かえるのうた 4/4

ここからは叔母さんの話を中心に書きます。

ほぼ、そのままです。

 

「何から話せばいいのかしらね・・・

○○ちゃんはそもそも、あの子から何て聞いて、

どうしてあの町へ来たの?」

 

「毎年おもしろい行事があるから、

見に来ないかって誘われたんです。

 

町の中から一人が選ばれて、

その人のために行われるものだって聞きました。

それで今年はお母さんが選ばれた・・・って」

 

「期間は三日間で、

今日は二日目っていうのは聞いた?

初日から来れないかって誘われなかった?」

 

「聞きました。

初日から見せてあげたいから

そうしようかっていう話もあったんですけど、

私が断ったんです。

あまりお世話になるのも悪いと思ったので・・・」

 

「そっか。

あの子があなたに言ったことは

全部そのままね。

 

あれは毎年選ばれた人のために

行われるもので、

今年はあの子の母親が選ばれた。

一日目から見せたいと言ったのは、

特別な意味があったから」

 

「どういう事ですか?」

 

「○○ちゃん、

今日一度でもあの子の母親の姿見た?

見てないわよね?

 

それどころか、どこで何をしてるのかも、

あの子は具体的に話さなかったでしょう?

 

当たり前なのよ。

あの子の母親、つまり私の妹だけど、

死んでるんだから。

何年も前にね」

 

「・・・えっ?・・・」

 

「あの子が学生の頃だったから、

もうずいぶん前よ。

 

だから、あなたが話を聞いた時も、

最初からあの子の母親はいなかったって事」

 

「そんな、だって・・・

それじゃ選ばれたっていうのは何なんですか?

さっきの事は何なんですか?」

 

「あれは死人を生き返らせるためのもの。

選ばれたというのは、

生き返るチャンスを得たという事なの。

毎年、死んだ人間の中から一人が、

そのチャンスを得られる。

 

ただし、それを家族が望んでいなければダメ。

望む場合は庭とかに大きな穴を掘って、

その意志を示すの。

 

選ばれた場合、

知らない間に穴に水が溜まっていって、

大きな水溜まりが出来るの。

これは1月2日から12月1日までの間、

時間をかけて起こるわ。

 

それによって選ばれた者の家族は、

29~31日(30~1日)の三日間、

さっきのあれを行う。

そして1月2日から水がなくなり、

また時間をかけて別の人が選ばれるのよ。

 

さっき、歌を聞いたわよね?

最後まで聞いたわよね?

どんな内容だったか言ってみてくれる?」

 

前述の歌詞を叔母さんに伝えました。

叔母さんの話ではこうなるそうです。

 

かえれぬ子はどこか

かえれぬ子は池の中

かえれぬ子はだれか

かえれぬ子は〇〇〇(選ばれた死人の名前)

かえるの子はどこか

かえるの子は池の外

かえるの子はだれか

かえるの子は〇〇〇(犠牲にする者の名前)

かえれぬ子はどうしてる

かえれぬ子は泣いている

かえるの子はどうしてる

かえるの子は鳴いている

 

「選ばれた死人を生き返らせるには、

犠牲とする誰かに、

三日間歌を聞かせなきゃいけない。

 

あの子が初日から見せたい

と言ったのはそのためよ。

 

歌は1時から2時、3時から4時の間で

それぞれ内容が変わり、

各2回ずつ歌われる。

三日間で6つの内容の歌が、

計12回歌われるというわけ。

 

さっきあなたが聞いたのは3つ目の歌ね。

6つ目12回目の最後の歌を聞かせた後、

その人をあの水溜まりに突き落とすの。

這い上がってくるのはその人ではなく、

選ばれた死人。

 

犠牲になった者は二度と帰ってこないわ。

そうやって、生きていた誰かの代わりに、

死んだ誰かが戻ってくるのよ。

 

といっても、今の人達は、

弔いのつもりで形だけ行う事がほとんど。

ここ何年かで

本当に生き返らせようとしたのは今回だけ。

 

というより、

あの子だけといった方が正しいかもね。

 

あの子は母親に固執してる。

何年経っても断ち切れないでいるの。

母親が選ばれたと分かった時から、

あなたの話が出てたわ。

 

どうしてあなたにしたのかは分からないけど、

あの子はあなたを犠牲にして、

母親を生き返らせるつもりだった。

 

本来なら二日目に来たという時点で、

これは成立しないはずだったのよ。

三日間のどれが欠けてもダメだからね。

でも、雨が降ったのがいけなかったわね。

 

歌も含め、これらの事は

『かえるのうた』って呼ばれてるわ。

 

元は、昔から祀られている

何かに関係するものなの。

 

死人を生き返らせるなんてぐらいだから、

霊とかそんな次元じゃないのかもね。

その何かは雨を好むって伝えられてる。

 

三日間のうち、

一日でも雨が降っている中で

かえるのうたを行うと・・・

(ここだけ、はぐらかしてました)

 

とにかく、昨日雨が降った事で、

あなたが一日目にいなかったというのは、

意味を成さなくなったの。

 

本当なら、

事が済んだ三日目に現われるはずの

あの子の母親が、

昨日の時点であの水溜まりにいたからね。

 

あなたが最初に見た時も、

さっきの歌の時も、

水溜まりからじっと

あなたを見つめていたのよ。

 

お母さんが準備してるっていうのは、

そういう意味だったの。

 

たぶん、これからもあの子は諦めないわね。

またいつか選ばれるのを待ち続ける。

だから、あの家の水溜まりの穴が

無くなる事はないでしょうね」

 

ここで、かえるのうたの話は終わりました。

 

話を聞いた事で、

ある疑問が浮かびましたが、

聞けませんでした。

 

もしそうだったら・・・

正気でいられないかもしれない。

そう思ったからです。

 

この夜は叔母さんの家に泊めてもらい、

朝になって私の家まで送ってもらいました。

 

別れる際、叔母さんに言われました。

 

「明日から新年だけど、

その一年間は雨に濡れないようにしなさい。

雨の日は外出自体控えたほうがいいわ。

生活は大変になるでしょうけど、必ず守ってね。

その一年を過ぎれば、もう大丈夫だから。

 

もし、どうしても何か心配な事があったら、

私のところにおいで。

怖い思いさせて本当にごめんね。

元気でね」

 

休みが明けた後、

しばらく先輩は会社に出てきませんでした。

 

『お母さんが亡くなった』

と連絡してきたそうです。

 

私はその年に会社を辞めました。

 

叔母さんに忠告されたとおり、

雨の日には一切外に出なかったので、

続けられなかったんです。

 

突然雨が降るかもわからないので、

その一年間は実家で引きこもりでした。

 

なお、私が辞めるのと入れ違いで

先輩は復帰なされて、

今もその会社に勤めています。

 

とても会う気にはなれませんでした。

今、私は普通に暮らしてます。

 

(終)

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