名士の家系を絶やさない3つの条件

ブランコ

 

話の出所は、

ぼかしてしか書けない。

 

信じる信じないは自由です。

 

某県に住んでいるのだが、

自称やんごとなき血族の友人がいた。

 

※やんごとなき

高貴な身分のこと。

 

すでに鬼籍にいるのだが、

実に信じ難い話なので聞いて欲しい。

 

※鬼籍

死亡している者のこと。

 

自称やんごとき血族の友人Aとは、

幼稚園の頃からの付き合いだった。

 

地元でも名士で、

かなりの土地と資産を保有している。

 

友人Aは長男で、

 

ゆくゆくはその家を継ぐだろうと

思っていた。

 

高校2年の夏に、

 

進学のことや将来のことで

色々と話す機会があった。

 

友人Aはにこにこ笑いながら、

 

「俺の将来は決まってるから・・・」

 

あまり裕福でない私は、

 

正直、家が金持ちでいいなぁ

と思っていた。

 

今から思えば、

地元の名士であるはずの長男が、

 

普通の中学や高校に通って

自由に遊んでいたのも、

 

友人Aの末路が分かっていたので、

 

親や親族が

自由にさせていたのだろうと思う。

 

高校3年の夏過ぎから、

 

友人Aの様子があからさまに

おかしくなっていった。

 

自暴自棄というか、

 

何もかもどうでもいいような

発言と行動が、

 

目に見えて多くなっていた。

 

受験のノイローゼか、

 

年齢的に起る不安定だと

思っていたが、

 

実はそうではなかった。

 

卒業して、

見事に私は浪人になり、

 

ふらふらとろくでもない

生活を送っていた。

 

友人Aとは何ヶ月か連絡を

取っていなかったが、

 

クリスマス前に突然、

友人Aから連絡があり、

 

久し振りに会うことになった。

 

何ヶ月振りかに会った

友人Aの姿は、

 

異様というか・・・

異常というか・・・

 

髪は白髪混じりで、

 

頬骨が浮いて見えるくらい

ゲッソリと痩せていた。

 

たった数ヶ月で人間の容姿が

ここまで変わるものかと、

 

酷く驚いたのを今でも覚えている。

 

近所の公園で寒い風の吹く中、

暖かいコーヒーをすすりながら、

 

「おー、久し振り、

卒業式以来だな。

 

何かあったの?」

 

A「ちょっと話を聞いて欲しくてな。

何も聞かないで俺の話を聞いてくれ」

 

「・・・病気か何かか?」

 

友人Aのあまりに変わり果てて

痩せ細った姿を見て、

 

異様に思った私は

自然と聞いていた。

 

A「・・・いや、違う・・・

が、関係はある。

 

この話はお前にしか言わない」

 

そう言うと、

 

友人Aは左手でコートを

ちらっと捲った。

 

友人Aの右肩から先にあるはずの

右腕が見当たらなかった。

 

あまりの衝撃と、

 

予想もしなかった状況に

言葉を失っていたら、

 

友人Aがぽつりぽつりと、

ある物語を話し始めた。

 

とある公家の当主が、

 

大きく変わる世の中と、

自らの家系が絶えてしまうのを恐れ、

 

ある神社の神主に相談をした。

 

その神社の神主は

当主の相談に、

 

3つの条件を承諾すれば

未来永劫に渡り、

 

家系と田畑が守れると言った。

 

その条件とは、

 

1.

神主の娘を娶り(めとり)

神主の血筋も絶やさない。

 

2.

代替わりごとに、

生贄を差し出すこと。

 

3.

ある箱を守り続け、

その代の当主がそのたび作り直すこと。

 

そう言うと、

 

その神社の神主は

その当主に娘を渡し、

 

ある箱を渡した直後に

自らの命を絶った。

 

(本当はもっと細かく長かったが、

要約しました)

 

友人Aが語ったのは、

そんな物語だった。

 

クリスマスの時期の

クソ寒い公園で聞かされて、

 

気持ちのいい話ではなかった。

 

「・・・その話には何か

意味があるのか?」

 

A「・・・代わり事の生贄は長男、

つまり俺・・・」

 

「何だそれ・・・。

 

お前の腕とか、

いきなり変な話とか・・・」

 

A「・・・まぁ聞いててくれ。

 

俺は来年の夏までに、

きっと死ぬ・・・。

 

ただ、誰かに話を聞いて

もらいたかったんだ」

 

「その腕はどうした?

 

その痩せ方は異常だぞ、

病院に行け」

 

A「腕は・・・腐って落ちた。

 

食っても食っても、

どんどん痩せていくんだよ」

 

言葉に詰まっていると友人Aは、

 

「死にたくない・・・」

「ツライ・・・」

「助けてくれ・・・」

 

と、2時間以上も泣き喚いた。

 

そうこうしているうちに

友人Aが「ありがとう」と言って、

 

深く頭を下げて帰っていった。

 

あのまま連絡がなく、

こちらからも連絡がつかないまま、

 

今月、

友人Aの訃報を受けた。

 

葬儀に集まって来た

学校の友人たちから、

 

友人Aは事故死と聞いた。

 

未だに心の整理が

ついていないのだが、

 

友人Aの父親と母親が、

 

『よくやった・・・よくやった・・・』

 

と泣いていたのが、

未だに耳から離れない。

 

(終)

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