山の中に突然現れる池

水溜り

 

俺の地元の山中には、『突然現れる池』があった。

 

小学生の頃に父と見に行った覚えがある。

 

登山道から外れて少し行くと、木々の中に巨大な水溜まりが出来ていた。

 

もう20年以上前の話だ。

 

最近、地元に帰った時に叔父と話していたら、会話の中でその山の名前が出て思い出した。

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気持ち悪い話もあるみたいだから

それで叔父に、「昔、あの池を見に行った」と言ったら変な顔をされた。

 

「新聞にも出ていて、おやじと一緒に行ったんだ」

 

そう母に聞いても知らないと言う。

 

兄や妹に言っても分からない。

 

父はもう他界している。

 

何か変だと思い、同級生に会う事にした。

 

ちょうどお祭りの日だった。

 

夜、騒がしい詰め所に行くと、懐かしい顔が何人もいた。

 

とりあえず酒を飲まされ、近況等を語った。

 

昔のあだ名で呼ばれて、なんだか恥ずかしかった。

 

少し酔ってきた頃、例の山の事を聞いてみた。

 

「そういえば、そんなのあったあった」

 

「今は現れないの?」

 

「全然聞かねえ」

 

その後、区長さんに酒を注ぎに行って話してみた。

 

「あれか。昔は何年か毎に現れるなんて言われてたもんだ。気候も変わったからな。こんなに暑くなかったろう」と。

 

明日、登ってみようと思った。

 

翌日、朝食を食べながら、家族に池の話は夢ではなかったと話した。

 

それに、昨日は居なかった祖母は池を知っていた。

 

これから一人で行って来ると言うと、「止めろ危ない」と。

 

友人と行く事にして許してもらったが、もちろん一人で行った。

 

登山口の駐車場には俺の車しかない。

 

その日は曇っていて、登山道は暗い。

 

急な斜面を登ると、汗で背中が冷たくなった。

 

20分ほど登った頃、林の中に猟銃を持った男がいた。

 

向こうはこちらに気が付いていない様子。

 

俺はとっさに木の裏に隠れてしまった。

 

危ないんじゃないか?

 

こんな所で銃を使っていいのか?

 

男は藪の奥へ入って行った。

 

俺は銃が怖くなり、そこで登るのをやめてしまった。

 

家に戻って「場所がよく分からなかった」と家族に嘘を話した。

 

祖母は、「無事で良かった。あそこは何だか気持ち悪い話もあるみたいだから」と言った。

 

気持ち悪い話については、そこは俺の思い出の場所でもあるので詳しくは聞かなかった。

 

その夜、あの山の夢を見た。

 

暗い林の中に池がある。

 

白いワイシャツを着た父が隣にいる。

 

池を眺めている俺達を、後ろの木の裏で猟銃を持った男が見ている。

 

そんな夢を見て、夜中に目が覚めた。

 

(終)

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