目の前に立ちふさがる大きな藁の道祖神

藁の道祖神

 

これは、以前に父の勤める博物館へ行った時の話。

 

そこには藁で編まれた、とても大きな人形があった。

 

2メートルくらいはあったと思う。

 

まだ幼い私は父に尋ねた。

 

「お父さん、これは何?」

 

「これは昔のムラという集落同士の辻に置いた“道祖神”だ。1つは村の内側、1つは村の外側に置く事で、災厄がムラに入り込むのを防いでいるんだ」(ムラ=村になる前の民家の集合体、辻=十字路、道祖神=路傍の神)

 

「怖い顔・・・」

 

「ムラの内側を向いたものはもう少し優しい顔だ。これは怖い顔のものを選んできたのさ」

 

その日から数日間、私は同じ夢を見た。

 

それは、山奥のムラの辻に私が立っている夢。

 

目の前に立ちふさがるのは大きな藁の道祖神。

 

どこからか焦げ臭い匂いがする。

 

「オマエハダメダ」

 

「でも・・・ムラに行きたい」

 

「ダメダ」

 

押し問答を繰り返し、結局入れてもらえない。

 

ある時、父にそれを話すとこう言われた。

 

「そうか、お前は災厄扱いされたのか。しかし道祖神は神様なんだから無理強いしてはいけない。何か理由があるはずだから」

 

次の日、その道祖神は焼かれた。

 

そういう決まりなんだそうだ。

 

その日から、私はその夢を見なくなった。

 

後に知ったが、その道祖神はムラの中の人間が死ぬ時、ミニチュア版を作られて一緒に燃やされるらしい。

 

ただ疑問に残ったのは、あの夢の中の私は一体どこに行こうとしていたのだろうか

 

(終)

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