そこに確かに居たはず

以前住んでいたアパートでの話なんですが、

引っ越すきっかけとなった出来事です。

 

アパートは山の中にあってかなり古い、

二階建てのアパートでした。

 

もちろんトイレは共同で、

風呂なんか付いてません。

 

僕の部屋は、

二階の一番奥の角部屋でした。

 

窓からの眺めも悪く、って言うか

外は森みたいな雑木林で、

昼間でも日当たりは悪かったです。

 

僕の部屋は大学から近くて、

よく溜まり場みたいな感じに

なっていました。

 

その日も普通にサークルの友達が来てて

ゲームとか麻雀してたんですが、

 

夜遅くなってしまい、

友人A(男)とB子(女)とC子(女)は、

僕の部屋に泊まることになったんです。

 

まぁ次の日は休みだし、

いいかなと。

 

そのまま2時くらいまで

麻雀とかしてましたが、

 

ちょっと飽きてきたのかB子が、

「肝試しでも行く?」

と言ってきました。

 

僕もオカルト好きなので即OK。

 

Aも乗ってきて、

残りはC子なんですが、

 

彼女はいわゆる天然キャラで、

「私、霊感あるから

あんまり行きたくない」

と、 あんまり乗り気じゃなかった。

 

結局、夏の風物詩ってことで、

半ば強制的に連れて行く事にしました。

 

肝試しの場所は僕のアパートの裏、

森の入り口って感じの獣道があり、

 

その奥はどうなってるのか、

行ってみる事にした。

 

興味はあっても全員びびりなので、

4人で一緒に行くことにした。

 

ライトは一つしかなく、

先頭の僕がライトを持ち、

 

僕の肩に捕まるように、

←(先頭)僕・B子・A・C子

の感じで、

 

前の人の肩を持って、

獣道を歩いていました。

 

実はこの森、

 

僕のアパートと逆の方から行くと、

頂上には古い神社があります。

 

皆はこの事を知らなくて、

「森を歩いてたら、

いきなり神社に着いたら驚くかな」

と思い、

 

僕はあえて皆には言いませんでした。

 

夜行くと獣道ってものすごく分かりずらくて、

何回も道を見失いそうになったが、

 

僕はさりげなく、

みんなを神社方面に誘導しました。

 

僕のアパートから神社まで

そう遠くはなく、

 

多分歩いて10分くらいだと思う。

 

もうすぐ頂上に着くかなと思い、

僕はみんなの驚く顔を楽しみにしました。

 

A「ストップ!ちょっと待って!」

 

いきなりAは叫びました。

みんなサッと後ろを振り向き、

 

「えっ?なに!?」

 

A「C子がいないんだけど!」

 

「はぁ?おまえの肩

持ってたんじゃないの?」

 

A(C子が)手ぇ離したと思って

後ろ向いたら、いねーんだよ!」

 

B子「えっ!?それって

マジやばくない!?」

 

僕たちはC子の名前を呼びながら、

森から出ることにしました。

 

森の中で、

C子は見つかりませんでした。

 

僕たちはアパートの前まで戻り、

かなり焦りながらどうするか決めました。

 

結局、僕とAがもう一度山に入り、

B子は僕の部屋で待機、

 

という感じになった。

 

僕とAは再び森の入り口に来て、

いざっ・・・て時にAの携帯が鳴りました。

 

B子です。

 

いなくなったC子が僕の部屋の前に、

うずくまってるとの事。

 

僕とAは胸を撫で下ろし、

アパートに戻りました。

 

部屋の前でC子が泣いていて、

それをB子が慰めていた。

 

とりあえず部屋の鍵を開け、

C子が泣き止むのを待ちました。

 

C子は「ごめんね、ごめんね」

と呟きながら、

部屋の隅でうずくまっていた。

 

10分程してやっと、

C子は泣き止みました。

 

A「なぁ、途中で帰るのはいいけど、

せめて何か言ってくれよ」

 

Aは少しイラついた様子で、

C子に言った。

 

C子「ごめん・・・でも私、

ちゃんと戻るって言ったよ・・・」

 

A「聞こえなかったら意味ないでしょ」

 

C子「私・・・大きい声で・・・

言ったのに・・・、それに私、

森には入ってないよ・・・

 

僕達は背筋がゾッとしました。

 

A「・・・はっ、何言ってるの・・・?

俺の肩ずっと持ってたじゃん!!」

 

C子「森に入る前に嫌な感じがして・・・

それで入るのやめたの・・・」

 

B子「ちょっと、もうやめてよ!!」

 

B子が突然キレて、

会話は途切れました。

 

気まずい雰囲気が続き、

結局そのまま寝て、

次の日みんなは帰宅しました。

 

その日、Aから電話が来ました。

もちろん昨日の事に関してです。

 

A「なぁ、昨日の事どう思う?」

 

「さぁな?一瞬びびったけど、

どうせどっちか嘘ついてんだろ?」

 

A「いや、俺は嘘ついてねえよ」

 

確かにAは、意味の無い嘘は

つかないやつだった。

 

A「・・・、あのな・・・俺、森の中で

一度だけ後ろを見たんだ。

 

その時、C子は確かにいた。

けどな・・・

 

目が吊り上ってるように見えた。

まるで狐に憑かれてるみたいに・・・」

 

その古い神社には狐を祀っている、

いわゆる稲荷神社でした。

 

(終)

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