血(後編) 1/3

フラスコ

 

始まりはただの占いだったという。

 

女の子であれば、

 

小学生や中学生の時に

ハマッた経験はあるだろう。

 

高校になっても占いに凝っている子となれば、

占いの方法もマニアックなものになり、

 

ちょっと傍目にはキモいと言われたりする。

 

京介さんもそのキモい子の一人で、

 

タロットを主に使ったシンプルな占いを

休み時間の度にしていたそうだ。

 

やがて校内で一過性の占いブームが起きて、

あちこちで占いグループが生まれた。

 

子どもの頃から占い好きだった京介さんは、

その知識も豊富で、

 

多くの生徒に慕われるようになった。

 

タロットやトランプ占いから、

 

ホロスコープやカバラなどを使う、

凝ったグループも出てき始めた。

 

その中で、

 

黒魔術系と言っていいような、

陰湿なことをする集団が現れる。

 

そのボスが、

間崎京子という生徒だった。

 

京介さんと間崎京子はお互いに認め合い、

また牽制しあった。

 

仲が良かったとも言えるし、

憎みあっていたとも言える、

 

一言では表せない関係だったそうだ。

 

そんなある日、

 

京介さんはあるクラスメートの手首に

傷があるのに気がついた。

 

問いただすと、

 

間崎京子に占ってもらうのに

必要だったという。

 

間崎京子本人のところに飛んでいくと、

 

「血で占うのよ」

 

と涼しい顔で言うのだった。

 

指先や手首をカミソリなどで切って、

紙の上に血をたらし、

 

その模様の意味を読み解くのだそうだ。

 

「そんなの占いとは認めない」

 

と言ったが、

取り巻きたちに、

 

「あなたのは古いのよ」

 

とあしらわれた。

 

その後、

 

手首や指先などに傷を残す生徒は

いなくなったが、

 

血液占いは続いているようだった。

 

ようするに、

 

目立つところから血を採らなくなった、

というだけのことだ。

 

これだけ占いが流行ると、

 

他の子とは違うことをしたいという

自意識が生まれ、

 

よりディープなものを求めた結果、

 

それに応えてくれる間崎京子という重力源に、

次々と吸い込まれていくかのようだった。

 

学校内での間崎京子の存在感は、

ある種のカルト教祖的であり、

 

その言動は畏怖の対象ですらあった。

 

※畏怖(いふ)

恐れおののくこと。

 

「名前を出しただけで呪われる」

 

という噂は、

単に彼女の地獄耳を怖れたものではなく、

 

実際に彼女の周辺で、

 

不可解な事故が多発している

事実からきていたそうだ。

 

血液占いのことを京介さんが把握してから

数週間が経ったある日。

 

休み時間中にクラスメートの一人が

急に倒れた。

 

そばにいた京介さんが抱き起こすと、

その子は、

 

「大丈夫、大丈夫。

ちょっと立ちくらみ」

 

と言って、

 

何事もなかったかのように

立ち去ろうとする。

 

「大丈夫じゃないだろう」

 

と言う京介さんの手を、

彼女は強い力で振り払った。

 

「放っておいてよ」

 

と言われても、

放っておけるものでもなかった。

 

その子は間崎京子信者だったから。

 

その日の放課後、

京介さんは第二理科室へ向かった。

 

そこは間崎京子が名目上の部長を務める、

生物クラブの部室にもなっていたのだが、

 

生徒たちは誰もがその一角には

足を踏み入れたがらなかった。

 

時に夜遅くまで人影が窓に

映っているにも関わらず、

 

生物クラブとしての活動など

そこでは行われてはいないことを、

 

誰しも薄々知っていたから。

 

第二理科室へ近づくごとに、

 

異様な威圧感が薄暗い廊下の空間を

歪ませているような錯覚を感じる。

 

おそらくこれは教員たちにはわからない、

生徒だけの感覚なのだろう。

 

「京子、入るぞ」

 

そんな部屋のドアを、

京介さんは無造作に開け放った。

 

暗幕が窓に下ろされた暗い室内で、

 

短い髪をさらにヘアバンドで上げた女生徒が、

煮沸されるフラスコを覗き込んでいた。

 

「あら、珍しいわね」

 

「一人か」

 

奥のテーブルへ向かう足が一瞬止まる。

 

この匂いは。

 

「おい、何を煮てる」

 

「ホムンクルス」

 

あっさり言い放つ間崎京子に、

京介さんは眉をしかめる。

 

「血液と精液を混ぜることで

人間を発生させようなんて、

 

どこのバカが言い出したのかしら」

 

間崎京子は唇だけで笑って火を止めた。

 

「冗談よ」

 

「冗談なものか、この匂いは」

 

京介さんはテーブルの前に

立ちはだかった。

 

「占い好きの連中に聞いた。

 

おまえ、

集めた血をどうしてるんだ」

 

今日、

目の前で倒れた女生徒は、

 

左手の肘の裏に、

注射針の跡があった。

 

静脈から血を抜いた痕跡だ。

 

それも、

針の跡は一箇所ではなかった。

 

とても、占いとやらで

必要な量とは思えない。

 

間崎京子は切れ長の目で、

京介さんを真正面から見つめた。

 

お互い何も発しなかったが、

 

張り詰めた空気の中、

時間だけが経った。

 

やがて、

 

間崎京子が胸元のポケットから

小さなガラス瓶を取り出し、

 

首をかしげた。

 

瓶は赤黒い色をしている。

 

「飲んでるだけよ」

 

思わず声を荒げかけた京介さんを

制して続けた。

 

「白い紙に落とすより、

よほど多くのことがわかるわ。

 

寝不足も、過食も、悩みも、

恋人との仲だって」

 

「それが占いだって?」

 

肩を竦めてみせる間崎京子を

睨み付けたまま、

 

吐き捨てるように言った。

 

(続く)血(後編) 2/3

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