子猫の里親

 

ある日のこと。

 

「拾った子猫を飼ってもらえないか?」

 

と、小学生くらいの女の子と

その母親が来た。

 

商売柄と言っていいのか

分からないが、

 

教会にはこの手の相談が

よく来る。

 

残念ながら、

 

拾ってくる小動物全てを

飼っていたら、

 

見事なワンニャンランドが

出来上がってしまうので、

 

貰い手を一緒に探すのを

手伝うという形で、

 

一時的に預かる感じにしていた。

 

命を大切にするのは

とても大切なことだから、

 

親父も母も嫌な顔ひとつせずに、

里親探しを手伝った。

 

俺はもっぱらインターネット部隊として、

里親探しを頑張った。

 

猫は去勢や予防接種なども、

 

里親が見つかる重要な部分

でもあるので、

 

親父は貧乏だったが、

自腹を切って払う事もあった。

 

俺は早速、

 

インターネットの里親募集に

写真を載せた。

 

親父と母親は、

 

いつものペットショップと

パン屋さんに、

 

写真を貼ってもらえるように

頼みに行った。

 

猫を拾った女の子は、

 

学校の帰りにいつも猫に

会いに来ていた。

 

子猫を中心とした、

 

温かい人情の輪のようなものを

感じていた。

 

2週間ほどで、

インターネットで里親が見つかり、

 

向こうから車で引き取りに

来てくれることになった。

 

おまけに、

 

「予防接種や去勢は

こちらで致します」

 

と言ってくれて、

とても大助かりだった。

 

正直、

 

我が家はみなさんのお裾分けで

食い繋いでいるような、

 

貧乏な家だからだ。

 

子猫の受け渡しの日、

 

親父はたまたま別の教会へ

出張に行ってしまっていた。

 

俺と母と女の子で、

 

里親になってくれる

山田さん(仮名)に、

 

余った餌や匂いの付いた

毛布などを渡した。

 

子猫がいなくなって、

 

ほっとしたような寂しいような夕食時に、

親父は帰ってきた。

 

親父も子猫がいなくなったことを、

少し寂しいと感じているようだ。

 

その時、

 

親父がケモノのニオイがすると言って、

鼻をくんくんしながら部屋を徘徊した。

 

その夜、

 

親父が「猫がいる」と言って、

家の中と外を探し始めたが、

 

もちろんいなかった。

 

次の朝、

 

親父が山田さんに連絡を

取ろうとしたが、

 

置いていった連絡先は、

まったく関係のない電話番号だった。

 

俺は、

 

「インターネットで残っている情報から、

山田さんに連絡が取れないか?」

 

と聞かれて、

 

慌てて連絡をくれるように

メールをしてみた。

 

次の日、

 

メールの返事が来ていないことを

親父に伝えると、

 

親父は肩を落としながら

こう言った。

 

「あの子猫、

 

ミキサーに入れられて

死んだかも知れん。

 

申し訳ないことをした。

 

かわいそうなことをした・・・」

 

(終)

シリーズ続編→エンジェル様を怒らせた 1/2

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