波音の中に聞こえてきた女の声

海 海水浴場

 

かなり前の話になる。

 

サーフィンを始めたばかりの俺は、

誘いがあればどこにでも出かけていった。

 

九月のある週末、

 

友人が茨城の方へ行くというので、

便乗することにした。

 

土曜の夜に都内を出発し、

 

少し仮眠して明け方に海に入る

という強行だったが、

 

ちょっとしたキャンプ気分で楽しかった。

 

海水浴場から離れた場所に車を止め、

砂浜でビールを飲みながら弁当を食った。

 

友人は寝つきが良いらしく、

0時過ぎにはいびきをかいていたと思う。

 

俺は興奮して寝つけず、

寝袋に包まって星空を眺めていた。

 

付近を走る車の音も消え、

砂浜に寄せる波音だけがしていた。

 

その単調な響きに、

 

波高を思い浮かべたりすると、

ますます目が冴えてくる。

 

一時間近く、

耳を澄ましていただろうか。

 

遠くの方からは、

声が聞こえてきたような気がした。

 

空耳かと思いつつも、

目を閉じて意識を集中すると、

 

彼方から「たーすーけーてー」と、

抑揚も緊張感もない女の声がする。

 

しばらくすると、

波の音に紛れて再び、

 

「たーすーけーてー」

 

と、まるで演劇部の学生が、

発声練習でもしているような感じだ。

 

もしやと思い、

傍らの友人に声をかけたのだが、

 

眠りが深いせいか応えはない。

 

俺はゴソゴソと寝袋から這い出て、

声のする方へ歩き出した。

 

小型のマグライトで辺りを照らしながら、

立ち止まっては耳を傾ける。

 

(あれっ、声がした!)

 

と思った時には、

常に背後から聞こえてきた。

 

怖いとは感じなかった。

 

視界には友人の寝姿が入っていたし、

波打ち際を慎重に歩いているつもりだった。

 

押し寄せる波音が一際強くなったと

思った瞬間、

 

俺は膝まで海に浸かっていた。

 

その時だ。

 

耳元ではっきりと声がした。

 

「たすけてよ」

 

俺は首根っこを冷たい手で

掴まれたように感じて、

 

振り返ろうとして体勢を崩し、

引き潮に足を取られていた。

 

誰かが背中から覆い被さっている

みたいだった。

 

それを振り払おうとするうち、

あっという間に波にのまれた。

 

声を上げようとして海水をしこたま飲み、

パニック状態のまま海の中へ。

 

死に物狂いだった。

 

はっきりしていたのは、

何かが俺にしがみついていること。

 

「おい!何やってんだ!」

 

誰かがトレーナーの襟首を掴み、

俺を引き寄せた。

 

背の届かない深さで溺れていたと感じたが、

立ち上がると臍下くらいか。

 

※臍下(せいか)

へその下。下腹。

 

その誰かは地元の若者で、

彼女とドライブしていたとのこと。

 

俺が酔っ払って暴れているのかと

思ったそうだ。

 

けれど彼女は焦って、

 

「助けないと危ないよ」

 

と言ったそうだ。

 

しばらくして落ち着き、

俺はその地元の若者に礼を言った。

 

その彼女にもお礼がしたいと言うと、

若者は遠慮して車の方に戻っていった。

 

俺はせめて頭だけでも下げようと思い、

ちょっと離れて後を追った。

 

そして若者は車に乗り込み、

ハンドルを切った瞬間、

 

なぜだろう・・・

助手席には誰もいなかった。

 

(終)

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