庭で見てしまった謎の球体

庭先

 

その日の夜。

 

私は久し振りに、

母に添い寝をしてもらいました。

 

母に、

 

「あらあら・・・、もう一人で

寝れるんじゃなかったの?」

 

と言われながらも、

 

恐怖に打ち勝つ事は出来ず、

そのまま朝を迎える事となりました。

 

もう、雪は完全に溶けていました。

 

親に出来事を話しましたが、

 

そんな訳あるか、

と信じてもらえませんでしたが、

 

泣きながらの必死の

訴えに折れたのか、

 

現場を見て来てくれましたが、

何も無かったとの事でした。

 

しかし、

子供は自分を一番信じるもので、

 

やはり自分の見たことを

疑う事はありませんでした。

 

ちょうど冬休みで、

 

一週間後には実家へ帰省する、

という頃の出来事でした。

 

その後の数日間は

あの出来事を思い出し、

 

外へ行く事が出来ませんでしたが、

 

元気に外で遊ぶ弟をていると、

 

あの出来事は夢だったのだろうか、

と考えるようになり、

 

いつしか自分も外で走り回って

いるようになりました。

 

あのような出来事も無く、

いつしかほとんど記憶の隅から忘れ去り、

 

いつのまにか実家へ帰省する日が

やって来ました。

 

車で高速を使って、

およそ5時間程かかります。

 

いつものように、

 

自分のお気に入りの携帯ゲームや

本などを前日に用意し、

 

実家へと帰ったのです。

 

お婆ちゃんやお爺ちゃんに会う事を

楽しみにしていた私ですが、

 

実家に着いた時、

凍りつきました。

 

実家の家の構造は、

まず塀に囲まれており、

 

一箇所が門、

 

もう二ヶ所がそれぞれ車庫と

裏口に通じるようになっており、

 

門を潜ってすぐ右側に庭、

まっすぐ進めば玄関、

 

となっています。

 

私が凍りついたのは、

 

門から入り、なんとなしに

右側を見たからでした。

 

そこには、

あの球体があったのです。

 

まだ空も明るい午後5時頃の事です。

 

色は、ここでも見たはずなのに、

やはり覚えていません。

 

もはや触る勇気はありませんでした。

 

恐怖に打ちのめされそうになりながら、

 

親にしがみ付き、

父親に球体を指差し、

 

言葉にならない言葉を発しながら、

泣き出しました。

 

ところが、

親には何も見えないようで、

 

なぜ私が泣き出したのか

分からず困っていましたが、

 

何か大きな生き物でもいたんだろう、

という事で納得していました。

 

ただその時、

 

玄関から出て私達を迎えてくれた

お爺ちゃんだけは、

 

真剣な顔つきで私を見つめていました。

 

小1時間ほど本を読んだりして

暇を潰した後、

 

夕食を食べる事になりました。

 

夕食は子供が好きだからという事で、

カレーライスでした。

 

もちろん私も大好物なので、

喜んで食べました。

 

ただ、

 

やはりあの球体が気にかかり、

心配でした。

 

もちろん恐怖も。

 

一人で早々に食べ終わらせ、

 

2階の寝室に行き、

静かにして落ち着くつもりでした。

 

2階へ行き、

寝転がって本を読んでいると、

 

静かに襖が開き、

お爺ちゃんが来ました。

 

お爺ちゃんは私の隣に座り、

一言漏らしました。

 

「○○(私)ちゃん・・・

 

笈神様(おいがみさま)

見えるのかい?」

 

・・・笈神様。

 

私はすぐに、

あの球体の事だと理解しました。

 

「お・・・いがみさま?」

 

「笈神様。

 

庭に安置してある

丸いボールがあったろう?

 

あれの事だよ・・・」

 

私にも分かりやすいように、

 

ボールという言葉を使っていたのを

よく覚えています。

 

「笈神様はこの土地に

代々伝わる神様でな・・・」

 

「何の神様なの?」

 

「うーん・・・、

何もしない神様・・・かな。

 

一応、神様という事になっておるから、

悪口は言えんが・・・」

 

そう言って、

 

お爺ちゃんは私に笈神様のことを

話し始めました。

 

要約すると、

こういう事です。

 

笈神様は人々に利益を与える事は

何もしない神。

 

だが、人間が悪い行いをすると、

それに見合うだけの天罰を降らせる。

 

しかし、

 

人間が人間に対して悪いことをしても、

何も起こらない。

 

要するに、

 

人間ではなく自然を守る神、

という事になるのだろうか。

 

人間に対してではない悪い行いと言えば、

自然に対する事しかない。

 

お爺ちゃんも詳しいことは

何も知らないそうだが、

 

言い伝えによれば、

何百年も昔から、

 

笈神様を見る事が出来るのは

数少ない人間のみで、

 

笈神様もその数だけ存在するという。

 

見える者はそれを祀り、

 

管理しなければならない事に

なっているという。

 

また、この話はこの地域の人間は

誰もが知っており、

 

天罰を避けて、

悪い行いは全くしないという。

 

こんな話だった。

 

子供心に、

 

なんだそりゃ・・・

理不尽な神様だなぁ、

 

と思ったが、

口にしなかった。

 

しかし、

 

その後とんでもない事を

思い付いてしまったのだ。

 

「そんな神様、

私が倒してやる!」

 

私は倉庫から金槌を持ち出し、

未だに庭に見える神に近づいていった。

 

そして、思い切って真上から

振り下ろしたのだ。

 

直撃する瞬間、

 

ドゴゥォォォォォオオオオン

と物凄い音がし、

 

それと同時に臭いニオイが漂ってきた。

 

音に気付いたお爺ちゃんが、

凄い形相で走り寄って来た。

 

私は呆然とその残骸を見つめていた。

 

そこには、

真っ二つに割れたカプセルと、

 

半分ミイラ化した

茶色い死体が入っていた。

 

その死体は他の人にも

見ることは出来たらしく、

 

警察も来る大騒ぎになった。

 

後で聞いた話によると、

 

その死体はおよそ60年前の

子供の死体だという。

 

だが、何故こんなにも

保存状態が良かったのかは、

 

分からなかったらしい。

 

お爺ちゃんにこっぴどく叱られたが、

お爺ちゃんの話によれば、

 

保存状態が良かったのは

カプセルのせいかも知れない、

 

という事だ。

 

あの時に私が見たカプセルにも、

何かが眠っているのだろうか・・・

 

(終)

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