里子に出された少女の生涯

井戸

 

大正時代から昭和初期、

鉄工所の景気が非常に良かったそうだ。

 

ある町に、

 

やはりそれなりの景気を誇る

鉄工所があった。

 

何代か続いたが、

時流に取り残され潰れてしまった。

 

経営者である男は負債を整理していたが、

 

結局売れるものを全て売っても

負債は片付かなかった。

 

責任感の強かった男は、

 

わが子を里子に出してでも

返すべき金を返そうと考えた。

 

結局、

 

男はまだ幼い一人娘を

群馬県某村に里子に出した。

 

里子に出された女の子は

さつきちゃんという。

 

さつきちゃんはまだ11歳で、

お嬢様として育てられていた。

 

里親は彼女を奴隷のように扱い、

とことんコキ使ったが、

 

お嬢様育ちのさつきちゃんが

まともに働けるわけはない。

 

彼女にとって辛い日常が続いた。

 

少しずつ仕事も覚え、

 

村での生活に少し慣れてきたのが、

里子に出されてから3年後。

 

さつきちゃんが14の頃だった。

 

慣れかけてきた生活が、

ある日を境に地獄へと変わった。

 

ある晩、

彼女は夜這いを掛けられた。

 

もちろん処女だった。

 

彼女は恐怖と絶望を感じ、

自ら命を絶とうと考えた。

 

・・・が、少し考えた。

 

「このまま死んでしまっても、

私が生きた証はなにも残らない」

 

と思った彼女は、

 

何か一つのことをやり遂げてから

命を絶とうと考えた。

 

しかし、

毎日の労働もあり、

 

彼女に許された自由は

考えることだけだった。

 

その自由の中で、

何かをやり遂げなくてはならない。

 

彼女は今まで自分が出会った人々を、

 

『感謝する人』

『恨む人』

 

に分けるという作業を、

何かをやり遂げることに選んだ。

 

一日一人ずつ、

感謝する人と恨む人を決めていく。

 

自分が今まで出会った人

すべてを振り分けた時、

 

命を絶とうと決めたのだ。

 

そして、

それを実行していく。

 

・・・が、

 

彼女は里子に出されるまでの11年間は、

お嬢様として育てられた。

 

当然、社交界にも通じていたので、

今までに会った人の数が果てしなく多い。

 

最初は地道に続けていたが、

次第に考えなくなる日が多くなった。

 

結局、彼女は自分が決めたことを

完遂することなく生き続けた。

 

そして、

 

あの日から4年経った18歳の頃、

彼女にもようやく幸せが訪れた。

 

恋に落ちたのだ。

 

隣の家に住む21歳の青年。

 

真面目で誠実と知れた人物だった。

 

さつきちゃんの労働態度は

極めて真面目だったため、

 

この頃には里親にも

非常に気に入ってもらっていた。

 

二人とも近所での評判も良かったで、

結婚することが許された。

 

そして二人は結ばれた。

 

ようやくさつきちゃんにも幸せが訪れた。

 

そして新婚初夜を迎えた。

 

さつきちゃんはそこで、

見てはいけないものを見た。

 

旦那となる男の背中には、

4年前にさつきちゃんがつけた傷跡がある。

 

そう、

 

夜這いを掛けて彼女に死を

覚悟させたのは他でもない、

 

この男だったのだ。

 

さつきちゃんは困惑した。

 

大好きだけど恨むべき人、

恨むべき人だけど大好きな人。

 

目の前にその男がいる。

 

彼女はこの男を殺そうという

結論に達した。

 

そして自らも、

まったく同じ方法で命を絶とうと。

 

彼女は翌晩、

早速実行に移した。

 

方法は至って単純だった。

 

彼が寝込んでから手足を縄で縛り、

 

猿ぐつわをした上で、

人気のない井戸に捨てるということ。

 

男を井戸に放り投げた後、

 

自らも猿ぐつわをかけ、

手足を縛り井戸に身を投げた。

 

・・・が、

彼女が落ちたところには水がない。

 

この井戸は枯れ井戸だったのだ。

 

男は井戸に落とされた際に、

頭を打って死んでいた。

 

が、彼女は男がクッションになり、

死ねなかった。

 

手足を縛っていて

猿ぐつわをしているために、

 

何も出来ない。

 

彼女は飢えて死ぬのを待つのみとなった。

 

何日か過ぎると体力の消耗を感じ、

少しずつ死を感じた。

 

極限状態になりかけた時、

彼女はあることを思い出した。

 

感謝する人と恨む人を決めていたこと。

 

彼女は決心した。

 

自分はこのまま死ぬ。

 

が、死んだ時には、

 

感謝する人には大いなる祝福を、

恨む人には大いなる災いを与えようと。

 

それから1週間後に彼女は息絶えた。

 

彼女の想いは今も生きている。

 

この話はさつきちゃんにとって、

知られてはいけない過去である。

 

この話を知った人は『恨む人』にあたり、

大いなる災いが降りかかる。

 

災いを避ける方法が一つだけある。

 

自身も『感謝する人』になればよい。

 

明日から毎朝起きた時に

群馬県の方を向いて、

 

「さつきちゃん、

私はあなたの味方です」

 

と心の中で唱えるだけでよい。

 

彼女が死ぬまでの1週間という期間、

これを続ければ大いなる祝福が受けられる。

 

一日でも忘れた時は、

貴方に大いなる災いが降りかかる。

 

(終)

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