クラス替えのアンケート

子供の頃の奇妙な体験って結構あるよな。

ずっと気になってたことを書いてみる。

 

毎年3月が近くなると、

「クラス替えのアンケート」のことを思い出すんだけど、

俺以外にこんな体験した人っているかな?

 

俺が小学校4年生のときの話で、

当時通ってた小学校はかなりの大規模校で

毎年クラス替えがあった。

 

春休み中、3月の終わりに先生方の離任式があって、

その時に体育館に新しいクラスの名簿を貼り出すんだけど、

親友や好きな女の子と一緒になりたいとか、

毎年すごくドキドキしたことを覚えている。

 

その年、3学期の2月に入ってすぐ、

俺に1通の封書が来た。

 

「クラス替えのアンケート」

という文字が表に大きく印刷され、

教材会社の主催になってたけど、

これまで調べた限りでは

その名前の教材会社は存在しないんだ。

 

中身はどんな内容かというと、

俺の小学校の4年生の中で、

「絶対に同じクラスになりたくない人の名前を

1名書いてください」というもので、

 

それを出した人には文房具のセットが

当たるかもしれないということだった。

 

当時の俺は、雑誌の懸賞に応募するのが趣味だったし、

返信用のはがきが入っていたので、特に変だとも思わず、

同学年で1番嫌ないじめっ子の名前を書いて出してやった。

 

実は俺はその書いた名前の奴と家が近所で、

登下校でよく嫌がらせをされていた。

 

別のクラスだからまだ良かったものの、

同じクラスになれば本格的なイジメを受ける可能性があって、

絶対に同じクラスにはなりたくないと思っていた。

5年生は6クラスあるから可能性は低いんだけど。

 

その後、すっかりそのアンケートのことは忘れていたんだけど、

3月に入ってすぐに同じ名前の教材会社から大きな封筒が届いた。

 

それで前のアンケートのことを思い出したんだけど、

内容は俺に文房具セットが当選したというもので、

そこまでは不思議はないんだけど、

その文房具セットが送られてくるには条件があって、

「1つやって欲しいことがある」と書いてあった。

 

それから、俺が名前を書いてやったいじめっ子とは

同じクラスにはならないだろう、ということも書かれていて、

まだクラス替えの先生方の会議も行われていない時期

のはずだったので、それはちょっと不思議だった。

 

その封書の中には1つ、

厳重に和紙で包まれたお守りのようなものが入っていて、

その表には俺の住んでいる地域から遠く離れた県名と、

知らない小学校名、それから5年生という文字と、

やはり知らない男の子らしい名前が、

気味の悪い赤い字で大きく書かれていた。

 

それを俺の住んでいる地域にある神社、

これは古くて由緒があるけれど大きなところではなくて、

ほとんど普段は参拝する人もいない

忘れ去られたようなところなんだけど、

そこの境内にある松の木に、

「3月8日の午後9時以降に釘で打ち付けて欲しい」

という内容だった。

 

それをやったら懸賞のセットを送ってくれる

ということみたいだった。

 

それからその封書は、

「前に来たものと共に、一切が済んだら

近くの川に流して欲しい」とも書かれていた。

 

これはすごく不思議で、

最初は仲の良かった中学生の兄に相談しようと思ったけど、

封書には「このことは誰にも話してはいけない」

と書いてあったので止めにした。

 

神社は自転車で5分程度のところにあり、

そのお守りのようなのを釘で木に打ち付けるのは

難しいことではない。

 

雪の降る地域でもないし、

寒いけど9時過ぎに15分ほど家を空けるのは何でもなかった。

その封書とお守りは自分の勉強机に入れておいた。

 

3月8日になった。

 

おれは手紙の依頼通りにやることに決めていて、

夕食後9時を過ぎてから、

そのお守りと、どこにでもあるような釘とカナヅチを持って、

グランドコートを着て自転車で神社に出掛けた。

 

その神社は住宅街のやや小高い岡の上にあって、

俺は下で自転車を降りて、幅の狭い石段を登っていった。

 

石段にも神社の境内にも1つずつ街灯があったので、

暗いけど足元は見えた。

 

もちろん全く人影は無く、

さすがに気味が悪くて早く終わらせようと、

コートの ポケットからお守りと釘とカナヅチを取り出し、

走って何本か鳥居をくぐり、

神社までの参道から脇に入って、

おみくじが結びつけられたりしている松の木を1 本選んで、

自分の頭の上くらいの高さに

名前が書かれている方を表にして、

真ん中に強く2、3度、釘を打ちつけた。

 

すると、手の中でそのお守りが

微妙に動いた感覚があって、

俺は思わず手を離したけど、

お守りは木に固定されて落ちなかった。

 

そのとき、10メートルほど離れた神社の脇から

急に人が出てきて、

こっちに向かって大きな声で「見届けた」と言った。

 

暗くてその人の姿は後で思い出してみても

どんな服装だったかもわからなかった。

声は男のものだった。

 

俺はもう完全に怖じ気づいていたので、

そのまま後ろも見ないでカナヅチを放り出し

走って石段を下まで降り、

自転車に飛び乗って家に帰った。

 

ここから書くことはあまりない。

 

俺がアンケートに名前を書いたいじめっ子は、

その1週間後に自転車に乗っているときに

トラックに轢かれて死んだ。

 

封書などは指示通り近くの川に流した。

 

4月に入って有名なデパートから

立派な文房具セットが送られて来たが、

封書にあった教材会社の名前はどこにもなかった。

その後、1回も連絡はない。

 

神社には何年も立ち寄らなかったので、

木に打ちつけたものがどうなったかわからない。

 

カナヅチをなくしたので親父に後で叱られた。

 

1番気になるのは、そのお守りに名前があった

知らない奴のことだが、

どうなったかはもちろんわからないし調べてもいない。

 

あらためて書いてみると、やっぱり奇妙な体験で、

全て自分が想像で作り出したことのような気もする。

 

文房具セットは兄にずいぶん羨ましがられたけど、

単に懸賞に当たっただけなのかもしれない。

 

こんな経験をした人って他にいるんだろうか?

 

(終)

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