとしたのですが、

どうしても気になってしまい・・・

 

ベランダに出てみよう、

そう決心しました。

 

ベランダには胸の高さほどの

転落防止用の手すりがあるので、

 

下を見るにはそこから頭を出して

覗き込まなければいけないのです。

 

その時、本当に偶然だったのですが、

近くの薬局で貰った手鏡が目に入りました。

 

安っぽい黄色のプラスチックの枠で、

薬局の名前が入っている手鏡。

 

後で考えれば、

 

「鏡にはこの世ならざるものが映るんだよ」

 

という田舎の祖母の言葉を

覚えていたからなのかも知れません。

 

とにかくサンダルを足に引っかけ、

その鏡を持ってベランダに出たのです。

 

相変わらず生温い風が吹いており、

手すりが不透明なので下は見えないのですが、

 

鈴の音はもう足元近くのように聞こえます。

 

私は左手で手すりの上を掴み、

 

下の様子が映るように鏡を斜めに持った右手を、

外に向かって伸ばしました。

 

・・・その瞬間、

 

鏡がもぎ取られるように

手から離れていったのです。

 

声にならない悲鳴を上げて、

慌てて家の中に逃げ込みましたが、

 

ガラス戸を閉める前に下の方でガシャンという

鏡の割れる遠い音が聞こえました。

 

この高さから落とせば、

どんなものでも凶器となりえます。

 

ですから、

本来はすぐ確認すべきなのですが、

 

その時は気が動転して、

ベットの中で夜が明けるまで震えていました。

 

なぜなら・・・

 

一瞬の間でしたが、

手すりから突き出した手鏡には、

 

暗闇の底から伸びている真っ白な無数の手が

映っていたからです。

 

それ以来、

 

夜になると全ての窓に鍵をかけ、

カーテンを引く生活が続いています。

 

もしあの時、

身を乗り出して下を覗いていたら・・・

 

地面に叩きつけられていたのは手鏡ではなく、

私だったのかも知れない。

 

今でもそう思うのです。

 

(終)

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