早朝の新聞配達で出会った男の子

私が十数年前、

下○市に住んでいた頃の出来事です。

 

当時、新聞配達のバイトを

していたのですが、

一軒だけ、

とても嫌なお客さんがおりました。

 

それは、通常の配達順路から

大きく外れている上に、

鬱蒼とした森の中の

長い坂道の突きあたりにある、

3方を塀に囲まれた家。

 

しかも、そこの配達時間は

午前3時位でしたので、

いつも暗く不気味な雰囲気が

とても怖かったのです。

 

8月のある日、

いつものように嫌だなあと思いながら

その家へ配達に行きました。

 

すると、小さな男の子が

塀の上に乗って遊んでいます。

 

「こんな時間になぜ?」

 

と思いましたが、

塀の高さは1メートル程でしたし、

家の窓からは

明かりがもれていたので、

 

「きっと夏休みだし、

どこか出かけるんだろう。

外で遊びながら待ってるのかな」

 

ちょっと危ない気もしましたが、

早い時間に家族で出かけるのは、

私の小さい時もワクワクしたっけなぁ。

 

懐かしいなぁなどと、

気楽に考えていました。

 

その男の子は

幼稚園年長くらいです。

 

塀の上に立っては

向こう側に飛び降りて、

また上ってきて、というのを

淡々と繰り返していました。

 

その日は、それだけで何事も無く

配達し終えたのですが。

 

次の日、その次の日も、

その男の子は塀の上に立っては、

向こう側へ飛び降りる遊びを

ずっとしているのです。

 

4日目になると、さすがに私も

「ねえ、こんな時間に何してるのかな?

危ないよ。お父さん、お母さんは?」

 

と、塀に立った時に

声を掛けてみました。

 

すると男の子は、

無言でいつものように

向こう側へ飛び降りました。

 

「あっ!!!」

 

男の子が飛び降りた塀の向こう側を見て、

死ぬほど驚きました。

 

なんと、こちら側からは1メートル程の

ただの塀ですが、

向こう側は崖になっていて・・・。

 

しかも、下の方から「ザザー」と

波のような音が聞こえてきます。

 

高さも暗くて良く見えませんでしたが、

軽く10mはありそうです。

 

もちろん、

男の子は影も形もありません。

 

振り返ると、

今まで点いていた家の明かりも消えて

真っ暗になっていました。

 

私は恐ろしくなって、

無我夢中で逃げ帰りました。

 

販売店に着いて、

所長にそのことを話すと、

 

「お前、どこに配ってるんだ?

そこはうちの配達区域じゃない!」

 

私は、

「えっ?、でも順路表にはちゃんと」 

と、配達に使う順路表を見てみると、

 

確かにあったはずのその家の項目は

空欄になっていました。

 

「もういいから、とりあえず今日は帰れ」

 

所長にそう言われて、

その日はそのまま帰宅しました。

 

家に帰って考えてみたのですが、

どうしても納得がいきませんでした。

 

怖かったのですが、

明るくなってからならと思い、

お昼頃その家に行ってみました。

 

明るいうちに行ってみても、

なんか不気味でした。

 

その家は表札も無く、

庭には雑草が生い茂っていて、

窓ガラスも所々割れていて・・・

 

とても、人が住んでるようには

見えませんでした。

 

例の塀の向こう側を覗いて見ると、

崖になっていて、

高さ10メートルは確実にありそうでした。

 

下は、岩場で波が叩きつけています。

やはり海でした。

 

よくよく見ても、

子供がつかまれそうな場所は

どこにもありません。

 

ふと、真下の岩場に

白いものがあるのに気が付きました。

 

白い花の花束と、

それを囲むように私の配った新聞が

岩場に散乱していました。

 

(終)

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