冥土の道づれにと頼み込む婆さんたち

腕を引っ張る

 

これは、うちの集落での風習にまつわる話。

 

漫画家の水木しげるさんが書いた『のんのんばあ』の話に『引っぱる』というのが出てくるが、数十年前までは俺の住んでいた所でもこれに似たことがあった。

 

『引っぱる』というのは、今まさに死んでいく人間は、その死の間際に生きた人を道づれにして冥土に旅立ってゆくことができる、というような話。

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死が迫った人間に頼み込む

当時の俺はまだ小学生だった。

 

うちは四国の山奥の集落だったが、当時90過ぎのひいばあさんが肺炎になった。

 

ひいばあさんくらいの年代は意地の強い人が多くて、前日まで腰を曲げて畑に出ていた年寄りが、明くる日にパタっと倒れて亡くなってしまうということがよくあったらしい。

 

長く寝たきりになって家族の世話を受けるという人は不思議と少なかったという。

 

当時は自宅療養と往診が当たり前で、入院先で亡くなるということも年寄りでは珍しかった。

 

ひいばあさんも肺炎と診断されてから1週間も持たずに死んでしまったが、寝付いたという話を聞いて、近隣のばあさん連中がワラワラと訪ねてくる。

 

それも、夜陰に紛れるという感じで。

 

ばあさんらは普段は夕飯を食べると引っ込んで寝てしまうのだが、夜の9時過ぎ頃に見舞いと称して野菜などを持って来ては、病人の枕元で長いこと話し込んでいく。

 

ひいばあさんは熱も咳もあって話が出来るような容態ではないのだが、それも構わず病人に向かって「下の郷の○○婆を引っぱってくれ」のようなことをくどくどと頼み込む。

 

その○○婆にどんな酷い仕打ちをされたか等の事も一緒に。

 

これらの声は、ひいばあさんが寝かされている部屋から逐一聞こえてくるのだが、頼む方はそういうことも気にしていられないというくらい熱心だった。

 

その頃はまだ一家を仕切っていた俺のじいさんは、あまりいい顔はしていなかったが、ここらの集落の風習みたいなものだから仕方がない、という感じだった。

 

その後、ひいばあさんの葬式を出して3ヶ月以内に、集落の年寄りが2人亡くなった。

 

そのうちの1人は間違いなく、ひいばあさんが引っぱってくれと頼まれていた対象だった。

 

但し、その人は70過ぎだったので偶然なのかもしれず、『引っぱり』の効果かどうかは何とも言えない。

 

(終)

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