小さな蜘蛛とお婆さんの不思議な話

蜘蛛

 

近所に一人暮らしのお婆さんがいる。

 

これは、そのお婆さんの娘さんから聞いたお話。

 

ご主人を亡くして以来、20年以上も一人暮らしをしているお婆さんは今年90歳を迎えた。

 

90歳にもなると、実子にも孫がいる年代。

 

子供たちは比較的近距離に住んでいるが、毎日通うには困難な距離。

 

兄弟が3人いるので、一日おきに交代でお婆さんの様子を見に来る。

 

長年の畑仕事のおかげで足腰が丈夫だから、お婆さんは一人暮らしにも困らない。

 

だが最近、少しばかり忘れっぽくなった。

 

子供たちは、お婆さんが火の不始末で火事でも起こさないか、あるいは悪質な訪問販売に金銭を騙し取られないか、そんなことを気にしていた。

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蜘蛛の恩返し

ある時、みんな都合が悪くて1週間程お婆さんの様子を見に行けないことがあった。

 

1週間ぶりに長女が尋ねた時、お婆さんはコタツに座って俯き、何かブツブツ言っていた。

 

「そうかそうか。お前は元気だねぇ。気をつけるんだよ。またおいで」

 

下を向いて、そう誰かに話しかけていた。

 

長女が青ざめたのは言うまでもない。

 

1週間誰も来なかったせいで一気にボケてしまったのではないか、そう思った。

 

だが、お婆さんの頭はしっかりしていた。

 

訪れた長女を見るや、お婆さんはお茶を入れに台所に立った。

 

急須と湯呑を持って戻ってきたお婆さんは、いたずらっ子のような顔で長女にこう言ったという。

 

「あたしがボケたと思ったんだろう。ボケたりしていないよ。最近友達が出来てね。毎日遊びに来てくれるんだよ」

 

数日前、お婆さんは1匹の蜘蛛を助けたのだそう。

 

台所にいたハエトリグモ。

 

体長1センチにも満たない、巣を張ることもない蜘蛛。

 

蜘蛛が台所のシンクに落っこちて、とても困っていたのだと言う。

 

右往左往する蜘蛛の様子をお婆さんは面白く観察していたのだが、そのうち気の毒になってそっと手を差し出した。

 

すると、蜘蛛は逃げることもなく、お婆さんの手に飛び移って来た。

 

そうして、しばらくお婆さんの顔をじっと眺めていたのだそう。

 

その様子を見たお婆さんは、蜘蛛が自分に懐いたのだと感じた。

 

こんな小さな蜘蛛でも、助けてくれた人間のことが分かるのだと感心した。

 

窓を開けて外に逃がしてやったのだが、どういうワケか、次の日からお婆さんがコタツで休んでいると人懐こくやって来るようになった。

 

最初は違う蜘蛛だと思ったが、何気なく話しかけると、まるで言葉が分かるようにお婆さんをじっと見つめ、しばらく話をするとチョコチョコどこかへ去っていく。

 

その様子がとても可愛く、「蜘蛛が来るのが楽しみなの」と言う。

 

娘さんは密かに、やはりボケたのではないかと疑った。

 

蜘蛛を話し相手にするなんて、なんだか哀れにも思えた。

 

そんな心情を悟ったように、お婆さんがこう続けた。

 

「昨日はね、うっかりセールスマンを家にあげてしまって。売り込みを断り切れないでいたところを、あの蜘蛛が助けてくれたのよ。

 

契約書にサインしろと言って書類を広げたところへあの蜘蛛がやって来て、書類の上を這い回ってね。

 

そのセールスマンは蜘蛛が大嫌いだったみたいで、逃げるように帰って行ったよ。あの蜘蛛は賢いんだ。昔話のようだけど、蜘蛛の恩返しって本当にあるもんだねぇ」

 

そして、娘さんは苦笑いしながら私にこう語った。

 

「にわかに信じられない話ですけど、今日もお婆さんの所を訪ねたら、小さな蜘蛛とお婆さんが楽しそうに話をしていたんです。お婆さんにとっては蜘蛛でも大切な友達なんですね」

 

(終)

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