森の中に出現した二階建てバス

もう、音が聞こえてきました。

今からでは間に合いません。

 

まだ文章を打つだけの

余裕はあります。

 

事の発端は先月の14日でした。

 

私の通っている高校の近くに、

自衛隊の駐屯地があります。

 

その脇の砂利道を

まっすぐ進んでいくと、

 

周りには畑が広がった

道に出ます。

 

更に行くと、

 

砂利道を通しただけの

薄暗い森に入ります。

 

この森は昼間でも薄暗く

非常に肌寒い場所で、

 

夏でもあまり暑くなりません。

 

うちの学校でマラソン授業の

コースに使われています。

 

あの日も体育の授業で、

 

マラソンコースを走っていたのですが

正直なところ・・・。

 

私はこの授業が非常にかったるく、

 

友人と(以後Uとします)二人で

最後尾をだらだらと走っていました。

 

森も半ばに差し掛かった辺りで、

Uが

 

「ここらで休んでいくか」

 

と、私に向かってタバコをふかす

動作をしてみせます。

 

私も『よしきた!』と、

 

二人して近くの木の下に座り込み、

一服を始めました。

 

が、その時、

 

向こうの方から体育の担当教師が

走ってくるのが見えます。

 

途中で具合が悪くなった生徒や、

私たちのようなサボリ組がいないか、

 

教師もコースを走ってくるように

なっているのでした。

 

ただ、今日は何時もより

現れるのが早かった。

 

「やっべ、あいつもう来たし!」

 

Uが言う通り私たち二人は、

 

こんなに早く教師が現れるとは

思ってもいなかったので。

 

まだ手には火の点いたタバコが

握られています。

 

とっさにタバコを隠しても、

匂いでバレルのは確実でした。

 

バレたら停学モノです。

 

取り合えず教師はまだこちらに

気が付いてはいないようなので、

 

コースを外れて森の中に

逃げ込むことにしました。

 

今から思えば、

あんなことになると分かっていれば、

 

私達は森の中などには逃げず、

喜んで停学の罰を受けたことでしょう。

 

が、その時は、

 

その後に起こることなど

知る由もありませんでした。

 

暫くコースを外れて走っていた

私達の目の前に、

 

思いもよらぬものが現れました。

 

巨大な二階建てバス。

 

塗装は錆びて、

殆ど剥がれています。

 

広告のようなものが貼られていた

形跡もありますが、

 

殆ど朽ちてしまって、

読み取ることは出来ません。

 

私をゾッとさせたのは、

 

この巨大な二階建てバスが、

こんな森の中に『ある』という事実でした。

 

周りはうっそうと

木々に囲まれており、

 

他にも大型車が通れるような

道は見当たりません。

 

昔この辺りに道路が通っていたという

話も聞いたことはありません。

 

ただならぬ不安感を覚えた私は、

Uに直ぐ引き返すように言いましたが、

 

「いや、まだ匂い取れてねぇし、

やばくね?

 

それより、この中見てみない?

面白そうじゃん」

 

Uは止める間もなく、

 

バスに向かってズンズンと

歩いて行きます。

 

私も仕方なしにUの後を追って

バスに向かいました。

 

バスの扉は『ギ、ギ、ギ、ギ』と

音を立てて、

 

ゆっくりと開きました。

 

私達はUを先頭として

バスに乗り込みます。

 

入り口に入って直ぐのところに、

二階へ続く階段が伸びています。

 

まず私達は一階から奥へ

進んで行くことにしました。

 

ゆっくりと周りを見ながら

進んで行きます。

 

車内は埃だらけで、

 

座席には古びた雑誌やビニール袋などが

散乱していました。

 

その時、

ふと車内の一番奥の方に、

 

何か黒いものが落ちているのを

見つけました。

 

何故かは分かりません。

 

それを見た瞬間、

 

私は得体の知れない恐怖に

襲われました。

 

額から脂汗が噴出し、

鳥肌が立って吐き気がします。

 

「おい、もうそろそろ戻らないか?

時間もやばくなってきたしさ!」

 

耐えられなくなった私は

Uに催促しましたが、

 

彼は聞こえていないかのように

ズンズン奥に進んで行きます。

 

そして黒いものの場所へ

辿り着いたUは、

 

それを拾いあげました。

 

私もUの元へ駆け寄ります。

 

「なんだこりゃ?バッグ?」

 

それは、黒くて薄汚れた

真っ黒な手提げバッグでした。

 

Uが恐る恐るバッグのファスナーを

外していきます。

 

私は止めたい衝動に

駆られましたが、

 

声を出す勇気もなく、

ただそれを見ていました。

 

バッグの中には・・・

何も入っていませんでした。

 

Uがつまらない、

と言うように溜息をつきます。

 

「ったく、せめて札束くらい

入れておけって・・・ヒッ!?」

 

冗談を言っていたUが

変な声を出してバッグを取り、

 

落とします。

 

落ちたバッグには、

無数の引っ掻き傷が付いていました。

 

よく見ると人の爪のようなものが

数箇所突き刺さっています。

 

『ガタン!』

 

急にバスの二階・・・、

 

自分達の真上から、

大きな音が聞こえます。

 

私とUは顔を見合わせました。

 

お互い真っ青で、

びっしょり汗をかいています。

 

Uはなにやら口をパクパクとしていますが、

声にならない音が漏れています。

 

『カリ・・・カリ・・・ガリッ・・・

ズ・・ズズズ・・・』

 

また二階から音が聞こえます。

 

何かが這うような音と、

爪で何かを引っ掻くような音がします。

 

パクパクしていたUの口から、

言葉が発せられました。

 

「行けよ!入り口!

走れって早く!」

 

私は弾かれたように、

 

バスの入り口に向かって

走り出します。

 

『ガリガリガリガリガリガリ!!

ザザカザザザザ!』

 

それを合図にするかのように

二階の音が急に大きくなり、

 

恐ろしい勢いで一階へ通じる

階段へ向かいます。

 

Uが私の後に続いているのが

分かりましたが、

 

後ろを振り返る余裕は

ありませんでした。

 

音の者に、

 

先にバスの出口に行かれたら

終わりだという、

 

得体の知れない恐怖だけが

あったと思います。

 

走っている最中に

埃が舞って、

 

最初は気が付かなかったものも

良く見えた。

 

至る所に引っ掻いたような

傷がありました。

 

紙一重で私達二人は、

バスの外へ飛び出します。

 

まだ後ろからは、

何かを引っ掻く音が聞こえます。

 

私達はそのまま森を走り抜けて、

学校へ逃げ帰りました。

 

学校に着くと、

教師に酷く怒られましたが、

 

何を言われたのかは

良く覚えていません。

 

本当の問題は、

その後でした。

 

次の日から、

 

Uが真っ青な顔をして

学校へ来るようになります。

 

訳を尋ねても、

 

自分の頭をガリガリと

爪で引っ掻き、

 

うつろな目をしています。

 

そのような状態が

暫く続いていました。

 

私は心配になって

Uの家を訪ねましたが、

 

彼の母親によると、

 

Uは、あの日の晩に

出掛けると言って家を出たきり、

 

戻ってないとの事でした。

 

Uの母親も、今までも何度か

そのようなことがあったので、

 

あまり気にしていないようでした。

 

そのうちUは

学校にも来なくなります。

 

Uからメールが届きました。

 

「どこに行っても無理だった」

「扉は閉めておけ」

「目は良い」

 

音が扉の前に来ました。

Uは酷い有様でした。

 

(終)

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