山から帰ると癌が消えて失くなっていたが・・・

餓鬼

 

これは、知り合いの奇妙な体験話。

 

幼馴染みに山へ誘われ、週末を利用して軽い山行に出かけた。

 

その夜、焚き火を挟んでいると、いきなり打ち明けられた。

 

癌なのだという。

 

もうじき再検査をする予定だが、おそらく手術することになろうと医者に言われたのだと。

 

驚いたが、何と言って励ましたらいいのか、咄嗟に出てこない。

 

ありきたりの言葉しかかけられない自分を不甲斐なく思いながら、眠りについた。

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鬼が俺の腹の中を

深夜、嫌らしい音で目が覚めた。

 

ピチャピチャという、濡れた物を舐めているかのような音。

 

隣で寝ている幼馴染みを見て、凍りつく。

 

小さな子供のような影が彼の上に跨っていた。

 

手足も何もかも枯れ木のように細く、腹だけがぼってり張り出している。

 

何かの写真で見た、栄養失調の子供の姿を思い出させた。

 

影は幼馴染みの腹の中に頭を突っ込んでいるようだ。

 

ざんばら髪の頭が揺れる度に、ピチャピチャという音が響く。※さんばら髪とは、振り乱れた髪。また、結ってあった髪がくずれて乱れたもの。

 

まるで金縛りに遭ったかのように、身体が動けなくなっていた。

 

明け方、不気味な影はいつの間にか消えていた。

 

恐る恐る幼馴染みを起こしてみると、奇妙にさっぱりした顔で起きてきた。

 

そして開口一番、夢を見たという。

 

「鬼だ。鬼が俺の腹の中をガツガツ喰らってた」

 

絶句した。

 

「どこか軽くなった気がする。持って行かれたんだろうな」

 

こう続けられた彼は、しばらく呆けていたらしい。

 

それ以上の会話も出来ず、二人してそのまま山を下り、別れた。

 

幼馴染みの小さくなる後ろ姿が、いやに切なく見えたそうだ。

 

2~3日して連絡があった。

 

会いたいという。

 

職場近くの喫茶店で落ち合った幼馴染みは、困惑した顔をしていた。

 

「山から帰るとさ。癌が、腫瘍が消えて失くなっていたんだ」

 

しばらく無言で見つめ合った後、「良かったじゃないか」、ようやっとそれだけを口にできた。※ようやっと=本当にやっと

 

「うん。だけど、もの凄く気味が悪いんだ」

 

幼馴染みはポツリと言う。

 

気持ちは何となくわかった。

 

今のところ二人とも健在である。

 

ただ、幼馴染みはあれ以来ひどく病弱になり、入退院を繰り返している。

 

「実はあの時、悪くないところまで喰われていたりしてな」

 

それでも、そんな軽口を叩けるくらいには元気なのだそうだ。

 

(終)

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