そこには男の子の死体がいる

階段

 

『この中の配水管を登ると天井裏に行ける。そこには男の子の死体がいる』

 

小学生の時、そんな怪談話がありました。

 

壁の中には、配水管を通すための空間があります。

 

配水管を整備する為のその空間への小さな入り口が、校舎の1階と2階の廊下にありました。

 

小さな入り口は本来なら鍵で閉められているべきなのですが、なぜか2階のそれが開いていた時期がありました。

 

しかし、妙な気がします。

 

『死体がある』ではなく、『死体がいる』だったのです。

 

まぁ小学生の言葉なんてこんなものです。

 

僕たちはこの話の真偽が気になって仕方がありませんでした。

 

放課後、僕たちは確かめてみることにしました。

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そこに居たのは・・・

メンバーは、リーダー格のA、泣き虫少年B、ヤンチャボウズC、そして僕の4人です。

 

「ジャンケンで誰が行くか決めようぜ」

 

「僕は嫌だ。行きたくない。服が汚れたら嫌だから」

 

「僕も嫌だ」

 

「なに言ってるんだよ!B!お前行けよ!」

 

「嫌だよ」

 

ここでAとBは喧嘩になりました。

 

そしてAはBに無理やり登らせようとしましたが、Bが泣き出してしまい、結局Aが登ることになりました。

 

Aは入り口を開くと、のぼり棒の要領で登って行きました。

 

僕らはそれを入り口から覗き込むようにして、ただ眺めていました。

 

Aが上へ行くにつれて、だんだんと姿が見えなくなっていきます。

 

そしてAの姿が見えなくなった頃、Aは天井裏に着きました。

 

この時、まだBは顔を膝に埋(うず)めて泣いています。

 

「上はどうなってるー?」

 

「あんまり見えないー。結構広いみたいー」

 

「うおっ!」

 

(ガッコーン)

 

「どうしたー?」

 

「こけたー」

 

どうやら配管に躓いたようです。

 

「ギャァー!!」

 

僕C「どうしたー!?」

 

「なんかあるぞ!」

 

Aはすぐに上から配管を伝い、下へと戻り始めました。

 

しかし、途中で手を滑らせたようです。

 

Aは1階まで落ちました。

 

ゴォンという凄い音が響きました。

 

「A!大丈夫かー!?」

 

「痛ってぇー」

 

Aが頭からじんわりと血を流しているのが見えました。

 

「おいB、C、泣いてないで先生呼んで来い!」

 

Bは顔を腕に埋めたままです。

 

「B!何やってんだよ!」

 

Cは無理やりBの腕を掴みあげました。

 

Bは笑っていました。

 

悪意がこもった顔でニタニタと・・・。

 

「嫌だ!」

 

Bは3階へと走って行きました。

 

僕はBを追いかけようとするCを引き止めて、二人で職員室に行きました。

 

先生に事情を説明して1階の入り口を開けてもらい、Aを助け出しました。

 

Aは頭を怪我していたので、すぐに病院へ連れて行かれました。

 

残った僕とCは先生に殴られて、こっぴどい説教を受けました。

 

次の日、Aは学校に頭と足に包帯を付けて登校して来ました。

 

奇跡的に足の打撲と頭を4針縫っただけで済んだようです。

 

僕とCは、Aに詰め寄りました。

 

「昨日、何を見たの?」

 

「見たって言うか、触ったんだ。デカイ布の人形があった」

 

「それって死体?」

 

「いや、やっぱりあれは人形だね。モフッとしたから」

 

「そういえばB来てる?」

 

「まだ来てないな」

 

結局、その日はBは登校して来ませんでした。

 

僕たちは放課後、先生に聞きました。

 

「先生、今日Bはどうしたんですか?」

 

先生「Bなら昨日から風邪だよ?お前たち、Bがどうしたんだ?」

 

・・・僕たちは青ざめました。

 

「昨日、本当にBは来てませんでしたか?」

 

先生「来てないよ。ほら、出席簿に書いてあるだろ」

 

出席簿を見ると、Bは確かに休みです。

 

僕たちは教室に戻りました。

 

「なんであの時、Bは居たんだよ?」

 

僕たちはその時期、クラスでBをいじめていました。

 

なのに、何故にBは進んで肝試しに参加したのか。

 

そして、僕たちは何故すんなりとBを受け入れ、疑問を持たなかったのか。

 

「Bは最後、3階に行ったよな。3階は屋上だぜ?それに行き止まりだし」

 

当時、屋上は危険なので、屋上のドアは鍵が閉められていました。

 

「俺が登って行ったところは、ほぼ3階だよな?」

 

結局その日、僕たちは何が居たのか結論は出せませんでした。

 

でも間違いなく、Bのような何かは居たはずです。

 

(終)

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