仲間7人が皆感じた怪奇現象

今から20年ほども前の話ですが、

私は写真学校の学生でした。

 

学校の課題が出ると、

仲の良い同級生が集まり、

 

誰かのアパートを暗室にして

プリントをしていたものです。

 

窓に暗幕を張り、

現像液、停止液、定着液を作り、

 

水洗の用意も、と、

 

一人分の課題を済ませるには

準備が大変。

 

なので、何人かの間で

ローテーションを組んで、

 

お互いに部屋を提供していました。

 

部屋を借りる側は、

 

印画紙や差し入れの酒や

つまみを持ってくるのが

 

暗黙の了解のように

なっていましたね。

 

その日は私が部屋を暗室として

提供する日でした。

 

集まったのは、

私を入れて7人。

 

誰かがプリントしている間、

 

残りの6人は暗室電球の

赤い光の下で、

 

ジュースや酒を飲んでいたものです。

 

順調に作業も進み、

7人が課題のプリントを終えた頃、

 

時計は午前2時を回っていました。

 

暗幕を外し、薬液を処分し、

酒を飲み始めた時・・・。

 

誰かが、

 

「もう少し、なんか食べるもの

欲しいよなぁ」

 

と言い、

他のみんなもそれに賛同しました。

 

7人でジャンケンをし、

 

3人が買い出し部隊として

コンビニへ行くことになりました。

 

部屋の主である私は、

ジャンケンに負けてしまいました。

 

一緒に行くことになったのが、

 

Nと、その日来ていた

女子2名のうちの1人、S子でした。

 

商店街を通り、

 

お不動さんを通り過ぎた角を

右に曲がって、

 

焼鳥屋のある路地を進むと、

幹線道路に出ます。

 

コンビニはその幹線道路に出て

すぐ左手にありました。

 

外に出た私たちは、

 

表参道のキーウェストクラブって

どんな店かな?とか、

 

ホンダのアコードエアロデッキって

カッコいいよな!とか、

 

まぁそんな他愛も無い話をしながら、

夜風に吹かれて歩いていました。

 

お不動さんを通り過ぎ、

 

焼鳥屋の路地に入って

10メートルも進んだ頃でしょうか。

 

真ん中にいたS子が居ません。

 

後ろを振り返ると、

路地の入り口で立ち竦んでいました。

 

「どうした?」

 

と声をかけると、

 

S子は真っ青な顔で

両手を思いきり振りながら、

 

私たち2人を手招きし始めました。

 

仲間内では霊感があることで知られていた

S子の尋常ではない様子に、

 

私たちも訝りながら

S子の元へ戻りました。

 

S子の側に行くと、

 

尚も彼女は青白い顔のまま、

路地を注視しています。

 

というより、

 

視線を逸らす事が出来ない、

と言った風でした。

 

改めて「どうした?」と

S子に聞くと、

 

彼女は視線を前に向けたまま、

一言だけ言いました。

 

「いっぱい、いる・・・」

 

私とNは路地の方へ目をやりましたが、

いつもと同じ路地にしか見えません。

 

「どこに?」

 

とNが聞きました。

 

「ちょうど真ん中の辺りにいる。

こっちに向かって・・・く・・」

 

S子が言葉を呑みました。

 

その刹那、

Nが声をあげました。

 

「痛っ!」

 

Nは左の頬をさすりながら

口元を歪め、

 

無理に笑顔を作りながら、

私の方を向いて言いました。

 

「おい、こんな時に冗談やめろよ!」

 

私には、

何が何だか分かりません。

 

S子は歯の音が聞こえるほど

震えていました。

 

「冗談って、何がだよ?!」

 

私はNに言い返しました。

 

「今、俺のほっぺたぶったろが!」

 

Nの顔は笑っていません。

 

その時は路地に向かって、

 

真ん中のS子を挟むように右にN、

左に私が立っていました。

 

その位置関係で私たち2人は

前に出て呼び戻された訳ですから、

 

路地に対してNと私は、

背中を向けていたのです。

 

その距離1.5メートルほどでしょうか。

 

当然、私がNの左の頬を

叩ける訳がないのです。

 

「どうやったらおまえの左のほ・・・」

 

私の言葉は、

最後まで出ませんでした。

 

今度は、私が右の頬を

叩かれたのです。

 

冷たく、水気を含んだような・・・

例えが見つかりません。

 

とにかくここから離れないと、

何だか分からないが危ない。

 

声を掛けても無反応なS子を、

体格のいいNが抱え上げ、

 

一目散にアパートへと走りました。

 

無事アパートへ帰り着き、

自分の部屋に入った時、

 

出掛ける前と部屋の雰囲気が

違うような気がしました。

 

正確には、『部屋にいる友人達』

の雰囲気が、でしょうか。

 

彼らはこちらを見て、

 

「どうした?S子大丈夫なんか?」

 

と聞きました。

 

S子も現場を離れたせいか

少し落ち着いた様子で、

 

水を1杯飲むと、

みんなを見渡して言いました。

 

「気がついた?」

 

部屋で待っていた4人は口々に、

 

「やっぱり!?」

「あぁ・・・」

 

とか口に出しています。

 

私とNには、

何の事だか分かりません。

 

4人のうちのもう一人の女子、

Yが泣き出しました。

 

「だって、一人多かったんだもん」

 

説明によると、

 

現像の作業中から部屋の中に

もう一人「誰かが」いたらしいのです。

 

ジュースや酒を飲んでいたコップ。

 

みんなが自分の部屋から持って来て、

洗って持って帰っているコップ。

 

数えると1個多い。

 

S子に「気づいてた?」と聞くと、

気づいてたと。

 

現像の作業が終わって

後片づけを始めた頃には

 

居なくなっていたようで。

 

気にはしてなかったそうですが、

 

路地に同じような感じの影が

佇んでいたそうです。

 

その日は皆、

一人で帰りたくないということで、

 

隣のNの部屋で

朝まで起きていました。

 

明るくなってきた頃、

S子に、

 

「あのまま進んでたら俺達どうなってた?」

 

と聞きました。

 

「多分、引きずり込まれたんじゃないかな・・・」

 

と彼女は言った。

 

しばらくして、

私とNは引っ越しました。

 

今でも、あの路地が何だったのか、

 

どんな曰く因縁があったのかは

謎のままです。

 

東京23区、

 

山手通から内側に少し入った所に、

今でもその路地はあります。

 

(終)

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