猟師が夜狩りで遭遇した怪異

犬

 

これは、昭和5年生まれの父の話。

 

父は地方の山村に生まれ、半農半猟の青年時代を送った。

 

猟の腕は兄について回りながら鍛えたのもあり、30歳前には『目抜き』とあだ名されるほどだったという。※目抜きとは、目立つこと。また中心的であること。

 

猟はいつも単独で、紀州犬を一頭のみ連れて猪を狙う”留め狩り”というスタイル。

 

犬が先に猪を追い出して、逃げぬよう押されぬように留めているところに人が追いついて猪を狙う、というもの。

 

本来、昼間に行う猟だが、父はそれを夜に行うのが好きだった。

 

しかし、周りの者には「夜に猟やら、ゲン(父の仮名)ちゃんしかようできん」などと、蔑まれるような、畏れられるような行為だったらしい。※蔑(さげす)む=見下す。 ※畏(おそ)れる=恐れる。

 

事実、夜の方が獲物はよく出ているので、猟果は高い。

 

だが、本来なら夜に山に入るのは暗黙の了解として禁忌とされている。

 

ましてや、猟など・・・。

 

若気の至りというのもあったのだろうか。

 

その日も、父は一人で山に入って行った。

 

猟師が歩く距離は想像を絶する。

 

小一時間も歩けば、尾根を越えて奥山の谷に差し掛かる。

 

その日は遠出のつもりだったらしい。

 

ただ、出猟前にほんの少し異常があった。

 

犬が離れないのだ。

 

本来、猟犬は一人で獣跡をつけてどんどん奥に入って行く。

 

これは、私も何度も父と同行しているので知っているのだが、そもそもそうでないと猟にならない。

 

大体2~300メートルほど先を犬が行くのが当たり前である。

 

そこそこ奥まで分け入っているのに、犬がつけないというのは私も見たことがない。

 

結局その日、犬は入らなかったそうだ。

 

父は、単に獲物の跡がないからだと考え、どんどん奥に入って行った。

 

しかし奥に行くほど、犬は足元に絡みつくように引っ付いてくる。

 

こんなことがあるもんか?と父が考えていたその時、突然後ろから声がした。

 

「おうーい、ゲンちゃんよーい」

 

父に聞くと、ほんの10メートルぐらい後ろから聞こえたそうだ。

 

父は、誰か後をついてきた友人かと思い、返事をした。

 

「おう、来たんかー!どうかいのー!」

 

しかし、返事はない。

 

静寂が続く。

 

空耳かとも思ったが、はっきりしすぎていた。

 

はっきりと10メートルほど後ろから声が聞こえた。

 

しかし、凝視しても闇が広がるのみ。

 

不思議に思いつつ歩を進めようとした時、今度はほんの5メートルほど後ろで声がした。

 

「うおーう、ゲンちゃんよー!」

 

聞き間違えではない。

 

はっきりと聞こえた。

 

しかも、今日ここにいることは誰にも言っていない。

 

暗闇で後ろからなぜ俺だとわかる?

 

それもこんな人気もない深山で・・・。

 

『化け物は二度聞いてくる。二度答えると命はない』

 

ふと、年寄りの言葉を思い出した。

 

今度は返事をせず振り向いた。

 

やはり何もいない。

 

藪の中か?

 

犬は足元で尻尾まで丸めている。

 

猟犬が?熊にも怯えぬ猟犬が!?

 

さすがの父も総毛立った。

 

普通なら、ここで崩れ落ちるか恐怖のあまりどうにかなるかだろうが、父はどっかりと座り込んだ。

 

震えながらもタバコに火をつけ、一息ついたのちに、突然足元で丸くなっていた猟犬を声のした藪に投げ込んで銃を手に取った。

 

「ギャー!!!グゲーッ」

 

獣の声と同時に、飛び出た塊に照準を合わせて打ち抜く。

 

それは大きな雄狐だった。

 

犬も我に返り、死んでいる狐に歯を立てていた。

 

父は未だに現役で、夜山に入っている。

 

私も同行する。

 

たまに変なものも見ることはあるが、これほどのことは未だにない。

 

(終)

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