誰か知らずに一緒に遊んでいた少年

野球

 

これは六十年以上も昔、中学生だった大叔父の話。

 

野球少年だった大叔父は、仲間を集めては近所の空き地で野球をやっていた。

 

夏のある日、隣の寺まで飛んだボールがばたばたと卒塔婆を倒してしまった。

 

皆一斉に青ざめたが、謝りに行くのも、こっそり草深い墓地に行くのも躊躇(ためら)い、かと言ってボールは一つしかないので取りに行かないと野球ができない。

 

墓地の入り口で皆まごまごしていると、一人の男の子が「僕が謝ってくるよ」と言って、墓地の中へずんずん入って行ってしまった。

 

そうして、皆の見ている前でぼうっと消えてしまった。

 

びっくりした大叔父は、慌てて坊さんを呼びに行った。

 

バカ者だのバチ当たりだの怒鳴られながら、一緒に墓地の中を探し回ったが・・・。

 

「いなくなったのは誰じゃ?言うても、だあれも名前を知らん。家もわからん。あいつはいつ仲間に入って来よったんか言うても、皆気づかんかった言いよる。終いには、あいつの顔がどんなんだったかわからんと言い出したんじゃ」

 

その後、大人も加わって山も川も探した。

 

帰って来ない子供はいないかと、一軒一軒尋ね歩いたがわからなかった。

 

翌日、大叔父たちは全員で卒塔婆を直した。

 

花を供えて頭を下げ、ぞろぞろと墓地の外に出たところ、道端にぽつんとボールだけが落ちていた。

 

「八月じゃから、そういうこともあると思うんじゃ」

 

大叔父が亡くなって二十年経つ。

 

誰かが言っていたが、広島は八月になるといつもカタカナの『ヒロシマ』になるのが哀しい。

 

(終)

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