8ヶ月前までは確かに存在感を放っていた廃墟

廃墟

 

これは、私が体験した少し奇妙な出来事です。

 

実家の近所には、大きな『廃病院』がありました。

 

ずいぶん古くて、頑丈そうな石造りの建物が数棟。

 

敷地も広く、中には小さな池や森などもあり、ちょっとした廃墟マニアの私には絶好のロケーションでした。

 

小学生の頃は、探検や虫取り。

 

中高生の頃には肝試し。

 

高校卒業後は地元を離れたので足は遠のきましたが、帰省の際には一人で立ち寄り、廃墟独特の眠っているような空気を楽しんだりしていました。

 

今年の正月にも、両親に子供を預けて妻と二人で廃墟を散策。

 

妻は「濱マイクに出てきた診療所みたい」と、まんざらでもなさそうでした。※濱マイク=同名の探偵を主人公とするハードボイルド探偵ドラマのシリーズの総称

 

そんなこんなで、その廃病院には何回も出入りしましたが、特に怪異と呼べるような体験はこれまで一度もなかったのです。

 

そして先週末、休みを利用して実家に帰りました。

 

夕暮れ時に件の廃病院に行ってみたところ、かなり様子が変わっていました。

 

広大な敷地の周囲にはフェンスが張り巡らされ、中には重機が数台置いてあります。

 

病院の建物は跡形もなく、鬱蒼とした木立も大半がなくなっているようでした。

 

半ば呆然としながら周囲をうろついていると、フェンスに小さな看板が見えました。

 

見ると、『土地区画整理事業』と書かれてあります。

 

この辺りは近年住宅地として再開発が進んでおり、ここもその一環を成すようです。

 

それにしても、8ヶ月前まではあれだけの存在感を放っていた廃墟だったのに、人の意志が働くと時間はこうも加速するものなのか・・・。

 

そんなことを考えながら、蝉時雨(せみしぐれ)の絶えた道筋をたどり、家へと戻りました。

 

その日の夕食後、父に病院跡地の土地区画事業について尋ねました。

 

「ああ、あれな。なんでもショッピングセンターになるらしいぞ」

 

「ショッピングセンター?あそこ病院跡地だよね?」

 

「それがどうした?」

 

「そういうのって、何かちょっと気持ち悪くない?」

 

「そうか?俺は別に気にならないが」

 

「病院って人が死んでる場所だよ?」

 

「だからって潰れてから何十年も経ってるんだぞ?」

 

「そりゃそうだけど・・・」

 

「まぁ何かと便利になるしな。こっちの人はみんな歓迎してるさ」

 

父は屈託なく笑ってコップからビールを啜(すす)り、さらにこう言ったのです。

 

「そうは言っても土地の補償とかで難航したんだろうな。あそこは取り壊してからもう1年近く放ったらかしだしな

 

「1年ってことはないよ。正月に行った時はまだ廃墟のままだったから」

 

「お前、何言ってるんだ?秋からあそこは更地だ。吉森が仕事請けたのが去年の今頃だから間違いない」

 

その後、母にも確認したのですが、父の言っていることに間違いないとのこと。

 

これは私の勘違いなのかと思い、妻に事情を説明せずに聞いてみたところ、やはり私の記憶通り「今年の1月に廃墟を訪れたよ」と答えました。

 

場所を取り違えているのか、はたまた私達の記憶違いなのか。

 

なんとなく触れてはいけないような気がして、確認しないままに帰宅しました。

 

ただ、これは断言できるのですが、実家の周辺には他に大きな廃墟はありません。

 

ならば、1月に私達が彷徨った廃墟は何処にあるのでしょうか・・・。

 

(終)

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