山で出会った恐怖おじさん

数年前、

某県にある山での話。

 

俺は当時、

 

食べ歩きを目的とした

大学サークルに入っていて、

 

ひと月に一回くらい

のペースで、

 

美味いって評判の

店なんかを巡っていた。

 

普段行く所は

大体が県内だったけど、

 

長期休暇時なんかには、

 

泊まりで遠出とかも

してたわけだ。

 

ある夏休みのこと。

 

先輩の一人が、

 

「なあ、俺の田舎に、

 

知る人ぞ知るって感じの

所があるらしいんだけど、

 

行ってみないか?」

 

と言い出した。

 

先輩の話では、

 

ある山奥に、

 

有機栽培をしている

農家が集まって出来た村

 

みたいなものがあって、

 

その村では採れたての

野菜を使って

 

食事をさせてもらえたり

するらしい。

 

で、先輩のお目当ては、

 

そこで売られている

手作りのパン。

 

親戚がそこに行った時の

お土産としてもらったんだけど、

 

物凄く美味しかったらしい。

 

「たまにはそんなのもいいかも」

 

ってことで、

 

休みに入ってすぐに

皆でそこに向かった。

 

山奥とはいっても、

 

最寄の駅から2時間ほど

歩けば着くらしい。

 

「腹が減ってた方が

飯が美味いしな」

 

なんて言いながら、

 

ハイキング気分で

皆と歩き出した。

 

夏のじりじりとした暑さの中、

 

蝉の声を聞きながら、

俺たちは山を登って行った。

 

1時間程した頃、

道の向こうに人影が見えた。

 

「村の人かな?」

 

「すいませーん、

ちょっといいですかー?」

 

俺達が声をかけると、

 

その人はニコニコしながら

こっちへ歩いて来た。

 

頭をつるつるに剃り上げた

おじさんで、

 

山仕事の為なのだろうか、

 

夏だというのに

厚手の長袖を着ていた。

 

これも山仕事で

鍛えられたのであろう

 

筋肉のついた身体が、

 

服の上からでも

見て取れた。

 

「俺達、○○村に行きたいんですけど、

こっちの方でいいんですよね?」

 

先輩がそう声をかけると、

 

おじさんはニコニコしながら

頷いた。

 

日焼けして浅黒い肌に、

鼻の頭が赤くなっている。

 

「良かったー。

 

実は俺達、その村の

パンを食べに・・・」

 

そこまで言った時だった。

 

そのおじさんは、いきなり

自分の頭を拳で叩き割った。

 

どろりと流れ出る中身。

 

その色が真っ黒だったのを、

俺はなぜか冷静に観察していた。

 

他の奴らも何が起こったか

よく認識出来ていないようで、

 

皆そのまま立ち尽くしていた。

 

だが、そのおじさんが

頭の破片を手に持ち、

 

崩れた顔でニコニコしながら

こちらに差し出して来た時、

 

誰かがやっと悲鳴を上げた。

 

「ギャーーーーッ!」

 

その声をキッカケに、

俺達は一斉に逃げ出した。

 

数メートル走ったところで

振り返ると、

 

後輩が一人、

 

まだあのおじさんの前に

立ち竦んでいる。

 

おじさんは頭の破片を

そいつの口元に近づけ・・・

 

「馬鹿!逃げるぞ!」

 

俺は急いで

そいつの所まで戻ると、

 

手を引っ張って

山道を駆け下りた。

 

その後、駅まで戻って

話を聞いたんだが、

 

その山では何の事件も

起こってないし、

 

幽霊が出る噂なんかも

ないという事だった。

 

逆に、山菜採りかなにかで

迷った人が、

 

近くの村や町で見つかる

ということが何件かあり、

 

「あの山には神様がいる」

「山の神様に助けられたんだ」

 

なんて話があるくらいだとか。

 

俺達は釈然としなかったが、

 

その村へ行く気も

失せてしまったので、

 

駅前の食堂で飯を食べると、

その地を後にした。

 

帰りの電車で、

 

あの時に立ち竦んでいた

後輩が突然話し出した。

 

「あの時、俺・・・

 

動けなかったんじゃ

ないんですよ。

 

カメラ持ってたんで、

写真撮ってやろうと思って・・・」

 

なんとも肝っ玉の太い奴だ。

 

「多分、ちゃんと撮れたと思うんで、

帰ったら家ですぐ現像してみますね」

 

(こいつは写真が趣味で、

家に簡単な暗室があった)

 

そう言って別れたのだが、

 

それが生きている彼を見た

最後だった。

 

彼は暗室の中で死んでいたのを

家族に発見された。

 

死因は心臓発作だったが、

 

どうも、例の写真を現像中

だったらしい。

 

発見された死体は、

 

現像した写真を

握り締めていたそうだ。

 

その写真だが、

 

遺族が怖がるので

俺が引き取ったんだけど・・・

 

ちゃんと写ってたよ。

 

自分の頭の破片を

差し出しながら

 

ニコニコしている

おじさんが・・・。

 

正直、燃やしてしまおうか

とも思ったけど、

 

なんだか処分してしまうのも怖くて、

未だに手元にある。

 

(終)

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One Response to “山で出会った恐怖おじさん”

  1. 匿名 より:

    僕の顔をお食べよ

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