林の中で見た建物には

先月の中頃、

妻の実家へ子供を連れて

遊びに行った時のことだった。

 

妻の実家へは、挨拶程度に2回しか

顔を出したことしかなく、

 

泊りがけで行くのは

今回が初めてだった。

 

そこは県境にある小さな町で、

さらに町から少し離れた

田園が続く、のどかな所だ。

 

妻はお義母さんと、

何やら楽しげに話しをしながら

夕飯を作っていて、

子供は、お義父さんと遊んでいた。

 

私は少し居心地の悪さを覚え、

散歩でもしてくることにした。

 

妻に散歩をしてくると伝え、

外に出ると、

夕焼けが私を橙色に染めあげた。

 

道は人通りが少なく、

煙草を吸いながらブラブラと

散歩をしていると、

左側の林の中に道が一本あった。

 

その一本道が不思議と気になり、

私はその道に入った。

 

しばらく行くと、お堂のような建物が

私の目の前に姿を現した。

 

鳥居が建っていて、

神社なのかと思った。

 

嫌な感じがし、

背中に悪寒が走る。

 

しかし、お堂と鳥居以外は何もなく、

帰ろうとお堂に背を向けた時、

それは起こった。

 

バンバンバンバンバン

 

私は驚いて振り向くと、

お堂の扉を

誰かが叩いているようだった。

 

辺りは日も落ちかけて

暗くなってきている。

 

まさか、地元の子供が

お堂の中に閉じ込められて

しまったのではないのか?

 

その時、私はすぐに

その場を去りたかったが、

そんな想像もしてしまったので、

扉を開けて確かめることにした。

 

実際、怖いもの見たさもあった。

 

「おーい、誰かいるのか?

いたら返事しろぉー!」

 

何の返答もない。

ゆっくりお堂に近づく。

 

引き戸になっている

お堂の扉に手をかけた。

 

扉を開けたが、誰もいない。

 

暗かったが、

奥にはお地蔵さんが祀ってあった。

 

お地蔵さんは

ちょっと不気味だったが、

これで帰れると安堵した。

 

その瞬間、肩に重みを感じ

耳元で息づかいが聞こえ、

その後にかすかに聞こえた声。

 

「まだ帰るなよ」

 

(終)

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