留学生と神社へ行った時のこと 1/3

神社

 

ゴールデンウィーク中の

不思議な体験です。

 

私の家には

スーザン(仮名)という、

 

サンディエゴからの留学生が

滞在していました。

 

母が婚前に

英語の教師をした影響か、

 

海外の留学生を

受け入れるのが好きで、

 

私が高校を卒業した頃から

 

隔年で自宅に留学生を

ホームステイさせていました。

 

スーザンは片言ながらも、

 

日本語でコミュニケーションが

とれました。

 

私がいる前では、

必ず日本語で話します。

 

単語が出てこなくて、

 

意思の疎通が難しい

話題になった時、

 

私が辞書を片手に

英語を使うと、

 

物凄い剣幕で怒ります。

 

「勉強にならない」と。

 

なので、

 

私もスーザンの前では

日本語しか話しません。

 

私と同年代ということもあり、

 

恋愛の話などを気楽に出来る、

良い友達でした。

 

ゴールデンウィークの休日、

 

スーザンと一緒にドライブで

少し田舎の方まで、

 

一泊二日で出かけることに

なりました。

 

スーザンは、日本の自然が

とても好きでした。

 

我が家はわりと都市部の

ゴミゴミした場所にあり、

 

毎日混み合う電車で

通学するスーザンに、

 

たまには美味しい空気を

吸わせてあげようと、

 

私が企画しました。

 

二つ隣の県にある、

 

お城を見に行くのが目的の

ドライブでした。

 

私は運転に不慣れですが、

 

カーナビのおかげで

道に迷うことも無く、

 

天気の良さのおかげで、

心地よい風を感じながら、

 

畑が広がる田舎の県道を

走っていました。

 

「100メートル先、左折です」

 

とカーナビが言うので、

 

小さな交差点で私は

左にウィンカーをあげ、

 

ブレーキを踏みました。

 

道の先を見ると

大きな交差点があり、

 

カーナビが曲がれと

指示した場所は、

 

その大きな交差点だったことに

気づきました。

 

後ろからはぴったり車が

付いて来ているので、

 

減速してウィンカーをあげた以上、

曲がらないわけにもいかず、

 

私は仕方なく、

手前の交差点を左折しました。

 

左折した先の道は、

一本道の農道のような場所でした。

 

とても道幅が狭く、

 

父から借りたワンボックスの

大きさの車のために、

 

Uターンも難しく、

 

横道がないために

折り返すことも出来ないので、

 

しばらく道なりに進みました。

 

結構長いこと真っ直ぐ

進まなければならず、

 

仕方なく進んでいくと、

 

いつの間にか住宅街に

なっていました。

 

木造の古い家が

両側に立ち並んでいます。

 

住宅街というよりも、

集落のような感じです。

 

どの家も駐車スペースがなく、

 

なかなか折り返すチャンスが

ありません。

 

前方には山があり、

折り返すことが出来ないまま、

 

突き当りまで進んでいきました。

 

突き当りには、

 

20台ほど駐車出来そうな、

駐車場になっていました。

 

そこは、

神社の駐車場でした。

 

駐車場には白地に黒で、

 

「学業成就」

「長寿祈願」

 

と書かれたのぼりが

何本も立ち並んでいます。

 

スーザンに、

 

「何が書いてあるの?」

 

と聞かれ、

 

私は学業成就の意味を

教えました。

 

日本の文化なら何にでも興味を示す

スーザンははしゃぎ出し、

 

神社の中を見たいというので、

 

一旦ここで車を降りて、

神社の中を見て回ることにしました。

 

私も多くの神社を

見たわけではないですが、

 

外からの眺めは、

神社としては珍しい感じがしました。

 

境内は、お城のような

高い白壁の塀に囲まれ、

 

全く中が見えません。

 

塀の切れ目に鳥居が建っており、

そこをくぐって中へ入りました。

 

中を見て驚きました。

 

ビックリするくらいに

綺麗なんです。

 

そして、とても広い。

 

手入れが行き届いた植木たちに、

まっ平らな砂の地面。

 

まるで、

京都の観光地のようです。

 

境内には涼しげに

小川が流れています。

 

小川の向こう側は、

木が鬱蒼と茂る山があります。

 

境内に、

 

ホウキを持った若い神主さん

らしき人を発見しました。

 

「年末や受験前シーズン

ならまだしも、

 

この時期に若い女性が

来るなんて珍しい。

 

それ以上に、

 

海外の方が来るなんて、

初めてかも知れない」

 

と話しかけられました。

 

(続く)留学生と神社へ行った時のこと 2/3へ

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