くねくね動く真っ白い人2

これは小さい頃、

秋田にある祖母の実家に

帰省した時の事である。

 

年に一度のお盆にしか

訪れる事のない、

祖母の家に着いた僕は、

 

早速、大はしゃぎで

兄と外に遊びに行った。

 

都会とは違い、

空気が断然うまい。

 

僕は爽やかな風を浴びながら、

兄と田んぼの周りを駆け回った。

 

そして日が登りきり

真昼に差し掛かった頃、

ピタリと風か止んだ。

 

と思ったら、

気持ち悪いぐらいの

生緩い風が吹いてきた。

 

僕は「ただでさえ暑いのに、

何でこんな暖かい風が

吹いてくるんだよ!」と、

 

さっきの爽快感を奪われた事で、

少し機嫌悪そうに言い放った。

 

すると兄は、さっきから

別な方向を見ている。

 

その方向には案山子(かかし)がある。

 

「あの案山子がどうしたの?」

と兄に聞くと、兄は、

「いや、その向こうだ」と言って、

ますます目を凝らして見ている。

 

僕も気になり、田んぼの

ずっと向こうをジーッと見た。

 

すると、確かに見える。

何だ・・・あれは。

 

遠くからだからよく分からないが、

人ぐらいの大きさの白い物体が、

くねくねと動いている。

 

しかも、周りには田んぼがあるだけ。

近くに人がいるわけでもない。

 

僕は一瞬奇妙に感じたが、

ひとまずこう解釈した。

 

「あれ、新種の案山子じゃない?きっと!

今まで動く案山子なんか無かったから、

農家の人か誰かが考えたんだ!

多分、さっきから吹いてる風で

動いてるんだよ!」

 

兄は、僕のズバリ的確な解釈に

納得した表情だったが、

その表情は一瞬で消えた。

 

風がピタリと止んだのだ。

 

しかし、例の白い物体は

相変わらずくねくねと動いている。

 

兄は「おい・・・まだ動いてるぞ・・・

あれは一体何なんだ?」

と驚いた口調で言い、

 

気になってしょうがなかったのか、

兄は家に戻り、

双眼鏡を持って再び現場に来た。

 

兄は少々ワクワクした様子で

「最初俺が見てみるから、

お前は少し待ってろよー!」と言い、

張り切って双眼鏡を覗いた。

 

すると、急に兄の顔に変化が生じた。

 

みるみる真っ青になっていき、

冷や汗をだくだく流して、

ついには持ってる双眼鏡を落とした。

 

僕は兄の変貌ぶりを恐れながらも、

兄に聞いてみた。

 

「何だったの?」

 

兄はゆっくり答えた。

 

『わカらナいホうガいイ・・・』

 

すでに兄の声では無かった。

兄はそのままヒタヒタと家に戻って行った。

 

僕はすぐさま兄を真っ青にした

あの白い物体を見てやろうと、

落ちてる双眼鏡を取ろうとしたが、

 

兄の言葉を聞いたせいか、

見る勇気が無い。

 

しかし、気になる。

 

遠くから見たら、

ただ白い物体が奇妙にくねくねと

動いているだけだ。

 

少し奇妙だが、

それ以上の恐怖感は起こらない。

 

しかし兄は・・・。

 

よし、見るしかない。

 

どんな物が兄に恐怖を与えたのか、

自分の目で確かめてやる!

 

僕は落ちてる双眼鏡を取って、

覗こうとした。

 

その時、祖父がすごい焦った様子で、

こっちに走ってきた。

 

僕が「どうしたの?」と尋ねる前に、

すごい勢いで祖父が、

「あの白い物体を見てはならん!

見たのか!お前、

その双眼鏡で見たのか!」

と迫ってきた。

 

僕は「いや・・・まだ・・・」と、

少しキョドった感じで答えたら、

 

祖父は「よかった・・・」と言い、

安心した様子でその場に泣き崩れた。

 

僕は訳の分からないまま、

家に戻された。

 

帰ると、みんな泣いている。

僕の事で?いや、違う。

 

よく見ると、

兄だけ狂ったように笑いながら、

まるであの白い物体のようにくねくね、

くねくねと乱舞している。

 

僕はその兄の姿に、

あの白い物体よりも

すごい恐怖感を覚えた。

 

そして家に帰る日、

祖母がこう言った。

 

「兄はここに置いといた方が

暮らしやすいだろう。

 

あっちだと狭いし、

世間の事を考えたら数日も持たん・・・

 

うちに置いといて、何年か経ってから、

田んぼに放してやるのが一番だ・・・」

 

僕はその言葉を聞き、

大声で泣き叫んだ。

 

以前の兄の姿はもう無い。

 

また来年、

実家に行った時に会ったとしても、

それはもう兄ではない。

 

何でこんな事に・・・

ついこの前まで仲良く遊んでたのに、

何で・・・。

 

僕は必死に涙を拭い、

車に乗って実家を離れた。

 

祖父たちが手を振ってる中で、

変わり果てた兄が一瞬、

僕に手を振ったように見えた。

 

僕は遠ざかってゆく中、

兄の表情を見ようと双眼鏡で覗いたら、

兄は確かに泣いていた。

 

表情は笑っていたが、

今まで兄が一度も見せなかったような、

最初で最後の悲しい笑顔だった。

 

そして角を曲がったときには

もう兄の姿は見えなくなったが、

僕は涙を流しながら

ずっと双眼鏡を覗き続けた。

 

「いつか・・・元に戻るよね・・・」

 

そう思って、

兄の元の姿を懐かしみながら、

緑が一面に広がる

田んぼを見晴らしていた。

 

兄との思い出を回想しながら、

ただ双眼鏡を覗いていた。

 

・・・その時だった。

 

見てはいけないと分かっているモノを、

間近で見てしまったのだ。

 

「くねくね」

 

(終)

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