親に呪われている

 

ある日のこと。

 

学校から帰って来ると、

 

ウチの小さい貧乏教会に

パトカーが止まっていて、

 

中に警官が二人いた。

 

何事かと母に聞くと、

なんでも、

 

「秋山さん(仮名)が暴れて倒れた」

 

との事。

 

近所の人が大声にびっくりして、

 

勝手に気を回して

警察を呼んだらしい。

 

(そのくらい色々あることで有名だった)

 

そのまま秋山さんは

警察に抑えられるように、

 

パトカーに乗せられた。

 

親父も後で警察に来るように

言われていた。

 

秋山さんは45才くらいの

独身のおばさんで、

 

最近になって教会に

通うようになった人だ。

 

こんなことを書くと

語弊があるのだが、

 

日本で宗教に入る方は、

 

心に病気を持っていたり、

社交性が低いことが多い。

 

無宗教の人から見ると、

 

みんなでわいわいやっている

ように見えるが、

 

決してそんなことはない。

 

人知を超えた神という

存在があるからこそ、

 

まとまれる人達であって、

 

通常のルールやマナーでは

浮いてしまうような人が、

 

集まってしまうこともある。

 

決してその人達が

変人な訳ではなく、

 

ウチの教会で言えば、

 

『見えてしまう人』や、

『憑かれてしまっている人』

 

だと言っても過言ではない。

 

もちろん、

 

基本的には良い人達なのは

言うまでもないが・・・

 

秋山さんは、

 

「自分の親に呪われている」

 

と言って教会に来た。

 

俺の親父は、

 

「子を呪うような親はいない」

 

と言って慰めたが、

 

秋山さんは呪われていると、

自己暗示にかかっていた。

 

「なぜ呪われていると思うのか」

 

という親父の問いに、

 

「長い間、

顔を見に行っていないから」

 

と答えた。

 

驚いたことに、

秋山さんの親は生きているのだ!

 

呪われているなどと言うから、

 

てっきり亡くなっているのだと

思っていた。

 

そうとなれば話は早いので、

 

秋山さんと親父と母で、

親御さんに会いに行くことにした。

 

無論、学生で信者ではない俺は

お留守番だ。

 

数時間後、

母から車で迎えに来るように言われて、

 

電話で聞いた住所を

カーナビに入力して向かった。

 

着いた先は、

 

ゴミ屋敷と呼ぶに相応しい

オンボロの家で、

 

なんとも言えない臭いを

放っていた。

 

すでにパトカーと救急車が

数台も来ていて、

 

夜のゴミ屋敷を赤く照らしていた。

 

家の外でオロオロした母を見つけ、

 

「一体どうしたんだ?」

 

と聞いている最中、

 

家の中からこの世のものと

思えない異臭と共に、

 

頭蓋骨を抱いた秋山さんが、

警察に両肩を支えられて出てきた。

 

その臭いと異様さに、

 

俺と母は胃の中のものを

道端に吐き出した。

 

野次馬たちも数人吐いていた。

 

その後を追うように、

親父が出てきた。

 

真っ青になりながら、

 

「残念ながら亡くなっていたよ」

 

と言った。

 

服は泥だらけになっており、

 

チーズのような何とも言えない

臭いが染み付いていた。

 

俺は服を捨てるように頼んで、

 

パンツ一枚の親父を警察まで

送っていった。

 

後日。

 

母親を孤独死させてしまった

秋山さんを、

 

教会のみんなで慰めた。

 

ただ、

あのゴミ屋敷を見た俺としては、

 

たとえ親とはいえ、

 

見捨ててしまうだけの事情が

あったのだろうと察した。

 

それでも秋山さんの中で、

罪悪感があったのだろう。

 

だから『呪われた』なんて

思ってしまったのだと思っていた。

 

落胆する秋山さんは、

毎日のようにお祈りに参加した。

 

俺の目から見ても、

 

少しづつ元気を取り戻している

ように見えた。

 

元気になった秋山さんは、

 

逆に亡くなった母親の悪口を

言うようになった。

 

初めは教会のみんなも

黙って聞いていたのだが、

 

だんだん耳に耐えられなくなって、

秋山さんを避けた。

 

それでも親父は黙って頷いて、

秋山さんの暴言を聞いていた。

 

ここからは母に聞いた話。

 

冒頭の秋山さんが暴れて倒れて、

教会に警察が来た日の話だ。

 

いつものように暴言を吐き続ける

秋山さんに、

 

ついに親父が言った。

 

「あなたのお母さんは首を絞められても、

あなたを恨んだりはしていませんよ」

 

その言葉を聞いた秋山さんは、

 

泣き暴れながら「殺してヤルー」と、

何度も叫んで気を失ったという。

 

母は、

 

「お父さん、

初めから知っていたんだよ」

 

と言っていた。

 

秋山さんが自首をしたという話は

聞いていない。

 

親父に、

 

「これでよかったのか?」

 

と尋ねると、

 

「誰にも言うなよ・・・」

 

とだけ言った。

 

(終)

シリーズ続編→集まるもの

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