故人の両親から奇妙な依頼をされた

ムサカリ絵馬

 

俺は今、大きなデザイン事務所に勤めているのだが、 専門学校を出てしばらくは学校から勧められた冠婚葬祭会社で写真加工のバイトをしていた。

 

葬式の場合は遺影用としてスナップから顔をスキャンしてスーツ姿にしたり、結婚写真の場合は全体的な修正などの仕事が多かった。

 

他は写真に関係ない細々した雑用だ。

 

そんなバイト時代のある日、20代の若い男性の葬儀でアルバムから遺影用の写真を選ぶのに自分も加わったが、その後で60代と思われるご両親から呼び止められて奇妙な依頼をされた。

 

それは、「故人となった息子の結婚写真を作ってほしい」という話で、未婚のまま病気で亡くなった息子が不憫でならない、なんとか空事でも結婚式を挙げた写真を残したいが、そういうことは出来るものかと尋ねられた。

 

出来るかどうかは素材となる画像が揃っているかどうかで決まるのだが、会社で正規に請け負う仕事とは違うので、その場での即答は避け正社員の先輩に相談した。

スポンサーリンク

これは偶然の結果なのだろうか?

先輩は、「それはムサカリだろう」と言って話を続けた。

 

東北の方では、結婚前に亡くなった男性には架空の結婚式を挙げた絵を描いて寺社に納める風習があって、それをムサカリという。おそらくそうしたことをしたいんだろうね。もうすっかり廃れたと思ったが、まだあるとこにはあるんだね。いや会社としては引き受けられないよ、そんなの。ただお前が個人として依頼を受けるのは関知しない。ま、やめといた方がいいと思うけどね」

 

まとめるとこういう話だったが、俺はいかにも心苦しいというように頼みを切り出してきた父親の姿や、葬式中ずっと泣き続けていた母親の姿を思い出して引き受けようと決めた。

 

ご両親と話を進めていき、故人の新郎は成人式に紋付袴で写した写真があるとのことで、それを流用させてもらうことにし、ご両親には盛装していただいて新たに撮影することにした。

 

金屏風の前に新郎新婦がいて、その両脇にご両親という構図を考えた。

 

が、問題は新婦だ。

 

俺としては和服の花嫁姿はどこかから拾ってきた画像で、顔はちょっと面倒だが目や鼻など顔のパーツ一つ一つをコラージュして、全体としてはこの世にいない女性像を作ろうと思っていた。

 

ところがご両親は、「ぜひともこの写真を使ってほしい」と一枚の紙焼きを出してくる。

 

※紙焼き(かみやき)

印画紙への印刷のほかに、普通にプリンタからカラー出力して、文字通り「紙」の状態にしたものも指す。

 

新婦の顔は、どうもこの女性の顔にしてほしいと言って必死の形相になっている。

 

それをスキャンで取り込むのは簡単だが、俺は先輩から言われた言葉を思い出した。

 

「ムサカリ絵馬は、言い伝えでは周りの参会者はいいけど、新郎新婦の顔をまだ生きている人にしちゃいけない。また、生きている人の名前を入れてもいけない。それをやるとその描かれた人には冥界からのお迎えが来るそうだ。馬鹿馬鹿しいと思うだろうが、東北の●●県の辺りにはそういう力を今でも顕(あらわ)すことができる神社が残ってるというぜ」

 

俺は恐る恐る、「生きている人はまずいんじゃないですか?」と聞いてみた。

 

しかしご両親が言うには、その写真の方も亡くなっていて、生前は婚約関係にあったのだと。

 

「その女性が亡くなったのが原因で息子も病気になったようなもの。どちらも故人だし、あの世ですでに一緒になっているのだろうが、正式な式として地元に報告できれば嬉しい」

 

そう切々と述べ立てられ、俺は半信半疑ながらこれも承知してしまった。

 

謝礼として10万円を頂いた。

 

写真は出来上がり、最後に息子さんの名前とご両親から聞いた女性の名前を同姓にして画像に入れ、絵馬にしやすいようパネルにして手渡した。

 

自分としては、出来映えは満足のいくものだった。

 

ご両親は嬉しそうに、「これを持って地元の●●県に帰ります」と言った。

 

その帰省先が先輩の言っていた県だったので少しギョッとしたが、深くは考えないことにしていた。

 

それから2週間ほどして、地方新聞にある事故の記事が載った。

 

被害者の女性は即死で、なんと病院の前で救急車にはねられたということで、こちらの地域では色々と問題になった。

 

その病院は、これまで書いた息子さんのご遺体を搬送してきたところで、新聞に被害者の女性の写真は載らなかったが、名前はあの画像に入れたものと同じだった。

 

(終)

スポンサーリンク

あなたにオススメの記事


コメントを残す

スポンサーリンク
サブコンテンツ

月別の投稿表示

カレンダー

2018年10月
« 9月    
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031  
特定のキーワードからサイト内の記事を検索するには、すぐ下の「検索窓」からキーワードを直接入力してご利用ください。
アクセスランキング

このページの先頭へ