家に上がられることを拒否し続ける親友

階段

 

俺には内藤(仮名)という名前の友人がいるのだが、どういう訳か、内藤は自分の家に人を呼ぶのを嫌う。

 

・・・いや、嫌うというか、両親から「友達を家に上げるな」と言われていたらしい。

 

確か、家が片付いていないだとか、洗濯物が干してあるからだとか、いつも理由はそんな感じだった。

 

内藤は学校の中では一番の人気者で、友達の数も多い。

 

家へ遊びに行く約束をよく言われるそうだが、そういう時は絶対に内藤は断る。

 

しかし、それが長い間続いた頃、何故か内藤の家では「玄関だけで遊ぶならOK」という許しが出た。

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全身に鳥肌が立ち、恐怖する事に

男5人ほどが人の家の玄関でカードゲームをしたりゲームボーイで遊んでいたりする。

 

ちょっと珍しい事になっていた。

 

玄関は広かったし、すぐ近くにトイレもあったので、何不自由なく遊べた。

 

最初は新鮮味のあった遊びのスタイルも、みんな徐々に慣れ、やがてそれが普通になっていった。

 

俺は幼稚園の頃から内藤を知っている。

 

自分で言うのも何だが、内藤とは”親友”のつもりだ。

 

それくらい仲が良かった。

 

一緒に飯を食いに行ったり、小学校を卒業した時には一緒に旅行なんかも行った仲だ。

 

そんなに仲が良い俺でも、内藤の家の中に入った事は一度も無かった。

 

内藤の家は3階建て。

 

その3階部分に自分の部屋を持っている事は知っていた。

 

親友である俺くらいには「家の中を見せて欲しい」という思いも強かったが、3階建ての住宅なんて入った事が無く、それに興味もあった。

 

そして、ある日。

 

とうとう俺は「どうしてもお前の家で遊びたい!」と内藤に頼み込んだ。

 

最初はいつものように断る内藤だったが、少し悩んだ末、「お前なら家に上げたの親にバレても怒られんと思うし、別にええで」と許しを得る事ができた。

 

初めて内藤の部屋で遊べる。

 

その時は本当に嬉しかった。

 

内藤の家に着き、ルンルン気分で浮かれていた俺。

 

「お前の家、めっちゃ気になっててん」

 

と言いつつ2階に上がる。

 

2階はリビングで、内藤が言っていたほど部屋は散らかっていなかった。

 

いや、むしろ片付いている方だとさえ思った。

 

片付いたリビングを横目に、内藤に案内されて3階の階段へと向かう。

 

木製で出来た普通によくある住宅の階段。

 

案外普通だな・・・と思いながら、左足を階段の1段目に乗せる。

 

すると妙な事に、少し遅れて階段の板の裏から『トン』と小さな振動が返ってくる。

 

明らかに木の軋(きし)みではない。

 

俺はビックリして「えっ!?」と声を上げると、内藤は「建て付けが悪くてな。気にせんといてくれ」と言う。

 

内藤の言う事に納得しつつも、階段を上る度に返ってくる振動に気味の悪さを感じ、俺は無意識に手すりに手を掛けようとした。

 

「手すりに触るなよ!」

 

内藤が振り向く事なく俺に言ってきた。

 

普段温厚な内藤らしくない命令口調だったので、俺は不思議に思った。

 

・・・が、内藤は慌てたかのように、「すまん。手すりには触らんといてくれ。頼むわ」と言い直したので、それ以上の事は聞かない事にした。

 

再び階段を上り始めるのだが、やはり階段の小さな振動には慣れる事ができない。

 

階段を昇って8、9段目くらいだっただろうか。

 

階段に足を乗せた途端、『ゴツンッ!』と今までと比にならないくらいの大きな振動が俺の足の裏を叩いた。

 

その振動に思わず仰天して、俺は咄嗟(とっさ)に内藤に触れるなと言われていた手すりに手を掛けてしまった。

 

「あっ・・・」

内藤「・・・おいっ!!」

 

少しの間も無く、内藤が凄い形相でこちらを振り向く。

 

それとほぼ同時に、階段の全ての段が『ドドドドドドドドッ』と振動した。

 

全身に鳥肌が立ち、恐怖に慄(おのの)く中、俺は直感した。

 

大量の何かが階段の板の裏を踏み鳴らしている。

 

それも、中学生の俺の足が振動で浮く程のかなり強い力で。

 

涙目の俺は、前にいる内藤の脚にしがみ付き、振動が止むことを願った。

 

振動していた時間がどれだけのものだったかは分からない。

 

あれだけ強く揺れていた階段が急にピタッと止まったのだ。

 

と言っても、俺は怯え震えていて、とても立ち上がれるような状況ではなかった。

 

終始立ち続けていた内藤は一度深い溜息をして、「・・・降りよう」と俺に言う。

 

呆気に取られていた俺に、「部屋に入る気、無くなったやろ?」と。

 

内藤は俺を起こしながらそう言う中で、俺はただ頷くしか出来なかった。

 

俺が内藤家の玄関から出る時、「階段の事、皆には言わんといてくれんか?」と内藤が言ったので、俺は絶対に言わない事を約束した。

 

大学に入った頃、内藤は親の都合で東北の方へ引っ越しする事になった。

 

内藤の家族はあの家から離れた。

 

内藤と俺も離れてしまったが、繋がりはあり、今でもたまに内藤家の新しい実家の方へ遊びに行ったりする。

 

新しい実家になってからは、内藤も、その両親も、俺が家に上がる事を歓迎してくれている。

 

内藤家に上がる時はもっぱら小さい頃の話で盛り上がるのだが、俺は今でもあの階段の事は訊けないままでいる。

 

(終)

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