とある山中の村で暮らすことになったが・・・

蛇

 

これは医者だった祖父が、とある山中の無医村に赴任した時の話。

 

祖父と祖母の家に預けられる形で、当時6歳の俺も一緒にその村で暮らすことになった。

 

ちなみに、喘息持ちの俺の転地療法も兼ねていた。

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カガさまのお迎え

初日から、村を挙げての大歓迎だった。

 

鎮守の神だという蛇(カガ)を祀る神社で盛大な祭りが催され、『神様のご加護』と『神様の目印』として、玄関先と裏口に巨大な鈴の付いた幣束が取り付けられた。

 

診療所兼住宅として与えられた建物は真新しく、わざわざ整地した土地に新築されていた。

 

しばらくして、俺の喘息の発作はみるみる落ち着き、村の者は「カガさまのおかげ」だと口々に俺に説いた。

 

人懐っこい村の子供たちともすぐに打ち解けたが、すぐに不可解な噂を耳にすることになる。

 

「俺くんは良いのう。カガさまがお迎えにくると母ちゃんが言いよる」

 

その意味を祖父母に問いただしたが、祖父母は顔を曇らせて、「お前は何も心配するな」とだけ言う。

 

そういえば毎夜、日が暮れるなり家全体が締めつけられるような「ギギギ・・・」という家鳴りが気になる。

 

祖父母からは「新築の木造家屋はそういうものだ」と説明されたが、一度気になると恐怖しか感じない。

 

だが、やがて俺と祖父母は「カガさまのお迎え」の本当の意味を知るところとなる。

 

台風が近づいたある晩のことだった。

 

血相を変えた父と兄が、祖父母と俺を迎えに来た。

 

困惑する祖父を父が殴りつけ、声を殺して「すぐに逃げろ!」と俺たちを車に押し込めた。

 

翌日に上陸した台風により、山肌を押し流すような地滑りがあり、集落は土砂に飲まれた。

 

ただ一軒だけ無事だったのが、祖父母と俺がいた診療所兼住宅。

 

だが、その姿は異様なものだった。

 

全ての窓や出入り口が、中から脱出できないように外側から閂(かんぬき)と鎖で固められていた。

 

勘の良い人にはわかったと思う。

 

俺たちはカガさまへの供物で、鈴や幣束は生贄の目印だった。

 

供物の俺たちに逃げられたカガさまの怒りか否か、村人たちの住居は一軒残らず土砂に飲まれていた。

 

俺たちを生贄にした安心感からか、村人たちは車で小一時間の避難所へ行くこともなく、皆自宅で亡くなっていた。

 

ちなみに、場所は山陽地方でのこと。

 

(終)

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