修理中のラジオ

 

家は昔質屋だったと言っても、

じいちゃんが17歳の頃までだから、

 

私は話でしか知らないのだけど、

結構面白い話を聞けた。

 

修理が終われば購入を

考えているのだろうか。

 

その客は毎日の様に店に現れ、

 

『修理中』の紙が貼られたラジオを

いつも眺めていた。

 

茶の間から店を覗くと、

時折彼と目が合う。

 

するとにこりと笑いかけてくれる、

愛想の良い客だった。

 

そんな客とは正反対に、

彼がお金にならない客と判断してか、

 

全く接客をしないで黙々と帳簿を付ける

無愛想なおやじを見て、

 

喜一は呆れたのをよく覚えている。

 

「喜一、ちょっくら出て来る、

店頼むぞ」

 

おやじは喜一の返事も聞かずに

さっさと出かけて行き、

 

喜一は否応無しに、

店へと借り出された。

 

大きなあくびをしながら

店へと出ると、

 

思わずあくびが止まる。

 

『彼』がいたのだ。

 

喜一に気付き、

 

「やぁ・・・こんにちは」

 

と彼の方から挨拶してきた。

 

痩せた優しそうなおじさんだ。

 

喜一も軽く挨拶をすると、

彼はまた骨董を眺め出した。

 

特別する事も話す事も無い喜一は、

ボケっと人間観察をしていた。

 

すると喜一の視線に気付いたのか、

彼の方から話しかけてきた。

 

「ここはいいね。いい骨董屋だ。

品もキレイに管理されている」

 

そう言われると、

 

骨董屋という職に誇りなんて

持ってはいなかったが、

 

悪い気はしない。

 

喜一は気恥ずかしくも礼を言うと、

何だか彼と親しくなれた気がした。

 

そんな彼がいつからか、

 

「アレは何だろう・・・?」

 

と店の外を指差す様になった。

 

「アレ?」

 

店の外は、

ただの寂れた商店街通り。

 

この時間は人も歩いていないのに、

彼は何に反応したのだろう?

 

首をひねらすと彼は、

 

「いや、いいんだ。

田舎町は初めてだからかな。

 

すぐ何でも珍しがって

しまうんだ」

 

と言うだけだった。

 

喜一もその時は

気にもしなかったが、

 

「またアレが来ているね」

 

「アレはずっと、

あの形なのかな?」

 

「アレはどうして

少しづつ近付くのだろう」

 

などと、

 

彼の発言は日に日に喜一の好奇心を

膨らませていった。

 

喜一が「どこどこ?」と

店を飛び出す度に、

 

アレは消えてしまうらしく、

 

喜一は一度も目にする事は

出来なかった。

 

彼を見る様になって

1ヶ月ほど経とうとする頃、

 

久々に店番をしていた

喜一の前に彼が現れた。

 

ところが様子が変だ。

 

番台にいる喜一の前に立ち、

下を向いたまま動かない・・・。

 

何事か?と思った喜一も、

 

緊迫した空気に飲まれ

動けずにいると、

 

ゆっくりと顔を上げた彼が、

 

「ねぇ・・・

アレが見えるかい?」

 

喜一の顔をじっと見て、

冷や汗をかき、

 

必死な顔で言うのだ。

 

いつもの様に

外を指差すわけではなく。

 

その瞬間、

喜一は急に恐ろしくなった。

 

アレが分からないし、

見えない。

 

喜一は正直に頭を横に振ると、

逃げるように去って行った。

 

彼はその日を最後に、

謎を残したまま現れなくなった。

 

それから数日後。

 

はたき掛けを手伝わされた喜一は、

あのラジオの埃を取り払うと、

 

ふと彼を思い出し、

店の外を眺めた。

 

外は何でもない商店街の風景・・・。

小さな子供が縄跳びをしている・・・。

 

「アレは何だったんだろう・・・」

 

独り言の様にぽつりと言うと、

 

おやじが帳簿に視線を

落としたまま答えた。

 

「あぁ・・・迎えか?」

 

おやじはアレを知っていた。

 

「迎え?何の?」

 

驚いた喜一を見て、

今度はおやじが驚いた顔をした。

 

「四十九日だよ。

 

・・・おめぇ、あいつが

人間に見えたのか?

 

そう言うと、

おやじはラジオの前に立ち、

 

「迎えが来て助かった。

 

あのまま憑き物にでもなられたら、

祓い代もバカにならんからな」

 

と言うと、

 

ラジオに貼ってあった『修理中』

の紙をビッと剥がし、

 

クシャクシャと丸めて

捨ててしまった。

 

修理中のラジオの『修理』の意味と、

客ではなかった『彼』と、

 

四十九日かけて迎えに来る『アレ』の

正体がようやく分かった喜一は、

 

ふと思う。

 

「あの時の自分は、

何に恐ろしくなったのだろう?」

 

と。

 

(終)

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