目の前に突然落ちてきたバッグの中身

タケノコ

 

これは、奇妙な体験をした知り合いの話。

 

彼が裏山で草刈りをしていると、背後から突然「おーい」と呼びかけられた。

 

ただ、振り向いたが誰も居ない。

 

そんなことが何度も繰り返された。

 

初めは気味悪がっていた彼も腹を立て、ついには「一体何だ?俺はここに居るぞ!」と大声で怒鳴り返した。

 

次の瞬間、目の前に大きな黒い物体が「ズン!」と、地響きを立てて落ちてきた。

 

驚いて腰を抜かしかけたが、何とか踏み止まる。

 

落ちてきたそれは、『古びた黒いボストンバッグ』だった。

 

裏山から誰かが彼を目掛けて投げ落としてきたらしい。

 

慌てて緑成す斜面に目をやったが、誰の姿も確認できなかった。

 

恐る恐るバッグを確認すると、中にはまだ土がこびり付いているタケノコで一杯だ。

 

どのタケノコもみずみずしく、実に美味しそうに見える。

 

一寸のあいだ悩み、結局は全部貰って帰ることにした。

 

「みんな持って帰っちゃうぞ~。いいんだな~?」

 

一応は裏山に向かって、正体不明の誰かに確認してみた。

 

返事らしきものは一切返ってこない。

 

贈り主の気が変わらぬうちに、さっさとそこを後にした。

 

新鮮なタケノコは実に美味しかったそうだ。

 

家族が全てのタケノコを食い尽くすのに、一週間ほどかかったという。

 

しかしそれから数日後、異変が生じた。

 

母屋の和室に敷かれた畳が持ち上がり始めたのだ。

 

何事かと畳をはがして見ると、そこには何本ものタケノコが伸び上がっていた。

 

「どこから伸びてきたんだ?この近くには竹藪なんかないぞ?」

 

(いぶか)しがりながらも、片っ端から切り倒す。

 

しかし数日もすると、また新しいタケノコが畳を突き上げ始めた。

 

やがてタケノコは和室の床下以外からも生え始め、とうとう駆除が追いつかないほどの早さで繁殖しだした。

 

抵抗を続けていた彼もついに匙(さじ)を投げ、家をタケノコに明け渡したのだという。

 

家を出る時は悔しくてならなかったそうだ。

 

現在、母屋があった場所には竹藪が繁っており、彼は少し離れた場所に新しい住居を構えている。

 

「あのバッグは罠だったんだな。誰が仕掛けたのかはわからんが」

 

そう言う彼の腕には、切り出されたばかりの青竹が抱えられていた。

 

『復讐』とばかりに、今でも何本も竹を切り倒しているらしい。

 

ただ残念ながら、竹藪は勢いを弱める様子など見えないそうだ。

 

(終)

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