雪山で遭難した男女4人

この話は去年、

スノボーで雪山へ行った人の話です。

 

山で吹雪かれたりすると、

全くもって不安な気持ちになりますが、

私たち4人の男女は

まさにそんな状況に陥りました。

 

ブリザードを避けようと、

大木の陰に一塊りなった私たちは、

吹雪がやむのを重い沈黙の中、

待つだけでした。

 

暫しの沈黙の後、

友人Kが口を開きました。

 

「この様子だと、やみそうにないな・・・」

 

そんなKに、雪山での遭難なんか

想像したこともない私は、

楽観的に言いました。

 

「平気だよ、ゲレンデからそう離れていないし。

ほら、携帯だって持ってきた」 

「電話してよ。私怖い・・・」

 

そう言って、不安な眼差しを向けたM子は、

連れのT美にしがみついた。

 

この2人、実はナンパしたばかりの

女の子たちである。

 

最悪の出会いになった。

 

「わかった」

幸い電波は通じていた。

 

電話の向こうで、その場を動かないようにと

執拗に言い含められた。

 

「すぐにレスキュー隊が来るって」

 

それからたぶん15分後、

突然私の携帯が鳴りだし、止んだ。

 

「何、今の?」

「わからない。非通知だ」

「こんな時に間違い電話かよ!」

 

そしてさらに15分くらい経った。

 

「遅くない?」

「落ち着けよ。こんな状況じゃ

探すのだって大変だ」

 

そうはいうものの、

浸食してくる冷え込みは、

増すばかりであった。

 

その時!

 

「おおーーい!おおーーい!」

 

人の声が聞こえてきた。

 

「おおーーい!おおーーい!」

 

一同は胸をなで下ろした。

助かったと・・・。

 

「あれ?」

Kが不信な声をあげた。

 

「何か声が遠くなってないか?」

「吹雪で声の出所が

わからないんじゃないか?」

「うそだろ?!」

 

私たちは、声をあらん限り叫んだ。

 

しかし、助けの声は今や聞こえなくなり、

聞こえるのは吹雪く風の音だけであった。

 

「おい!もう一度携帯を・・・」

 

Kが言うよりも先に電話を試みた私は、

声もなく首を振った。

 

「圏外になってる・・・」

「もう限界!あたし行くからね!」

 

突然M子は立ち上がったかと思うと、

吹雪の中を走り出した。

 

「おい!待てよ!」

 

止めようとしたKだったが、

足が雪にとられ転倒した。

 

「M子!!」

 

T美が狂った用に叫ぶ中、

私はM子の後を追った。

 

はっきり言って、最悪の事態だった。

 

下手をすれば、

全員死んでしまうかもしれない・・・。

 

そう思いながら、M子のちらほら見える

後ろ姿を追う。

 

しかし、彼女の足は存外の速く、

その姿はしばしば吹雪に遮られる。

 

「止まれ!死んじまうぞ!!」

 

そう叫びながら追う私は、

ふと奇妙なことに気付いた。

 

彼女の足取りは迷うことなく、

何処かを目指しているようだ。

 

「おい!待てって!!!」

 

彼女の姿を完全に見失った。

 

やばい。

彼女だけじゃない。

 

私自身、危険なことに変わりはない。

 

「くそっ!!」

 

とにかく戻ろうにも、道なんかわからない。

 

自暴自棄になりかけた瞬間、

かすかに声が聞こえた。

 

「おおおーい!!おおおーい!!!」

 

助けが来た!

 

私は今度は間違いなく声のする方へ、

にじり寄って行った。

 

レスキュー隊にこっぴどく叱られた私は、

私より先に救助されたKのもとに向かった。

 

「T美は?」

 

苦笑いの私に、Kは苦笑いを返した。

 

「怒って帰っちまった・・・」

「で、M子は?」

「・・・病院だ」

「・・・」

「崖から落ちたらしい・・・」

 

声も無く、うなだれる私たちを

突然の電子音が驚かせた。

 

「なんだよ」

「メールだ」

 

私はそのメールを見て、

まさしく凍り付いた。

 

「・・・いつまで待たせるの?」

 

(終)

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