足を下ろしていたテーブルの下で

掘りごたつ

 

これは、とある店で怪異な体験をした話。

 

ある日、俺は友人と二人で飲みに行く約束をした。

 

その日は予約を取っていたので、待ち合わせの時間の少し前に店に到着。

 

用意された個室に案内され、俺は席に着く。

 

部屋にはまだ誰もいない。

 

そこは畳敷きの個室で、床には座布団が敷いてあり、背の低いテーブルの下は床が一段低くなっていて、足を下ろして座れるような作りになっている。

 

とりあえず座りながら上着を脱ぎ、自分の横に置く。

 

何の気なしにメニューを眺めながら友人の到着を待っていると、ふと足の先に何かが当たるのを感じた

 

覗いてみても何もない。

 

テーブルの脚かと一瞬思ったが、よく見るとテーブルからは短い脚が畳敷きの床の上に伸びている。

 

つまり、俺が足を下ろしている空洞には何も無いはずなのだ。

 

俺は足を少し動かして、もう一度先ほどの感触を探す。

 

あった。

 

ちょうど自分の正面の辺りに、少し丸みを帯びた、それでいて少し平たいような物体がある。

 

もう少し足を動かしていると、今度は足先ではなく脛(すね)の外側辺りに何か縦に長いものが触れた。

 

床に対して垂直ではなく、少し斜めに伸びている。

 

その先に、丸くて平たいもの。

 

俺は、それが何であるか直感で理解していた。

 

あるいは似たような経験をしたことがあるからかもしれない。

 

足。

 

今、自分が足で触れているもの、それは紛れもなく『人間の足』だった。

 

もう一度自分の置かれている状況を思い出す。

 

個室に一人。

 

顔を上げてもそこには誰の姿も見えない。

 

それなのに足がある。

 

体は金縛りのように動かなかった。

 

俺はその姿の見えない存在に、言いようのない恐怖を感じていた。

 

足が触れ合ったまま動けないでいると、ふとその足の感触が消えた。

 

おそらく、その足が消えて無くなったわけではない。

 

机の下で足が当たった時に、誰しもが取る行動。

 

どけた。

 

ただ足をどけたのだ。

 

目の前の存在が人間的な行動を取ったことで少し冷静さを取り戻した俺は、とりあえずトイレに向かった。

 

さっきのは何だったんだ?幽霊?妖怪?

 

用を足しながら、一人考えを巡らせる。

 

いや、あれには感じなかった。

 

何か、意志のようなものは。

 

まるでそこにいるのが当たり前のように、そこにいた。

 

考えがまとまらないまま個室に戻ると、そこには見慣れた友人の姿があった。

 

「よお」

 

ぎこちなく声をかけながら正面に座る。

 

しばらく飲みながら何気ない会話を交わしていると、話の途中で不意に友人が「あ、ごめん」と言った。

 

俺には彼がなぜそんなことを言ったのか、わからなかった。

 

わからなかったからこそ、わかってしまった。

 

おそらく彼の足は触れたのであろう。

 

誰のものかわからない、あの足に。

 

俺は、「別にいいよ」とは言えなかった。

 

(終)

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