鏡にはこの世ならざるものが映る

何年か前の、

蒸し暑い夏の夜のこと。

 

室外機の調子が悪かったので

クーラーを動かせず、

 

仕方が無いので

ベランダの窓を開けて、

 

寝付かれないまま

本を読んでいたのです。

 

生温いとはいえ、

夜の風が流れ込んで来たし、

 

少し離れた場所にある

街道の騒音も、

 

それほど気にはならなかった。

 

ただ、もうあと数時間で

夜が明けるという時刻もあって、

 

赤信号が重なるのか、

数分に一度、

 

ふと静寂が訪れる瞬間が

あったのです。

 

「チリン」

 

という鈴の音が風に乗って

聞こえたような気がしたのも、

 

そんなぽっかり空いた

隙間のような静けさの中でした。

 

車の音があれば気が付かないような

微かな音で、

 

風に運ばれて来た、どこか遠くの

音のように聞こえました。

 

最初はどこかの風鈴か

何かだろうと思って、

 

読みかけの本に

目を落としました。

 

でも何か気になって、

 

ふと、静けさが訪れると、

 

無意識に耳を澄ますように

なっていました。

 

すると、

 

やはり気のせいではなく、

鈴の音が聞こえるのです。

 

しかも、

 

その音がゆっくりと近づいて来るのが

分かった時には、

 

ぞわっと、背筋に

寒いものが走りました。

 

というのも、

 

この部屋はマンションの

12階なのです。

 

鈴を鳴らしている何かは、

 

どうやってこちらに近づいて

いるのでしょうか?

 

実はこのマンション、

というかマンション群は、

 

郊外のこの辺りでは

目立つせいなのか、

 

飛び降り自殺が多いので、

地元では有名でした。

 

その年もすでに2件の

飛び降りがあって、

 

一人は住人の中年男性。

 

もう一人は同じ沿線に住む

若い女性だったとか。

 

そして、

 

年に数回ある飛び降りのほとんどが

夜というのも奇妙な感じで、

 

近所の方とも、

 

「やっぱり昼は下が見えるから

怖いのかしら?」

 

等と、話していたのを

覚えています。

 

それまで霊体験など

無かった私は、

 

あまり気持ち良いものでは

ありませんでしたが、

 

それほど深く気にしていた

わけではなかったのです。

 

「チリン」

 

鈴の音は随分近くで

聞こえるようになりました。

 

ちょうど、2~3階下の辺りで

鳴っているような感じです。

 

ぞっとしたのですが、

 

どうしても気になってしまい

ベランダに出てみよう、

 

そう決心しました。

 

ベランダには胸の高さほどの

転落防止用の手すりがあるので、

 

下を見るにはそこから頭を出して

覗き込まなければいけないのです。

 

その時・・・、

本当に偶然だったのですが、

 

近くの薬局でもらった

鏡が目に入りました。

 

安っぽい黄色の

プラスチックの枠が付いていて、

 

その薬局の名前が

入っているような手鏡。

 

後で考えれば、

田舎の祖母の

 

「鏡には、この世ならざるものが

映るんだよ」

 

という言葉を覚えていた

からかも知れません。

 

とにかく、

サンダルを足に引っかけ、

 

その鏡を持って

ベランダに出たのです。

 

相変わらず

生温い風が吹いており、

 

手すりが不透明なので

見えないのですが、

 

鈴の音は、もうほんの足元近く

のように聞こえます。

 

私は左手で

手すりの上を掴み、

 

下の様子が映るように

鏡を斜めに持った右手を、

 

外に向かって伸ばしました。

 

その瞬間、

 

鏡がもぎ取られるように、

手から離れていったのです。

 

声にならない悲鳴を上げて、

慌てて家の中に逃げ込みましたが、

 

ガラス戸を閉める前に

下の方でガシャンという、

 

鏡の割れる

遠い音が聞こえました。

 

マンションに住む人ではなくても

ご存知でしょうが、

 

この高さから落とせば、

どんなものでも凶器となりえます。

 

ですから、

 

本来はすぐ確認すべきなのですが、

その時は気が動転して、

 

ベットの中で夜が明けるまで

震えていたのです。

 

なぜなら、

 

一瞬の間ですが、

手すりから突き出した鏡には、

 

暗闇の底から伸びている

 

真っ白な無数の手が

映っていたからです。

 

それ以来、

 

夜になると

全ての窓に鍵を掛け、

 

カーテンを引く生活が

続いています。

 

もしあの時に身を乗り出して

下を覗いていたら・・・

 

地面に叩き付けられていたのは、

 

鏡ではなくて私だった

のかも知れない・・・。

 

今でもそう思うのです。

 

(終)

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