黒猫が目の前を横切ると

それは俺が小学校4年生ぐらいの時

だったと思います。

 

そのぐらいの年頃って、

色々と自分の中で

決め事って作りませんでした?

 

いわゆる「ジンクス」って

言うんですかねえ。

 

横断歩道では、

白いところだけを歩かないと

今日は良くないことがあるとか、

 

自転車に乗って、

学校から家に帰るまで

一度も足をつかないと、

いいことがあるとか。

 

それは本当に自分の中だけで

決めたものもあれば、

友人との話の中から生まれたもの。

 

「口裂け女のポマード」のように、

雑誌などから知ったもの。

 

本当に色々ありました。

 

そんな中、俺が一番

信用していたものがありました。

 

それは、

「目の前を黒猫に横切られたら」

というものです。

 

「目の前を黒猫が横切ると

良くないことがある」

 

というのは、

まあ一般的に不吉とされている

迷信ですよね。

 

これを防ぐと言うか、

横切られても不吉なことが

起きないようにする、

「ある」行動があったんです。

 

これは、なぜか必ず実践していました。

 

近所で何匹も猫を飼っている家があり、

自分自身あまり猫が好きでないという事が、

そのジンクスを信じさせる

理由であったように思います。

 

その行動とは、

とても簡単なことです。

 

「横切られたら、13歩後ろ向きで

戻ってから歩き出す」

 

こうすれば、その後不吉なことが

身に降りかかることは無い。

 

確か何かの本で読んだんだ

と記憶してます。

 

ある夜、

始めたばかりの部活の帰り道、

すっかり辺りは暗くなっていました。

 

大きな通りは、

友人何人かで帰っていますが、

自宅の方へと向かう小道からは一人。

 

小道に入ってから、

周りはご近所が数件あるだけの

街灯も少ない寂しい道です。

 

ですが、

ほんの100mぐらい歩けば、

すぐに家です。

 

「じゃーなー」

「おお、また明日!」

 

挨拶を交わし友達と別れ、

ふと空を見ると昇りかけの月。

 

今まで見たことのないような

真っ赤な月でした。

 

背筋がゾクっとして、何かいいようのない

不安感に包まれました。

 

「う~気味悪ィ~早く帰ろー」

 

いつも通っている道とはいえ、

一人で夜道と言うのは

あまり経験の無い年頃でしたので

足早に家に急ぎました。

 

そして、自宅の四軒隣の

たくさん猫を飼っているSさん宅と、

その隣のWさん宅を通り過ぎる時、

目の前をサーッと猫が通り過ぎました。

 

「うえ~黒だったよ・・・。

ついてねえなあ・・・」

 

暗い帰り道、

早々に家に帰りたいのは

やまやまですが・・・。

 

ジンクスを信じている私は

ピタッと足をとめ、

後ろ向きに歩き出しました。

 

「1・2・3・4・5・・・10歩・11歩・・・」

13歩戻ったと同時でした。

 

「・・・猫かい?」

自分のすぐ後ろから声がしたのです。

ドキッとしました。

 

くるっと振り返ると目の前に、

その声の持ち主、

Wさん宅のおばさんがいました。

 

「いつの間に後ろにいたんだろう。

さっきまでは誰もいなかったのに」

 

「猫かい?って見てたんだろか?

でも黒猫が通り過ぎた時は

おばさんはいなかった」

 

そんなことがグルグルと、

頭の中を巡っていました。

 

「うふふ。猫なんだろ」

 

暗闇の中で、

Wおばさんがニタリと笑いながら

また言いました。

 

よく見ると、

何かいつものWさんとは

違う顔をしています。

 

もともと目の細い人でしたが、

目じりがキッと上がっていて

「猫みたいだ・・・」

瞬間的にそう思いました。

 

ニヤッとした口元も、

やけに赤く大きく見えました。

 

13歩戻ったし、急いで帰ろうと

「え、ええ。それじゃ・・・さよなら」

 

それだけ言って、家に向かって

ダッシュしようとした時、

 

「ねぇこぉ!

あーっはははははははははっ!」

 

「あーっははははははっ!」

 

いきなりおばさんが

大声で笑い出したのです。

 

「怖いっ!」

 

暗闇での笑い声。

恐怖が完全に体を支配していました。

 

もう、後ろを振り返る余裕はありません。

 

体中に鳥肌を立てながら、

全速力で走りました。

 

遠ざかりながらも、

笑っている声が聞こえてきます。

 

「・・・アーッハハハッ・・・」

 

とにかく走りました。

 

時間にすると、

ほんと10秒ぐらいだったと思いますが、

「早く家に!早く家に!」

とだけ考えていました。

 

そして、

「ただいまっ!はあはあ・・・」

家に飛び込み、

息を弾ませている私を見て、

母がきょとんとしてこう言いました。

 

「どうしたの?猫?」

 

母の言葉は多分、

本当に偶然だったのだと思います。

 

「どうしたの?猫?」

という言葉には、かなりビビリましたが。

 

その後、

「早く着替えてご飯食べちゃいな!」

「ほらほら、なにぼーっとしてんだよー

お風呂に入って!」 

 

など、母はいつもの通りで、

私をあっという間に

現実に戻してくれました。

 

(まあ、別に幽霊見たって

訳ではないし・・・。

何度か黒猫に横切られて

後戻りしたことあるし、

それを以前

おばさんに見られてたのかも。

そりゃ笑われるか・・・

俺もビビリだなあ) 

 

そんな風に思って、

その日はぐっすりと寝たのでした。

 

そして翌日。

 

休日の午後、

居間で昼寝をしていると、

何やら話し声がするので

目を覚ましました。

 

「あら~わざわざ」とか、

「わたしも行きたいわ~」とか、

 

玄関口で母が誰かと

会話しているようです。

 

むくっと起きて玄関口に向かうと、

「それじゃあ、どうも~」と、

誰かが帰っていくところでした。

 

「誰~?」

「ん~、Wおばさんだよ~」

 

昨日の今日だし、ドキッとしました。

 

なんだよ~、

わざわざ昨日の俺の事でも

話に来たのかよ、とも思いました。

 

恥ずかしいじゃんかよ。

なんて感じで。

 

しかし、母の言葉は

自分をまた恐怖させるのに充分でした。

 

「Wさんち、家族でおとといから

温泉に行ってて、今帰ってきたみたい。

早速、おみやげ貰っちゃった~」

 

え・・・、

昨日会ったWおばさんって誰?

 

(終)

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