爺ちゃんの葬式後にやってきた男

棺

 

俺の爺ちゃんの葬式の時、

こんなことがあったそうだ。

 

ほとんどが母親からの伝聞なので、

実体験ではないのだが・・・

 

式自体は滞りなく進み、

そして無事に終わった。

 

集まっていた親戚たちも帰り、

 

爺ちゃんの子供たち(俺の母親と叔父二人)

酔った頭で香典の勘定をしていた。

 

すると、洗い物をしていた

叔父の奥さんがやって来て、

 

「あなた、拝ませて欲しいという人が

来てるんだけど・・・」

 

と言う。

 

結構に酔っていた母親たちも

さすがに不審に思い、

 

(これは拝むフリをして香典を

泥棒しに来たのかも知れない)

 

と考えた。

 

しかし、

叔父たちも動転していたのであろう。

 

「せっかく来て下さったのに失礼だ」

 

と思ってしまい、

また香典をしまっておき、

 

いざの時は男二人で何とかなるだろう、

とも楽観的に考えた結果、

 

その男を上げる事になってしまった。

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突然やってきた男の正体は・・・

母親に訊くと、

男の風貌ははっきりしないという。

 

とにかく男であることは確かなのだが、

 

中年であったような気も、

また老人であったような気もする。

 

また服装も行き帰りで違ったものを

着ていたような気がするという。

 

印象深かったのが、

 

「男の体からは、

魚の生臭いニオイがしていた」

 

という事だった。

 

また、男の人相は覚えていないが、

終始にこにこと笑っていたという。

 

しかし母親は、

 

「ずっと笑っていたのに、

なんだか感じが悪くて不気味だった」

 

と言っていた。

 

男は仏間に入るなり、

 

「線香を消してくれませんか?」

 

と妙な事を言う。

 

失礼な奴とも思ったが、

 

まあせっかく来てくれたのだからとも思い、

言う通りにすることにした。

 

次にその男は、

 

「私と仏様を二人きりにしてください」

 

と言う。

 

これまた失礼な頼みだが、

 

香典もしまい金目の物や火の気も無いので、

男の思い通りにさせてやったそうだ。

 

襖を締め切って隣の座敷から様子を伺うが、

読経などする気配も無い。

 

これはいよいよ怪しいと感じ、

 

仏様を傷つけられたら大変と、

そっと覗き見たそうだ。

 

そこには異様な光景が広がっていた。

 

男は仏様の顔の鼻先に自分の顔を近づけ、

 

にこにこと笑顔を浮かべながら

何かを呟いている。

 

母親に訊くと、

その男はどう見ても、

 

そのまま爺ちゃんに触れようとしている

ようにしか見えなかったという。

 

しかし、決して仏様には

触れようとしなかったそうだ。

 

しばらく見ていると、

男の呟きがはっきりと大きくなった。

 

「むねん。むねん。むねん。むねん。

むねん。むねん。むねん・・・」

 

男はそう、はっきりと繰り返していたという。

 

総毛立つ様な思いがしたそうだ。

 

また、顔は相変わらずニタニタと笑っているが、

なぜか激怒しているように見えたという。

 

叔父たちは急に恐ろしくなり、

 

襖をそっと閉め、

隣の間で一心にお経を唱えたそうだ。

 

すると、突然バシッと襖が開き、

 

「ありがとうございました。

今日はもう帰らせていただきます」

 

男はそう言うと、

 

こちらの返事も聞かずに

そそくさと帰っていった。

 

ほっとしたのも束の間、

 

仏様に何かされたのではないか!?

と棺桶を確認すると、

 

棺桶の外側には“無数の爪痕”

残されていたそうだ。

 

そして周りには、

大量の“獣の毛”が散乱していた。

 

しかし、仏様には爪痕はおろか、

獣の毛も一本たりとも入った様子は無い。

 

ほっとすると同時に全身に鳥肌が立ち、

慌てて掃除をしたそうだ。

 

翌日、

坊さんが来て家に入るなり、

 

「獣臭いのう。

 

念のために仏様の部屋で

香を焚いておいて良かったわい」

 

と言われ、

 

昨日の出来事は現実だったんだと思い、

またゾッとしたという。

 

俺はそんなことをするのは狐だろうと思い

母親に話すと、

 

「あほ言いよすな。

狐様はそんな悪さはせんよ。

 

うちじゃ祀っとらんが、

稲荷さんの悪口は言うてはいかん」

 

と諭された。

 

「じゃあ、何なんだ?」

 

という問いになると急に黙り込み、

その日は口を利いてくれなかった。

 

その男が何者だったのか、

未だ分からないままだ。

 

(終)

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